Algas unicelulares: características e exemplos de espécies

O algas unicelulares ou microalgas são microscópicos, eucariotos e corpos capacidade para executar unicelulares fotossíntese . Esses organismos são praticamente onipresentes em corpos de água doce, marinhos, ambientes terrestres úmidos, entre outros.

Eles são produtores primários, por isso são fundamentais nas redes tróficas de ambientes aquáticos. Sua capacidade de realizar fotossíntese e sua ampla distribuição fazem das algas unicelulares um dos grupos de plantas mais importantes na produção de oxigênio no planeta.

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Algas unicelulares, Chaetoceros affinis. Retirado e editado de: Minami Himemiya [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

As algas unicelulares têm sido aproveitadas pelos seres humanos há centenas de anos. Atualmente, eles são usados ​​como alimento no cultivo de muitas espécies aquáticas de interesse comercial, na indústria farmacêutica, de alimentos, como biorremediadores ambientais e muitos outros.

Caracteristicas

Formas e organização

São organismos unicelulares eucarióticos , mas podem formar filamentos ou colônias. Eles apresentam uma variedade incrível de formas. Seu tamanho varia de acordo com a espécie, mas eles podem medir de 5 a 50 micrômetros, em média, no entanto, alguns podem medir várias centenas de micrômetros.

A parede celular, quando presente, é complexa. Existem formas flageladas, geralmente elas têm 2 flagelos.

Alimento

Eles são principalmente organismos fotossintéticos (autotróficos), ou seja, usam a luz do sol para transformar compostos inorgânicos em matéria orgânica que pode ser usada por organismos.

Algumas espécies de algas unicelulares, como os dinoflagelados, são heterotróficas, o que implica que dependem de outros organismos para obter seus alimentos, sendo predadoras de outras microalgas e microcrustáceos. Existem também formas de vida parasitas.

Outra condição alimentar de algumas algas unicelulares é a mixotrofia; Isso é apresentado por organismos capazes de obter seus alimentos por fotossíntese ou de maneira heterotrófica.

Essa característica foi observada em algumas espécies de dinoflagelados que, dependendo das condições ambientais e da disponibilidade de alimentos, utilizam uma ou outra forma de alimento.

Pigmentos

A maioria possui cloroplastos com clorofilas a e c , alguns grupos possuem clorofilas a e b . Outros pigmentos associados às algas unicelulares são beta-carotenos, ficobilinas e xantofilas.

Associações

Podem ser encontrados associados à simbiose com fungos (líquen e micorrizas), com corais, moluscos, insetos e até dentro de salamandras. Algumas microalgas, como os dinoflagelados, podem se tornar parasitas.

Distribuição e habitat

As algas unicelulares são organismos cosmopolitas, habitam corpos de água doce, marinhos, estuários, ambientes terrestres úmidos e até subterrâneos.

Eles estão na coluna d’água como parte do plâncton, nos sedimentos, formando um filme viscoso ou sobre rochas, algas, plantas aquáticas, conchas de moluscos, moluscos de grandes crustáceos, tartarugas e outros organismos.

Eles são encontrados na zona fótica, isto é, onde a luz do sol penetra. Dependendo da espécie, da área geográfica, da incidência de luz, da transparência da água e até da disponibilidade de nutrientes, eles podem viver em diferentes profundidades e temperaturas.

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Zoxantella (Symbiodinium sp.), Simbionte dinoflagelado de Cnidarians e outros invertebrados. Retirado e editado de: Allisonmlewis [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)].

Reprodução

As algas unicelulares têm dois tipos de reprodução:

Assexual

Onde os filhos ou descendentes herdam a carga genética do único pai. As principais formas de reprodução assexuada presentes nesses organismos são a fissão binária (produção de duas células filhas) e múltipla (que produz mais de duas células filhas).

Sexual

Nesse tipo de reprodução, a progênie obtém o material genético da combinação de dois organismos (progenitores). Nesse processo, geralmente ocorrem divisões celulares meióticas.

Durante a meiose , a célula diplóide se divide sucessivamente (geralmente duas) produzindo na maioria dos casos 4 células haplóides, embora possam ser 2. A diploidia se recupera com a fusão de dois gametas.

Taxonomia

As algas unicelulares ou microalgas são consideradas há muitos anos como um grande grupo que engloba organismos procarióticos (cianobactérias ou algas verde-azuladas) e eucariotos (microalgas verdadeiras).

As algas unicelulares verdadeiras são organismos eucarióticos dos reinos Chromista e Plantae . O táxon Chromista foi proposto em 1981 por Thomas Cavalier-Smith, em seu trabalho intitulado Reinos Eucarióticos. Sete ou nove? Enquanto o táxon Plantae foi proposto por Erns Haeckel , no ano de 1866.

Os taxa Chromista e Plantae são compostos não apenas de algas unicelulares, mas também de organismos multicelulares. O grupo Chromista é composto por 3 sub-submarinos, vários superfilos e filos e mais de 30 mil espécies descritas.

Por sua vez, Plantae é composto por 2 sub-submarinos e vários filos, dos quais algas unicelulares são encontradas no submarino Viridiplantae (táxon também proposto por Thomas Cavalier-Smith).

Importância ecológica

As algas unicelulares são listadas como organismos essenciais para sustentar a vida no planeta. Estima-se que eles produzam cerca de 90% da fotossíntese do planeta e, portanto, uma grande parte do oxigênio.

São organismos de rápido crescimento e reprodução, capazes de ter densidades de milhões de células por litro. Essa capacidade de produção de biomassa os torna muito importantes como produtores primários, ou seja, são os principais produtores de matéria orgânica que entram nas parcelas tróficas de quase todos os corpos d’água.

As algas unicelulares capturam parte do excesso de dióxido de carbono e o transformam em oxigênio. Devido a isso, os grupos de microalgas que tendem a ter uma grande capacidade de produção de biomassa são essenciais para combater o efeito estufa no planeta.

Algumas espécies de algas podem ter fases explosivas de crescimento, conhecidas como flores de algas ou flores de fitoplâncton. Quando as espécies envolvidas nessa fase de crescimento são capazes de produzir toxinas, ocorrem algas prejudiciais ou marés vermelhas.

Exemplos de espécies

Chaetoceros gracilis

Espécies unicelulares de algas Chromista utilizadas na aquicultura como alimento para larvas de espécies de interesse comercial. A maioria das espécies deste gênero é usada na aquicultura.

Dunadiella Salina

Espécies de microalgas do reino Plantae e sub-Viridiplantae. Atualmente, esta espécie está sendo utilizada para obter biodiesel, a partir da extração de óleos em um processo chamado transesterificação.

Symbiodinium microadriaticum

É uma das espécies de algas unicelulares de dinoflagela (Reino Chromista), também denominadas zooxanthellae. Vive associado a uma grande variedade de espécies de corais. Graças a essa associação, o coral recebe nutrientes dos processos fotossintéticos realizados pelas algas; Por outro lado, isso recebe principalmente proteção.

Os corais formam recifes que hospedam inúmeras espécies de microorganismos, invertebrados e vertebrados .

Pirodínio das Bahamas

É um dinoflagelado, cujas flores são prejudiciais tanto para os consumidores primários (peixes, crustáceos e moluscos) quanto para os organismos que se alimentam deles (humanos e outros animais).

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Imagem por microscopia eletrônica do dinoflagelado Pyrodinium bahamense. Retirado e editado de: CSIRO [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)].

Gymnodinium catenatum

Outra espécie de dinoflagelado capaz de produzir explosões de algas prejudiciais. É a única espécie de dinoflagelado desprovida de teca que pode produzir as toxinas que causam intoxicação paralítica por moluscos.

Referências

  1. ZC Romero. Sistemática de algas. Monadoides primitivos. Recuperado de personal.us.es.
  2. T. Cavalier-Smith (1981). Reinos eucariotos: sete ou nove?
  3. Conselho Editorial da WoRMS (2019). Registro Mundial de Espécies Marinhas. Recuperado de marinespecies.org.
  4. Cerón García (2013). Produção de microalgas com aplicações nutricionais para humanos e animais. Cadernos de estudos agroalimentares.
  5. A. Medina Jasso, P. Piña Valdez, M. Nieves Soto, JF Arzola González e M. Guerrero Ibarra (2012). A importância das microalgas. Biodiversitas
  6. P. Coutteau. Microalgas FAO. Recuperado de fao.org.
  7. C. Lira. Gymnodinium catenatum . Em lifeder. Recuperado de lifeder.com

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