Baleia-jubarte: características, habitat, reprodução, comportamento

A baleia-jubarte ( Megaptera novaeangliae ) é um mamífero marinho que faz parte da família Balaenopteridae. Este cetáceo se distingue por suas longas barbatanas peitorais, que podem medir até 4,6 metros. Além disso, em sua mandíbula e cabeça, possui tubérculos dérmicos. Estes são folículos capilares sensoriais, típicos desta espécie.

Tem um corpo robusto, com a parte dorsal preta, enquanto o ventral é manchado em preto e branco. Sua cauda é achatada, que, quando submersa nas profundezas, se eleva acima da superfície do oceano.

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Baleia-jubarte Fonte: pixabay.com

A Megaptera novaeangliae possui pregas ventrais, que variam da mandíbula à parte média da barriga. Isso permite que a garganta se expanda durante a alimentação.

A baleia jubarte é distribuída em todos os oceanos, habitando desde o pólo até os trópicos. Está localizado em águas profundas, embora às vezes possa se aproximar da costa.Sua dieta é composta de krill e peixes pequenos. Para capturá-los, são utilizadas várias técnicas, entre as quais a nuvem de bolhas e o mergulho vertical.

Os machos são caracterizados por canções vocalizadas que se repetem frequentemente nas áreas de reprodução, para que possam ser associadas ao namoro e ao acasalamento.

Caracteristicas

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Dr. Louis M. Herman. [Domínio público]

Corpo

A baleia jubarte tem um corpo arredondado, robusto e curto. Possui entre 12 e 36 dobras ventrais, localizadas do queixo ao umbigo. O espaço que existe entre cada dobra é maior que em outros balenópteros.

Na área genital, a fêmea possui um lobo hemisférico que mede cerca de 15 centímetros. Isso permite distinguir visualmente a fêmea do macho. Em relação ao pênis, ele geralmente está oculto dentro da fenda genital.

Barbatanas

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Ao contrário de outras baleias barbudas, a Megaptera novaeangliae possui barbatanas peitorais estreitas e muito longas, com um comprimento de 4,6 metros. Esse recurso em particular oferece maior manobrabilidade na natação e expande a área da superfície corporal, contribuindo assim para o controle da temperatura interna.

Quanto à barbatana dorsal, ela pode medir até 31 centímetros de altura. A cauda é serrilhada na borda traseira e tem uma largura de aproximadamente 5,5 metros. Na parte superior é branco, enquanto ventralmente é preto.

Tubérculos dérmicos

Os tubérculos dérmicos estão na mandíbula, queixo e arquibancada. Cada um deles tem um cabelo sensorial, que tem entre 1 e 3 centímetros de comprimento. Da mesma forma, as referidas estruturas estão localizadas na borda principal de cada barbatana peitoral e podem estar relacionadas à detecção de presas.

Cabeça

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Widewitt [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]
A cabeça da Megaptera novaeangliae , vista de cima, é arredondada e larga. Pelo contrário, seu perfil é fino. Em cada lado da boca existem entre 270 e 400 pratos de barbas.

Eles medem de 46 centímetros, na área da testa, até 91 centímetros, aqueles localizados em direção à região posterior. Essas estruturas são superpostas e são formadas de queratina, que no final da barba se transforma em franjas finas, que ficam penduradas na mandíbula.

Pele

A epiderme da baleia jubarte é, em média, 10 a 20 vezes mais espessa que a dos animais terrestres. Além disso, falta glândulas sudoríparas.

Esta espécie possui uma camada de gordura que pode exceder 50 centímetros em algumas partes do corpo. O referido revestimento serve como um elemento isolante contra baixas temperaturas da água. Além disso, é uma reserva de energia e contribui para a flutuabilidade do animal.

Tamanho

A baleia jubarte exibe dimorfismo sexual, sendo as fêmeas maiores que os machos. Essa diferença em termos de constituição do corpo pode ser o produto da evolução, devido à imensa demanda energética exigida pela fêmea durante a gravidez e a lactação.

Assim, pode ter um comprimento de 15 a 16 metros, enquanto o macho mede entre 13 e 14 metros. Quanto à massa corporal, está na faixa de 25 a 30 toneladas. No entanto, espécies de até 40 toneladas foram registradas.

Como na grande maioria dos balenópteros antárticos, as baleias jubarte que vivem no hemisfério norte tendem a ser menores do que as do hemisfério sul.

No final deste vídeo, você pode ver o tamanho de uma amostra de baleia jubarte:

Coloração

A região dorsal do corpo é preta, enquanto a área inferior é manchada de preto e branco. As barbatanas podem ser de branco a preto. O padrão de cores das barbatanas dorsais é individual, por isso pode ser usado como referência para diferenciar uma espécie do resto do grupo.

A cor pode variar dependendo da área em que você habita. Assim, aqueles localizados no sul, com exceção da África do Sul e da Geórgia do Sul, são geralmente mais brancos que os do norte.

Sentidos

Como a luz e o som viajam de maneira diferente na água, em comparação com o ar, a baleia jubarte desenvolveu adaptações em alguns dos órgãos dos sentidos.

A estrutura do olho da baleia jubarte a torna sensível à luz, o que é uma grande vantagem, considerando as condições escuras em seu habitat natural. Da mesma forma, a falta de cones pode ser uma indicação de que essa espécie não possui uma visão de cores.

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A Megaptera novaeangliae não possui ouvidos externos, no entanto, possui um sistema interno de ossos e seios do ar responsável pela transmissão de ondas sonoras.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Cetacea.

Subordem Mysticeti.

Família Balaenopteridae.

Gênero Megaptera

Novaeangliae de Megaptera da espécie .

Habitat e distribuição

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Fritz Geller-Grimm [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)]
A baleia jubarte é encontrada em todos os oceanos, desde os trópicos até a borda polar. Apesar de uma variedade tão ampla, essa espécie mostra fidelidade à região, retornando à mesma área há anos.

Especialistas indicam que essa filopatia responde aos padrões alimentares, onde os adultos retornam às áreas de alimentação que usavam com a mãe.

Hemisfério Norte

No hemisfério norte, está localizado no Atlântico Norte, Terra Nova, no Golfo do Maine e em San Lorenzo, e também vive no oeste da Groenlândia, norte da Noruega e Islândia. O principal local de reprodução é nas Índias Ocidentais e no Caribe, de Cuba à Venezuela, com um pequeno agrupamento nas ilhas de Cabo Verde.

Atlântico Norte

Durante o verão, essa espécie se estende do Golfo do Maine à Noruega e às Ilhas Britânicas. Ao norte, habita o Mar da Groenlândia, o Mar de Barents e o Estreito de Davis.

Por outro lado, é difícil identificá-lo no sul e no centro do mar do Norte e no mar Báltico. Anteriormente, era raro encontrar essa baleia no mar Mediterrâneo, mas isso está mudando. Desde 1990, a população nessa área aumentou, mas ainda não são consideradas estáveis.

Especialistas revisaram a existência de uma troca de Megaptera novaeangliae entre áreas do Atlântico oeste e leste, para que no inverno eles pudessem permanecer em mais águas do norte e do frio.

Pacífico Norte

Neste oceano, a faixa de verão abrange do Golfo do Alasca ao sul da Califórnia, nordeste do Japão, mar de Bering, Kamchatka e cadeias Aleutianas.

Em relação às áreas de inverno, são: Ilha Bonin (Ásia), Ilhas Ryukyu (Okinawa), norte das Filipinas, Ilhas Marianas, Havaí, Golfo da Califórnia, Colômbia, Panamá e Costa Rica. Os deslocamentos entre essas áreas são escassos, portanto as populações permanecem geneticamente diferenciadas.

O terreno de inverno da América Central supera a faixa daqueles que habitam o sul. No entanto, isso é temporário, porque as baleias jubarte do sul ocupam o espaço no inverno do sul.

Hemisfério sul

As baleias jubarte deste hemisfério foram divididas em várias populações, entre 5 ou 6. Cada uma delas corresponde a um grupo que migra para as águas costeiras do sul. Durante o verão, essa espécie é abundante na Antártica, sem entrar na zona de gelo.

Por outro lado, no inverno, elas são adicionadas próximas às costas do Atlântico, Pacífico e Índia. Quanto às áreas de inverno, elas podem ser localizadas em torno de um grupo de ilhas. Além disso, eles podem ser dispersos, como é o caso ao longo da costa oeste da África do Sul e na costa sul da região da África Ocidental.

Austrália e Oceania

Megaptera novaeangliae migra para a área costeira no leste da Austrália. Da mesma forma, ele geralmente vive no inverno na Grande Barreira de Corais ou nos recifes do Mar de Coral. Na Oceania, está localizado em Fiji, Nova Caledônia, Tonga, Ilhas Cook e na Polinésia Francesa.

Norte do Oceano Índico

Há uma população residente no Mar Arábico, na qual está localizada durante todo o ano. Essa faixa inclui Irã, Iêmen, Paquistão, Omã, Sri Lanka e Índia. Atualmente, essa espécie se mostra regular no Golfo Pérsico, onde anteriormente era considerada uma população errante.

Migrações

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A baleia jubarte migra entre as latitudes sul e norte, de acordo com as estações do ano. Essa mobilização está associada à reprodução e alimentação.

Assim, deixa regularmente as águas frias, nas quais se alimenta no outono, verão e primavera, e se dirige para as águas tropicais, para se reproduzir.

A rota que essa espécie faz durante a migração pode cobrir longas distâncias. Assim, uma Megaptera novaeangliae registrada em 2002 na Península Antártica foi identificada algum tempo depois na Samoa Americana, o que implica uma distância aproximada de 9.426 km.

Esta viagem é feita a uma velocidade média de 1,61 km / h, com intervalos periódicos. Por exemplo, aqueles que transitam pela costa leste da Austrália, em sua rota para a zona de alimentação na Antártica, fazem paradas nas águas quentes de Hervey Bay, em Queensland.

Esse tipo de deslocamento transoceânico também foi evidenciado no hemisfério norte. Especialistas descobriram combinações de genótipos entre as espécies que vivem na Colômbia e as da Polinésia Francesa. Isso demonstra a migração da baleia entre esses dois continentes.

Particularidades

Durante as migrações, os pesquisadores descreveram uma segregação por classe reprodutiva e idade. Assim, no deslocamento no hemisfério sul, as fêmeas lactantes e seus filhotes são o primeiro grupo a deixar a zona de alimentação da Antártica.

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Aproximadamente 12 dias depois, as baleias jovens partem e entre 20 e 23 dias as fêmeas e os machos maduros. Finalmente, as fêmeas grávidas migram, cerca de 31 dias após o início do movimento.

Na viagem de volta, as fêmeas que estão em gestação, juntamente com os jovens, deixam primeiro as águas tropicais. Aproximadamente 10 dias depois, os machos saem e, aos 16 dias, os filhos e suas mães.

Anteriormente, os deslocamentos eram associados exclusivamente ao fotoperíodo e ao movimento de barragens. No entanto, estudos recentes indicam que isso se deve a uma combinação de elementos

Entre esses fatores estão o status hormonal da mulher, a condição corporal, a temperatura da água do mar, a disponibilidade de alimentos e o fotoperíodo.

Perigo de extinção

A população de Megaptera novaeangliae variou ao longo do tempo. Assim, em 1988, essa espécie foi considerada em sério risco de extinção. No entanto, em 1996, houve uma recuperação notável e a IUCN a listou como vulnerável.

Em 2008, a referida organização protecionista mudou seu status para uma preocupação menor. Isso ocorre porque a maioria das populações se recuperou, embora algumas populações nos Estados Unidos estejam em risco de serem extintas.

Ameaças

Anos atrás, a caça comercial dessa espécie esgotou suas populações. No entanto, essa situação mudou, graças à sua proteção legal. Assim, há aumentos substanciais no Pacífico Norte, no hemisfério sul e no Atlântico Norte.

Um dos principais problemas que afligem a baleia jubarte é sua captura acidental, uma vez que está envolvida em equipamentos de pesca. Isso pode causar ferimentos graves ao seu corpo ou afogamento.

Outras ameaças incluem colisão com embarcações e poluição sonora, que causa um grande número de mortes.

Esta espécie, como o restante dos cetáceos, é orientada usando seu sentido auditivo. Quando expostos a altos níveis de ruído, eles podem sofrer danos ao nível da orelha, o que leva à desorientação e possível colisão com os navios.

Algumas das atividades poluidoras são a exploração de gás e petróleo, testes com explosivos e sonares ativos. Além disso, o barulho dos motores dos barcos pode ter sérias conseqüências para este animal.

Ações Conservacionistas

Desde 1955, em todo o mundo, a baleia jubarte está protegida da caça comercial. Além disso, em várias nações existem áreas naturais protegidas, como santuários.

Além disso, Megaptera novaeangliae está incluída no Apêndice I da CITES, portanto sua captura é proibida para comercialização, com a exceção de que tenho outros objetivos, como a pesquisa científica.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica estabeleceu restrições de velocidade para os navios, para evitar colisões com baleias. Da mesma forma, ele trabalha duro para desenvolver métodos que evitem o emaranhamento da baleia nas redes de pesca.

Reprodução

A fêmea atinge a maturidade sexual aos 5 anos, quando mede entre 11 e 13 metros de comprimento. Quanto aos machos, eles são maduros aos 7 anos, estágio em que têm um comprimento aproximado de 10 a 12 metros.

Embora um homem seja sexualmente maduro, os especialistas indicam que é muito improvável que ele possa se reproduzir com sucesso até que esteja fisicamente maduro. Isso pode ocorrer entre 10 e 17 anos de idade.

O homem sexualmente maduro tem um aumento no peso dos testículos e na taxa de espermatogênese. Por outro lado, na fêmea, o peso dos ovários permanece relativamente constante. Geralmente, a ovulação ocorre apenas uma vez em cada período de acasalamento.

Acasalamento

A baleia jubarte tem um sistema de acasalamento poligâmico, onde os machos competem pelo acesso às fêmeas no cio. Durante o acoplamento, a fêmea e o macho nadam em linha e, em seguida, participam dos movimentos de enrolar e virar da cauda.

Depois disso, o casal mergulha e emerge verticalmente com suas superfícies ventrais em contato próximo. Então eles caem de volta na água.

O acasalamento ocorre durante a fase de migração do inverno, em busca de águas mais quentes. Quanto à gravidez, dura aproximadamente 11,5 meses e o nascimento ocorre nas águas subtropicais e tropicais de cada hemisfério.

Reprodução

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O recém-nascido tem entre 4 e 5 metros de comprimento e pesa cerca de 907 kg. Isso é amamentado pela mãe, que fornece um leite que contém altas proporções de proteínas, gorduras, água e lactose. Isso o torna um alimento nutritivo, o que contribui para seu rápido crescimento.

O tempo em que o jovem é desmamado e independente pode variar. No entanto, geralmente os jovens começam a parar de amamentar por volta de 5 ou 6 meses e aos 10 meses já comem sozinhos e separados da mãe.

Provavelmente existe um estágio de transição entre amamentação e alimentos sólidos. Nesse período, as barbas aumentam de tamanho.

Quando o bebê tem um ano, ele já dobrou de tamanho. Após esse período, a taxa de crescimento diminui, mas a área cefálica aumenta, levando em consideração o resto do corpo.

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Alimento

– Base de dieta

A baleia jubarte é um alimentador generalizado e oportunista. A base de sua dieta é composta de euforóides (krill) e peixes pequenos, que incluem enguia japonesa ( Ammodytes spp .), Capelão ( Mallotus villosus ), arenque ( Clupea spp .) E cavala ( Scomber scombrus ).

Aqueles que habitam o hemisfério sul se alimentam de várias espécies de krill ( Euphausia superba ). Os especialistas estimam que este mamífero consome entre 1 e 1,5 toneladas por dia desse crustáceo.

No Oceano Pacífico, as presas mais consumidas são o sauro do Pacífico e a cavala atka ( Atka makerel ). Da mesma forma, as Megaptera novaeangliae do Mar de Bering e do Pacífico Norte geralmente se alimentam de krill, arenque, capelão, cavala e lanzón americana ( Ammodytes americanus ).

– método alimentar

A baleia jubarte introduz grandes quantidades de presas e água na boca e depois a fecha, expelindo a água. Ao mesmo tempo, a comida é pega nas barbas e engolida.

Nesse processo, a língua desempenha um papel importante, pois contribui tanto para a expulsão da água quanto para a deglutição de alimentos.

Especialistas em assuntos identificaram cinco comportamentos alimentares. Estes são:

Anel de espuma

A Megaptera novaeangliae sobe à superfície e nada em círculos. Ao fazê-lo, atinge a água com suas barbatanas, formando um anel de espuma que circunda as barragens.

Posteriormente, mergulhe sob o anel, abra a boca e volte à superfície no centro. Dessa forma, você pode capturar a presa que está dentro do ringue. Em seguida, eles mergulham sob o anel e ressurgem no centro com a boca aberta, o que lhes permite capturar a presa dentro do anel.

Natação vertical

Outra maneira de capturar a comida é nadar na vertical, através dos grupos de plâncton ou peixe. Às vezes, você pode fazer uma variação, agrupando o agrupamento lateralmente.

Nuvem de bolhas

Quando essa baleia exala debaixo d’água, cria nuvens de bolhas, que formam grandes massas interconectadas. Estes arrastam um grande número de presas. A baleia jubarte sobe lentamente nadando para a superfície, através da parte interna da nuvem que se formou.

Depois de mergulhar superficialmente e dar vários golpes na água, a baleia repete a mesma manobra. Essa estratégia permite confundir ou imobilizar o peixe, facilitando sua captura.

Coluna de bolha

Isso é formado quando a Megaptera novaeangliae está nadando debaixo d’água em um círculo, enquanto exala ar. A coluna pode produzir linhas, círculos ou semicírculos, que concentram as barragens.

Cauda de lobo

Nesta técnica, a baleia jubarte atinge a superfície do mar com a cauda uma a quatro vezes. Desta forma, cria uma rede de bolhas que encurralam o peixe. Então, o referido mamífero marinho é introduzido no centro da turbulência e alimentado.

Neste vídeo, você pode ver como a baleia jubarte come:

Comportamento

Esta espécie realiza saltos acrobáticos, saindo da água com o corpo voltado para baixo. Então, ele arqueia as costas e volta ao oceano, produzindo um som alto quando entra na água.

Outro movimento que caracteriza a Megaptera novaeangliae é quando ele mergulha fundo. Para isso, ele encolhe as costas e rola abruptamente para a frente, deixando o rabo exposto fora da água.

A baleia jubarte é a mais vocal de todas as espécies de seu gênero. Este cetáceo não possui cordas vocais, portanto o som é produzido por uma estrutura muito semelhante localizada na garganta.

Apenas o macho vocaliza músicas longas e complexas. Cada um consiste em vários sons de registro baixo, que variam em frequência e amplitude. Todas as espécies do Atlântico cantam a mesma melodia, enquanto as que vivem no Pacífico Norte emitem uma melodia diferente.

O objetivo dessas músicas poderia ser atrair a mulher. No entanto, outros homens costumam se aproximar daquele que estão vocalizando; portanto, se essa situação surgir, pode terminar em conflito. Da mesma forma, alguns cientistas propõem a hipótese que cumpre uma função eco-locativa.

Referências

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