Anquilossauro (Anquilossauro): características, habitat, comida

Anquilossauro (Anquilossauro): características, habitat, comida

O Ankylosaurus  (Ankylosaurus magniventris) era um dinossauro que habitava o continente norte-americano durante o período cretáceo da Era Mesozóica. Seus fósseis foram descritos pela primeira vez em 1908 pelo paleontólogo americano Barnum Brown. Esta é a única espécie do gênero Ankylosaurus descoberta até agora.

O aspecto peculiar deste dinossauro chamou a atenção de especialistas. Sua armadura protetora e sua cauda eram seus elementos característicos, que garantiam proteção contra possíveis predadores ou contendores com os quais pudesse se encontrar.

Características do anquilossauro

O anquilossauro era considerado um organismo eucariótico multicelular, ou seja, constituído por uma ampla variedade de células, cada uma especializada em diferentes funções. Da mesma forma, as células tinham um núcleo no qual o DNA foi encontrado, formando os cromossomos.

Do ponto de vista do desenvolvimento embrionário, os especialistas consideram que este animal poderia ser triblástico e, portanto, possuía as três camadas embrionárias: ectoderma, mesoderma e endoderma. A partir deles foram formados os órgãos que formavam o indivíduo adulto.

Era um animal com simetria bilateral, ou seja, seu corpo era constituído por duas metades exatamente iguais que foram unidas no plano longitudinal.

Da mesma forma, poderia ser considerado um dinossauro pacífico, embora, quando se sentisse ameaçado, pudesse ser realmente feroz, especialmente quando usava sua cauda grande com seu martelo caudal.

Esse dinossauro era considerado um animal com hábitos solitários que só se juntavam a indivíduos da mesma espécie quando era hora de acasalar. Reproduzia-se de maneira sexual, com fertilização interna e acredita-se que fossem ovíparas.

Taxonomia

A classificação taxonômica do anquilossauro é a seguinte:

  • Animalia Kingdom
  • Edge: Chordata
  • Subfilo: Vertebrados
  • Superorder: Dinosauria
  • Ordem: Ornithischia
  • Subordem: Thyreophora
  • Infraordem: Anquilossauro
  • Família: Ankylosauridae
  • Gênero: Anquilossauro
  • Espécie: Ankylosaurus magniventris

Morfologia

O anquilossauro é um dos dinossauros que mais chama a atenção por sua morfologia, especialmente pelo número de placas ósseas e espinhos que revestiam seu corpo na superfície dorsal. O formato de sua cauda também era bastante peculiar, já que no terminal havia um alargamento conhecido como taco ou marreta.

Esse dinossauro era muito grande. De acordo com os dados coletados dos fósseis, ele poderia pesar até 4.500 kg, suas médias variavam entre 6 e 9 metros de comprimento e atingia uma altura de quase 2 metros.

Cabeça

A cabeça era pequena em comparação com o resto do corpo. Isso pode medir até 64 cm de comprimento. Os olhos, que estavam alojados em bacias orbitais de tamanho oval, não estavam orientados para os lados, mas quase para a frente.

A abertura da cavidade oral (boca) era cercada por uma espécie de bico. Seus dentes tinham o formato de uma lâmina serrilhada, adequada para cortar a vegetação.

Acima dos olhos, eles apresentavam uma espécie de chifres piramidais, que apontavam para trás. Acredita-se que estes sejam osteodermes fundidos com o crânio.

Corpo

O corpo do anquilossauro era bastante robusto, amplo e compacto. Tinha quatro membros, dos quais os posteriores eram os mais longos.

A característica mais marcante de seu corpo era a armadura que o protegia, que era bastante resistente. Este era constituído por um grande número de placas ou osteodermas que eram incorporados diretamente na pele do animal.

Acredita-se, a partir da análise de alguns fósseis, que essas placas também foram encontradas no pescoço, formando uma espécie de anéis cervicais protetores.

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Rabo

A estrutura completa da cauda permanece desconhecida, uma vez que não foram encontrados fósseis em que ela esteja completa. No entanto, o elemento que até agora é considerado o mais importante disso é conhecido: o chamado bastão.

No final da cauda, ​​havia uma espécie de alargamento que servia como anquilossauro como proteção contra possíveis predadores ou para brigas entre eles durante os rituais de acasalamento.

Este clube ou martelo era composto de várias vértebras fundidas, reforçadas por tendões ossificados.

Graças à sua estrutura, a cauda era um dos elementos mais importantes para a sobrevivência do animal, uma vez que lhe permitia se proteger e se afastar de qualquer ataque. Os especialistas afirmam que mesmo um golpe com a cauda pode quebrar os ossos do seu oponente.

Habitat e distribuição

O anquilossauro era um dinossauro que habitava principalmente a parte norte do planeta, especificamente no continente americano na área que hoje pertence à América do Norte.

Alguns especialistas afirmam que o anquilossauro vivia em uma ilha que ficava na costa oeste do continente norte-americano, conhecida pelo nome de Laramidia.

As características do habitat em que o anquilossauro se desenvolveu eram compatíveis com florestas e margens dos rios. As florestas ocupavam grandes áreas de terra e eram muito úmidas.

De acordo com os fósseis das plantas que habitavam esses espaços, os especialistas conseguiram concluir que o tipo de plantas que abundavam ali estava entre as mais evoluídas, ou seja, com flores e frutos que poderiam ser carnudos.

Foi estabelecido que o anquilossauro tinha uma predileção por espaços próximos aos rios, uma vez que eles tinham acesso aos dois recursos mais importantes: água e comida.

Com relação ao clima deste habitat, afirma-se com total confiança que era do tipo tropical ou subtropical, em que a umidade e a temperatura eram altas.

Até agora, é totalmente negado que o anquilossauro vivia em áreas próximas às costas do mar. Portanto, foi estabelecido que ele estava localizado na parte interna do continente ou da ilha de Laramidia, mencionada anteriormente.

Alimentando

Anquilossauro era um animal herbívoro; isto é, alimentava-se puramente de plantas. Devido à sua baixa estatura, acredita-se que se alimentasse apenas das plantas ao seu alcance, realizando baixo pastoreio.

Da mesma forma, de acordo com as características de seu crânio, os cientistas concordam que o animal só pode mover suas mandíbulas para cima e para baixo, então era possível que eles apenas se alimentassem de vegetação macia. Apesar disso, há outros que afirmam que a mandíbula tinha mais mobilidade, portanto também poderia se alimentar de plantas um pouco mais duras.

Em relação ao processo digestivo, pode-se afirmar que o anquilossauro praticamente não mastigou a comida, mas a engoliu inteira. É possível chegar a essa conclusão depois de estudar as características dos seus dentes. Seus dentes eram muito pequenos, ideais para cortar folhas, mas não para mastigá-las e esmagá-las.

Digestão

A digestão ocorreu no nível do intestino. Segundo exposto por diversos especialistas, no intestino do animal era possível que houvesse várias câmaras nas quais o alimento fosse fermentado para ser assimilado.

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Aqui, talvez, o que é observado em muitos animais herbívoros atuais possa ocorrer: a existência de certas bactérias que contribuem para a degradação de substâncias como a celulose, para que o animal possa assimilar e tirar proveito de certos nutrientes.

Finalmente, o animal liberou os resíduos produzidos por sua digestão no meio ambiente, consistindo de substâncias não utilizadas pelo corpo do animal.

Reprodução

Quanto à sua reprodução, pode-se dizer que, como todos os membros do filo da Chordata, eles se reproduziam de maneira sexual. Isso significa que uma mulher e um homem tiveram que acasalar, contribuindo com os gametas para que estes se fundissem e originassem a formação de um novo ser.

Ritual de namoro

Segundo especialistas na área, acredita-se que o anquilossauro seja um animal solitário. No entanto, quando era hora de acasalar, vários se encontravam. Aparentemente, isso poderia acontecer uma vez por ano.

Agora, entre os anquilossauros, havia um ritual de namoro, no qual os machos brigavam entre si, usando as maças de suas caudas. Finalmente, restavam apenas dois e, eventualmente, um deles desistiu da luta, e o outro foi o vencedor. Este foi o que ganhou o direito de acasalar com a maioria das fêmeas.

Esse tipo de comportamento não é estranho no reino animal, pois também é observado em algumas outras espécies animais que persistem hoje.

Fertilização e desenvolvimento

Acredita-se que a fertilização seja interna, ou seja, ocorreu dentro do corpo da fêmea. Para isso, o homem deve ter um órgão copulante para ajudá-lo.

No entanto, é importante esclarecer que essas são conjecturas produzidas pelas suposições de especialistas, uma vez que as estruturas envolvidas na reprodução eram partes moles do corpo e, em geral, não deixam fósseis.

Os especialistas assumem que a enorme concha de anquilossauro poderia constituir um elemento que interferia negativamente no processo reprodutivo. Para elucidar um pouco isso, eles compararam o processo de acasalamento do anquilossauro com o das tartarugas.

De acordo com isso, os anquilossauros do sexo masculino teriam um órgão copulatório (pênis) muito longo, através do qual poderiam se conectar com a cloaca da fêmea e depositar espermatozóides no local.

Feito isso, ocorreu a fusão dos gametas e o novo ser nasceu.

Agora, acredita-se que o anquilossauro seja um animal ovíparo; isto é, os novos indivíduos se desenvolveram em óvulos fora do corpo da mãe. O tempo de incubação e desenvolvimento permanece desconhecido, bem como se eles tiveram desenvolvimento direto ou indireto.

Extinção

Segundo registros fósseis e dados coletados por especialistas na área, o anquilossauro viveu até a extinção em massa Cretáceo – Paleogene. Acredita-se que tenha sucumbido ao mesmo processo de extinção em massa, no qual mais de 98% de todas as espécies de dinossauros que habitavam o planeta há mais de 65 milhões de anos pereceram.

Nesse sentido, as causas desse evento de extinção em massa não foram estabelecidas com total certeza. No entanto, a hipótese que ganhou força entre a comunidade científica é a do meteorito.

O meteorito

Os cientistas acreditam que há aproximadamente 65 a 66 milhões de anos, um grande meteorito atingiu o planeta, especificamente no local que hoje ocupa a península de Yucatán. Aqui eles descobriram uma grande cratera que provaria que essa teoria era verdadeira.

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A queda desse meteorito causou uma catástrofe mundial, gerando uma mudança drástica nas condições ambientais do planeta, o que afetou significativamente a vida da grande maioria das espécies de animais e plantas que habitavam o planeta.

Atividade vulcânica

Da mesma forma, também há registros de que houve intensa atividade vulcânica na área que a Índia atualmente ocupa. Como conseqüência disso, uma grande quantidade de gases tóxicos foi liberada na atmosfera, o que contribuiu para afinar a atmosfera, ameaçando a vida das várias espécies que deram vida ao planeta.

Atualmente, há cientistas que argumentam que não uma das coisas descritas aconteceu, mas que houve várias causas de extinção em massa. Uma série de eventos catastróficos aconteceu um após o outro que impediu que os grandes dinossauros continuassem a existir no planeta e, consequentemente, pereceu para sempre.

Fóssil

1906 – Hell Creek

O primeiro fóssil de anquilossauro foi descoberto em 1906 em uma expedição que ocorreu na formação de Hell Creek, no estado de Montana. Apesar do fóssil encontrado não apresentar o esqueleto completo, com os fragmentos encontrados (alguns dentes, algumas vértebras, costelas, parte do crânio e pedaços da escápula), uma descrição bastante detalhada desse novo espécime pode ser feita.

1910 – Alberta

Mais tarde, em 1910, outra descoberta foi feita na área canadense de Alberta, especificamente nas margens do rio Deer. Aqui foram obtidas partes do crânio, algumas vértebras, ossos pertencentes a todas as suas extremidades e parte de sua armadura. A importância dessa descoberta está no fato de que parte do bastão final da cauda do animal também foi encontrada.

Aproximadamente 30 anos depois, muito próximo a este local, outra descoberta foi feita, na qual se destaca o tamanho do crânio encontrado, que apesar de estar em péssimas condições, é o maior encontrado até hoje.

Em datas posteriores, outros restos fósseis desse dinossauro foram encontrados, como dentes, fragmentos de vértebras e fragmentos de osteodermes.

2011

Em 2011, o espécime mais bem preservado desse dinossauro foi obtido de uma mina perto de Alberta. Tanto é assim que especialistas disseram que parece uma “múmia de dinossauro”.

Graças à descoberta deste fóssil perfeito de anquilossauro, foi possível aos especialistas aprofundar o estudo e o refinamento da descrição desse dinossauro.

China

Na China, especificamente na província de Liaoning, um fóssil quase completo de um anquilossauro foi encontrado recentemente. Segundo especialistas que analisaram esses restos, eles são os maiores até o momento, batizando-os como uma nova espécie: Chuanqilong chaoyangensis.

Referências

  1. Ankylosaurus magniventris. Obtido em: nationalgeographic.es
  2. Arbor, V., Burns, M. e Sissons, R. (2009). Uma redescrição do dinossauro anquilossóide Dyoplosaurus acutosquameus Parks, 1924 (Ornithischia: Ankylosauria) e uma revisão do gênero. Jornal de Paleontologia de Vertebrados. 29 (4).
  3. Carpenter, K. (1982). Dinossauros bebês das formações tardias de Cretaceous Lance e Hell Creek e uma descrição de uma nova espécie de terópode. Geologia das Montanhas Rochosas. 20 (2)
  4. Castro, J. (2017). Anquilossauro: Fatos sobre o Lagarto Blindado. Obtido em: livescience.com
  5. Ford, T. (2002). Um novo visual da armadura do Ankylosaurus. Como era? Documento da conferência no Casper College.
  6. Martin, A. (2006) Introdução ao estudo dos dinossauros. 2ª Edição. Blackwell Publishing.

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