Ardipithecus: descoberta, características, crânio

Ardipithecus é um gênero de hominídeo fóssil, que provavelmente existia cerca de 4,4 e 5,6 milhões de anos atrás. A etimologia da palavra Ardipithecus tem duas origens distintas, onde Ardi vem da língua Afar e significa solo, enquanto o pithecus é de origem grega e significa mono .

Segundo dados morfológicos, acredita-se que seja um dos ancestrais mais próximos (do ponto de vista evolutivo) do gênero Australopithecus . No entanto, alguns pesquisadores acreditam que é o último ancestral comum entre chimpanzés e humanos.

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Ardipithecus ramidus. Retirado e editado de: Tiia Monto [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

Os membros desse gênero diferem de outros hominídeos pela forma e tamanho dos dentes de seus cães, e porque um dimorfismo sexual acentuado não foi observado. A forma da pelve e também os ossos dos pés indicam que eles possuíam uma locomoção muito diferente da de qualquer hominídeo vivo ou extinto.

Descoberta

As primeiras descobertas de Ardipithecus datam de explorações realizadas na cidade de Aramis, na Etiópia, no início dos anos 90. Segundo registros cronológicos, a área de Aramis havia sido anteriormente explorada em 1981, mas em 1992 uma equipe de paleontologistas liderados por Tim White fez as primeiras descobertas.

Tim White e seus colegas decidiram trabalhar em uma área onde convergem sedimentos de duas zonas vulcânicas, com aproximadamente 4,4 milhões de anos. Entre esses sedimentos, eles encontraram uma grande variedade de fósseis, entre os quais se destacavam pequenos mamíferos, chifres de antílopes e pássaros.

Eles também descobriram o que pareciam ser os primeiros fósseis de primatas de 4,4 milhões de anos. Entre 1992 e 1993, encontraram mais material hominídeo no local e, em 1994, anunciaram a descoberta das novas espécies do gênero Australopitecus, Au. ramidus .

Um ano depois (1995), após análises e revisões adicionais do material, a espécie foi transferida para um novo gênero, denominado Ardipithecus , sendo até essa data um gênero monoespecífico (gênero representado por uma única espécie), situação que mudaria para 1997 Com a descoberta de outra espécie.

Em 2009, os paleontologistas anunciaram a descoberta de um esqueleto muito mais completo do que todas as descobertas feitas desde a descrição da espécie em 1994; O fóssil era um espécime feminino de cerca de 50 kg, que os cientistas chamavam de Ardi.

Caracteristicas

Representantes do gênero Ardipithecus foram caracterizados por dentes caninos relativamente grandes em comparação com pré-molares e molares; A prótese inteira tinha um esmalte fino. Eles também tinham um hálux ou dedão do pé bastante característico e adaptado para mover e escalar árvores.

Aparentemente, o cérebro era pequeno. Seus dentes indicam que eram organismos onívoros. Até o momento, não foram observados dimorfismos sexuais marcantes e até os caninos masculino e feminino eram iguais, algo que os diferencia do que para alguns é o seu grupo mais próximo, os chimpanzés.

Segundo descobertas recentes, uma mulher média deve medir cerca de 120 centímetros e pesar aproximadamente 50 kg. Segundo alguns cientistas, o formato da pelve indica que eles podem ter uma locomoção bipedal ou semi-bipedal, embora nem todos os pesquisadores compartilhem essa hipótese.

Etologia

Alguns paleontologistas sugerem que, dependendo de algumas características morfológicas, certos comportamentos podem ser previstos. Por exemplo, acredita-se que a presença de dentes caninos subigual em machos e fêmeas ( A. ramidus ) sugere que eles podem ser organismos não violentos ou com comportamento agonístico reduzido.

Outro exemplo relacionado às próteses dentárias sugere que o desgaste dos dentes posteriores de Ardipithecus kaddaba e também o tamanho destes (maiores que em A. ramidus ) indicam uma dieta rica em alimentos fibrosos e a ausência de consumo de frutas (não Eles eram frugívoros.)

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Reconstrução de um Ardipithecus spp. Tirada e editada em: Ori ~ [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

Capacidade craniana

Como mencionado nas características do gênero, os paleontologistas acreditam que o Ardipithecus tinha um cérebro pequeno. Esta suposição é baseada no fato de ter uma capacidade craniana de 300 a 350 centímetros cúbicos. Este volume representa apenas 20% da capacidade craniana humana.

Como as informações de gênero são baseadas em descobertas fósseis, os dados de capacidade craniana desse gênero são baseados nas espécies cujo material é mais completo, Ardipithecus ramidus .

Alimento

De acordo com sua morfologia, a estimativa do ambiente em que as espécies de Ardipithecus foram desenvolvidas e também de acordo com a fauna e flora fósseis descobertas e datadas da mesma idade geológica, pode-se inferir que o gênero era mais onívoro do que seus descendentes atuais (chimpanzés e gorilas)

A dieta das espécies que compõem o gênero variou entre carne, frutas, folhas e flores. Eles também consumiram matéria vegetal fibrosa, como folhagem, raízes e alguns tubérculos, incluindo nozes.

Espécies

Duas espécies do gênero Ardipithecus foram descritas até o momento :

Ardipithecus ramidus

Foi descrito em 1994 como Australopitecus ramidus , mas mais tarde renomeado em 1995 como Ardipithecus ramidus . Segundo o registro fóssil, acredita-se que ele tenha vivido cerca de 4,4 milhões de anos atrás. O epíteto ramidus é de origem Afar e significa raiz.

Das duas espécies, essa é a mais conhecida, pelo maior número de registros fósseis encontrados, incluindo o Ardi, que é o espécime mais completo desse gênero que foi descoberto até agora.

Acredita-se que ele habitava ambientes de savana, muito parecidos com o que hoje são savanas africanas. Ou seja, ele morava em campos com pouca chuva e trechos de árvores de folha caduca, entre outras características.

Ardipithecus kaddaba

Esta espécie foi descoberta em 1997, mas sua descrição foi adiada até 2001. Na época, era classificada como subespécie de Ardipithecus ramidus ( A. ramidus kaddaba ).

Em 2004, graças a novas evidências científicas, os paleontologistas reavaliaram essa subespécie e a elevaram à categoria de espécie, agora denominada Ardipithecus kaddaba . O epíteto do kaddaba vem da língua Afar e significa pai.

Sabe-se que ele viveu entre 5,6 e 5,8 milhões de anos atrás. Por várias razões, dentre as quais se destacam as análises de filogenia, isótopos e morfologia, os cientistas concluíram que essa espécie é um possível ancestral de A. ramidus .

Tanto as análises preditivas quanto as evidências geológicas e paleontológicas fazem os cientistas pensarem que essa espécie habitava savanas arborizadas, com áreas de pastagens, lagos e pântanos. Alguns sugerem que habitou áreas com características muito semelhantes às então habitadas por A. ramidus .

Referências

  1. TD White, G. Suwa, B. Asfaw (1994). Australopithecus ramidus , uma nova espécie de hominídeo primitivo de Aramis, Etiópia. Natureza
  2. Ardipithecus ramidus . Instituição Smithsonian. Recuperado de humanorigins.si.edu.
  3. Ardipithecus Recuperado de en.wikipedia.org.
  4. Ardipithecus kadabba. Recuperado de en.wikipedia.org.
  5. Antepassados ​​humanos – Grupo Ardipithecus. Recuperado de thoughtco.com.
  6. Ardipithecus , gênero fóssil de hominina. Encyclopædia Britannica. Recuperado de britannica.com.
  7. São Francisco e SA Quiroz Barroso (2010). Registro fóssil e evolução de hominídeos. Ciência
  8. Ardipithecus ramidus. Recuperado de mclibre.org.

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