Bronquíolos: características, funções e doenças

Os bronquíolos são pequenos ramos dos tubos brônquicos, condutores do sistema respiratório, que garantem que o ar atinja todas as partes dos pulmões. Eles são divididos em bronquíolos respiratórios e terminais.

O sistema respiratório consiste em um par de pulmões e traquéia. Ao respirar, atraímos o ar pela boca ou pelo nariz, que passa pela faringe, laringe e traquéia, que é a principal via aérea. A traquéia é composta de anéis de cartilagem e ramifica-se em dois brônquios, cada um correspondendo a cada pulmão.

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Por sua vez, os brônquios se ramificam várias vezes em divisões ainda menores, até que esses ramos não são mais sustentados por anéis de cartilagem. Essas ramificações são os bronquíolos.

Esses bronquíolos, por sua vez, são subdivididos em bronquíolos terminais ainda menores, ainda na zona condutora, que, da mesma forma, são divididos em bronquíolos menores, marcando o início da região respiratória.

Características e anatomia dos bronquíolos

A rede brônquica, como a maioria das vias aéreas, contém cílios (células pequenas) em sua superfície interna para ajudar a mover o ar por todo o sistema respiratório. A partir dos brônquios, os bronquíolos se ramificam em bronquíolos terminais e bronquíolos respiratórios.

Os bronquíolos têm aproximadamente 1 mm ou menos de diâmetro e suas paredes consistem em epitélio cúbico ciliado, com um fino revestimento interno, cercado por uma camada de músculo liso. O diâmetro de cada tipo de bronquíolo é essencial para controlar o fluxo de ar, seja para aumentá-lo ou reduzi-lo.

Bronquíolos terminais

Os bronquíolos, quando ramificados, são divididos em bronquíolos terminais, ainda menores, com diâmetro de 0,5 mm ou menos. Estes, por sua vez, ramificam e subdividem em bronquíolos menores, os bronquíolos respiratórios.

Bronquíolos respiratórios

Os bronquíolos terminais se ramificam em bronquíolos respiratórios , são as vias mais estreitas das vias aéreas e, por sua vez, são divididos em ductos alveolares.

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Os bronquíolos terminais constituem o segmento mais distal, marcando o fim da divisão condutora do fluxo de ar no sistema respiratório, enquanto os bronquíolos respiratórios marcam o início da divisão respiratória, onde ocorrem as trocas gasosas.

Funções

Os bronquíolos são responsáveis ​​por dirigir o ar para os alvéolos. Além disso, participam do metabolismo de hormônios e da desintoxicação de substâncias tóxicas (xenobióticos).

A principal função dos bronquíolos é garantir que o ar que entra seja fornecido a cada alvéolo. Os pulmões têm milhões de alvéolos responsáveis ​​por permitir uma alta taxa de trocas gasosas com a atmosfera.

Para fornecer ar a todos os alvéolos, os bronquíolos se ramificam sucessivamente em bronquíolos cada vez menores.

Os bronquíolos direcionam e preparam o ar antes que ele atinja os alvéolos. Para fazer isso, aquecem o ar inspirado, umidificam e saturam com vapor e depois filtram-no de partículas estranhas.

Os bronquíolos terminais também cumprem a importante função de descontaminar o ar inspirado. As vias aéreas são revestidas com uma camada de muco que garante a umidade e retém as pequenas partículas de ar inspirado; os cílios são responsáveis ​​por mobilizar, bater e direcioná-lo para a laringe.

Os bronquíolos também podem desencadear o mecanismo da tosse, devido à sua sensibilidade a estímulos químicos corrosivos.Além de sua principal função, o leito capilar pulmonar é um importante reservatório de sangue. Também cumpre importantes ações metabólicas.

Os bronquíolos mudam de diâmetro para aumentar ou reduzir o fluxo de ar. Quando há um aumento no diâmetro, somos confrontados com broncodilatação, estimulada pela adrenalina ou pelos nervos simpáticos para aumentar o fluxo de ar.

No caso oposto, quando ocorre uma diminuição no diâmetro, é uma broncoconstrição, estimulada pela histamina, nervos parassimpáticos, ar frio, irritantes químicos e outros fatores para diminuir o fluxo de ar.

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Patologias relacionadas

Muitas doenças respiratórias podem afetar os bronquíolos. Na falta de cartilagem para apoiá-los, é provável que os bronquíolos sejam afetados por condições que causam constrição e / ou obstrução das vias aéreas.

Quando os bronquíolos estão inflamados ou infectados, os sintomas mais frequentes incluem:

  1. Sibilos
  2. Frequência respiratória rápida
  3. Encolhimento
  4. Flutter nasal (alargamento das narinas)
  5. Cianose (uma coloração azulada na pele devido a um baixo nível de oxigênio no sangue)

As condições médicas mais comuns que afetam os bronquíolos incluem:

Broncoespasmo

Ocorre quando o tecido muscular liso dos bronquíolos se contrai, estreitando significativamente seu diâmetro e impedindo a absorção de oxigênio no sangue.

As causas mais frequentes são bronquite, gripe, asma e infecções respiratórias. Outra causa pode ser devido ao choque anafilático causado por alérgenos.

Ocasionalmente, o broncoespasmo ocorre devido a medicamentos como betabloqueadores e pilocarpina. É comumente tratado com oxigenoterapia e broncodilatadores.

Bronquiolite

É produzido pela inflamação dos bronquíolos. É uma patologia bastante comum durante o primeiro ano de vida de crianças, geralmente entre 3 e 6 meses de idade.

Seus sintomas são quadros de tosse, falta de ar e geralmente devido a um vírus sincicial respiratório. Um tratamento de suporte com oxigênio, líquidos e nutrição é geralmente aplicado por sonda gástrica ou via intravenosa.

Bronquiolite obliterante

Consiste em obstrução crônica do trato respiratório inferior, é uma doença rara e grave, com maior incidência em adultos.

Ocorre principalmente após infecções virais. Os sintomas mais frequentes são tosse improdutiva (tosse seca sem muco) e dificuldade em respirar.

Asma

É uma doença inflamatória do trato respiratório, que resulta de uma diminuição no seu diâmetro (broncoconstrição). Seus sintomas podem variar e são recorrentes.

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Geralmente apresenta obstrução reversível ao fluxo aéreo e broncoespasmo. Também pode incluir episódios de chiado no peito, tosse, falta de ar e sensação de aperto no peito.

O tratamento consiste em medicamentos para dilatar as vias aéreas (broncodilatadores), além de evitar alérgenos conhecidos.

Quase todas as condições relacionadas aos bronquíolos podem ser tratadas com oxigenoterapia ou broncodilatação, ou com o tratamento da causa que causa a doença.

A broncodilatação é realizada com medicação ou manipulação mecânica para ampliar as vias aéreas. Em casos de gravidade, como bronquiolite obliterante, pode ser necessário o transplante de pulmão.

Referências

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