Biopoder: um conceito desenvolvido por Michel Foucault

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Michel Foucault cunhou o conceito de biopolítica, ou biopoder , na última seção do primeiro volume de sua História da sexualidade, 1976. Nessa seção, chamada “direito à morte ou poder sobre a vida”, ele explica como nos últimos dois séculos foi dado um passo na maneira de exercer o poder por parte dos Estados: antes o poder era baseado na capacidade do soberano de matar, agora é baseado na capacidade de gerenciar a vida.

Portanto, é um poder que não apenas ameaça despojar a propriedade e, finalmente, a vida, mas também controlar a vida , fazê-la crescer, organizar e otimizar.

Biopolítica segundo Foucault

A forma antiga de poder tinha no além, na morte, uma justificativa metafísica de seu poder terrestre. O biopoder tem seu limite na morte.

Isso é mostrado, por exemplo, em regimes totalitários , que mobilizam populações inteiras para fazer guerra com o pretexto de preservar a vida do grupo, enquanto antes das pessoas entrarem em guerra, elas o faziam para manter o poder político do senhor ou do povo. soberano

As duas formas de biopoder

Para Foucault, vários avanços na tecnologia que culminaram pouco antes da Revolução Francesa permitiram prolongar e melhorar a vida enquanto a controlavam melhor. Assim, o biopoder começou a ser exercido de duas maneiras diferentes, mas ligadas entre si: disciplinas corporais e controle populacional.

Disciplinas Corporais

As disciplinas do corpo surgem em meados do século XVII e concentram-se em fazer com que um corpo individual forte seja entendido como uma máquina. É exercido por instituições como a educação ou o exército, mas também anatomia. São sistemas responsáveis ​​por moldar o indivíduo para integrá-lo à sociedade e torná-lo um elemento útil.

Assim, o sistema educacional, por exemplo, além de transmitir uma série de conhecimentos, é responsável por gerar uma série de hábitos e atitudes corporais, da mesma maneira que o exército.

Controles Populacionais

Em meados do século XVIII, surgem controles populacionais. Enquanto as disciplinas corporais se concentram no indivíduo, os controles populacionais se concentram nas espécies. Os corpos são estudados como suportes de processos biológicos coletivos. São disciplinas como estatística e problemas anteriormente desconhecidos de controle de natalidade, mortalidade, longevidade ou nível de saúde da população. Vemos como essas são formas de exercer poder que não buscam a morte, mas administram a vida.

Assim, passa de conceber os governados como sujeitos do direito de concebê-los como seres vivos . Isso tem a consequência de que, enquanto a velha forma de poder contempla a existência humana como legal, o biopoder a considera como biológica. Assim, o poder não é mais baseado exclusivamente na lei . Embora a lei ainda exista, esse é mais um elemento de uma rede de instituições (a família, o sistema educacional, o exército, a medicina etc.) que buscam governar regulando o que é normal e adaptando-se a ele para todos os indivíduos da sociedade.

O biopoder também se torna uma nova estrutura para a ciência, que sob esse novo paradigma é construída como parte da estrutura das instituições que exercem biopoder.

A oposição ao poder

Diante disso, a oposição ao poder baseia-se, segundo Foucault, na mesma concepção biopolítica, uma vez que essa oposição exige a possibilidade de viver uma vida plena, algo anteriormente impensável. Assim, a ideologia do biopoder ainda atinge resistência ao poder .

Nossa própria concepção de sexo seria biopolítica. É precisamente o sexo, a esfera inominável, que parece livre de toda interferência política, onde o biopoder se manifesta de maneira implacável.

Assim, práticas sexuais comuns, mas também concepções científicas sobre sexo, seriam uma maneira de sustentar os equilíbrios de poder do status quo através da prática sexual. Vemos aqui como, para Foucault, os sistemas de conhecimento geram o que tentam descrever, de modo que, em sua essência, são mecanismos de poder.

Biopoder após Foucault

A biopolítica tornou-se, depois de Foucault, uma disciplina acadêmica inteira em áreas como filosofia política , filosofia da natureza, sociologia ou ciência política.

De fato, o arcabouço crítico criado por Foucault tornou-se cada vez mais útil à medida que a tecnologia penetra cada vez mais nas estruturas biológicas para modificá-las, molecular e antropologicamente, com o surgimento de ciborgues e trans-humanismo , gerando uma multidão de problemas éticos e políticos. Por outro lado, a transgressão do limite entre tecnologia e natureza é central para questões como as mudanças climáticas.

Hoje, os especialistas podem ser divididos em dois grupos. Por um lado, há aqueles que acreditam que toda noção biológica e toda concepção sobre a natureza são exemplos de biopoder, de modo que toda política estaria dentro da estrutura da biopolítica. Assim, não haveria natureza para proteger, mas biopolítica para modificar.

Por outro lado, haveria quem acreditasse em uma espécie de biopolítica positiva . Seguindo uma observação do próprio Foucault na História da sexualidade, esse grupo acredita que sempre há algo da natureza que escapa ao biopoder, por exemplo, nos impulsos vitais mais irracionais e íntimos do ser humano, ou no elemento de aleatoriedade presente no funcionamento da natureza, que ocasionalmente escaparia dos mecanismos de controle biopolítico. Para esse grupo, o objetivo é manter o biopoder da natureza longe de denunciar excessos biopolíticos.

Referências bibliográficas:

  • Foucault, M. (2007). História da sexualidade. 1ª ed. Cidade do México: editores do século XXI.
  • Nilsson, J. e Wallenstein, S. (2013). Foucault, biopolítica e governamentalidade. 1ª ed. Huddinge: Södertörns högskola.

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