Ameaça do estereótipo: uma auto-discriminação inconsciente

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O trabalho e o desempenho acadêmico estão condicionados aos estereótipos que ainda prevalecem em nossa sociedade? Por que existem certos campos profissionais em que as diferenças entre homens e mulheres são tão acentuadas?

A teoria da ameaça do estereótipo tenta dar uma resposta ou explicação para esses fenômenos que, apesar dos avanços da sociedade, ainda persistem, independentemente da idade das pessoas e do campo de estudos ou trabalho em que elas se desenvolvem.

Qual é a ameaça do estereótipo?

O conceito de estereótipo refere-se a uma série de crenças generalizadas, ou generalizações excessivas, resistentes à mudança que a sociedade faz em relação aos membros de um grupo ou grupo cujos membros são distinguidos por uma característica ou condição específica.

Geralmente, esses estereótipos estão relacionados a aspectos como raça, cultura ou nacionalidade, sexo, status social ou religião. E embora essas crenças populares possam ser positivas, a realidade é que na maioria dos casos elas têm um componente negativo muito importante.

Com base nesse conceito, vários pesquisadores desenvolveram o que atualmente é conhecido como Teoria de Ameaças Estereotipadas. Essa teoria aponta para o fato de que, quando uma pessoa ou grupo de pessoas assume inconscientemente os aspectos negativos dos estereótipos vinculados à sua condição , isso não apenas os afeta psicologicamente, mas também pode ter um impacto importante no desempenho acadêmico e no desempenho acadêmico. trabalho.

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Pesquisa de Claude M. Steele

Existem muitas investigações que tentaram estabelecer firmemente essa teoria, bem como as causas desse fenômeno. Neste artigo, focaremos as investigações do psicólogo Claude M. Steele, uma vez que, dentre todas as existentes, elas têm o maior impacto em todo o mundo.

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Steele se dedicou a estudar como esses estereótipos afetavam o desempenho acadêmico e a produtividade de alunas e grupos étnicos minoritários, especificamente afro-americanos.

Os resultados obtidos por Steele e seus colaboradores estabelecem que os grupos “vítimas” de estereótipos negativos obtiveram pior desempenho nos testes que ativaram ou aprimoraram esses estereótipos. Por exemplo, testes matemáticos que calculavam diferenças entre homens e mulheres ou entre afro-americanos e brancos.

Da mesma forma, Steele também descobriu que essa ameaça estereotipada também influenciava o desenvolvimento da identidade . Ou seja, para um aluno se preocupar com o desempenho específico do curso, é necessário sentir-se identificado com ele. Esse processo de afinidade com o assunto está diretamente relacionado às realizações obtidas, portanto, se essas pontuações forem negativas, haverá um desinteresse do aluno por essas disciplinas.

Esse fenômeno pode explicar a predominância de mulheres ou homens em certos estudos universitários , bem como em alguns contextos profissionais ou de pesquisa.

Suas características

Após suas investigações, Steele preparou sua própria lista das características que a Ameaça Estereótipo deve possuir para ser considerada como tal:

  • A ameaça estereotipada afeta todos os grupos . Ou seja, para qualquer grupo de pessoas afetadas por uma série de estereótipos negativos.
  • Os componentes desses grupos podem enfrentar essa ameaça de várias maneiras e graus. Isso dependerá do conteúdo do estereótipo do seu contexto pessoal.
  • Quanto maior a diferença entre a pessoa afetada pelo estereótipo e o restante do grupo, mais relevante será o efeito disso. Por exemplo, uma mulher solteira em um grupo de homens .
  • Não é necessário que a pessoa assuma esses estereótipos, nem acredite neles ou em sua veracidade de sofrer a ameaça do estereótipo.
  • Tentativas de combater o estereótipo podem se tornar desfavoráveis, pois podem gerar sentimentos de ansiedade, evitando constantemente comportamentos que apóiam essas crenças.
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Evidências contra essa teoria

Apesar de os resultados obtidos nos estudos sobre a ameaça estereotipada terem sido utilizados como uma possível explicação para as diferenças de desempenho entre homens e mulheres, tanto em alguns círculos acadêmicos quanto em outros esportes; O pesquisador de psicologia cognitiva Tom Stafford, da Universidade de Sheffield, insiste que não há evidências da existência desse fenômeno.

Strafford focou no desempenho das mulheres em torneios de xadrez. Segundo ele, estudos anteriores descobriram que a ameaça do estereótipo é ativada nos jogadores de xadrez quando comparados aos jogadores do sexo masculino. No entanto, depois de coletar dados de mais de 5,5 milhões de jogos de xadrez em torneios internacionais, nenhuma evidência foi encontrada sobre o efeito Ameaça Estereótipo.

Pelo contrário, os jogadores superaram as expectativas ao competir contra homens . Embora sua análise contradiga o mecanismo específico de influência dos estereótipos de gênero, as diferenças persistentes entre jogadores masculinos e femininos sugerem que existem fatores sistemáticos que ainda não foram descobertos.

Essa influência pode ser evitada?

Após a pesquisa que apóia a existência da Ameaça Estereótipo, uma série de sugestões ou recomendações foi desenvolvida para que seu efeito sobre os alunos diminua consideravelmente .

Uma dessas técnicas é explicar claramente aos alunos que seus nervos antes de um determinado teste são devidos à consciência que eles têm desses estereótipos negativos, e não à sua real capacidade de executar corretamente o exercício.

Essa explicação fornece uma explicação que atribui seu desempenho a um fator externo que pode obviar ou melhorar, diminuindo assim seus níveis de ansiedade .

Uma segunda maneira de abordar essa ameaça estereotipada é fornecer aos alunos modelos alternativos. Através do uso de exemplos de pessoas que, apesar de serem vítimas desses estereótipos, atingiram seus objetivos nas áreas em que eram consideradas uma minoria.

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