Cactaceae: características, habitat, cultivo, usos e espécies

O cactos (Cactaceae) vulgarmente conhecido como cacto, são uma família taxonómico de plantas suculentas e espinhosas pertencentes a ordem Caryophyllales. Nativos da América, estão amplamente distribuídos por todo o continente, do sul da Argentina e Chile ao norte do Canadá.

Essas plantas constituem um grupo muito diversificado de aproximadamente 1.900 espécies distribuídas entre os mais de 125 gêneros descritos. De fato, eles estão localizados principalmente em ecossistemas áridos e semi-áridos em níveis altitudinais do nível do mar a 4.000 metros acima do nível do mar.

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Cactaceae (Cactaceae). Fonte: pixabay.com

Os cactos são caracterizados por sua consistência carnuda, pela presença de espinhos e flores solitárias de tamanho grande e cores vivas. Existe uma grande diversidade de formas e tamanhos, cultivados como ornamentais, para uso industrial e para consumo humano ou animal.

A presença de certas características morfológicas e fisiológicas torna essas plantas excelentes colonizadores de ambientes quentes e áridos. De fato, eles têm caules suculentos para armazenar água e folhas modificadas em espinhos que, além da proteção, favorecem o reflexo direto da radiação solar.

Além disso, eles desenvolveram o metabolismo da CAM, “metabolismo ácido das crassulaceae”, que regula o processo fotossintético e a fotorrespiração. Desta forma, evitam a abertura dos estômatos durante o dia, reduzindo a perda de água através da transpiração.

Características gerais

Hábito

Os cactos são plantas herbáceas ou arbustivas, alpinistas ou epífitas, perenes e crassas de aparência cilíndrica, globosa ou colunar. Eles geralmente têm espinhos e aréolas, e as espécies de arbustos são eretas ou geralmente rastejantes.

Raiz

As raízes tuberosas são geralmente altamente especializadas para favorecer o armazenamento e a conservação da água ou de elementos nutricionais. Por outro lado, em algumas espécies são implantadas raízes adventícias, epífitas ou alpinistas que facilitam o apoio da planta.

Caule

O caule espesso e suculento dos cactos constitui essencialmente o corpo da planta, sendo verde devido à sua capacidade fotossintética. Podem ser simples ou ramificados, com superfície lisa, tuberculada ou dividida em costelas, com segmentos em peças cilíndricas ou achatadas.

Areola

As aréolas são estruturas vegetativas características dos cactos, semelhantes às gemas presentes nos caules e ramos dos dicotiledôneas. São órgãos de aparência lanosa, onde galhos, espinhos, cerdas, gloquídeos ou “espinhos de folhas finas”, cotão, flores ou frutos emergem.

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Flores dos cactos. Fonte: pixabay.com

Folhas

As folhas típicas estão ausentes nos cactos, pois na maioria dessas espécies elas foram modificadas em espinhos. Com efeito, ambas as estruturas se desenvolvem a partir dos mesmos pontos vegetativos e têm um desenvolvimento filogenético semelhante.

Os espinhos estão dispostos na forma de fascículos em cada aréola ou pastilhas relacionadas aos brotos vegetativos. Essas estruturas têm dois pontos de desenvolvimento meristemático, onde espinhos, brotos ou flores se originam alternadamente.

Flores

As flores são solitárias e raramente agrupadas; são condição hermafrodita ou unissexual; mais actinomórficos, alguns são zigomórficos; freqüentemente, fugaz noite ou dia. séssil ou pedunculado; composto por numerosos tepalos externos de aparência sepalóide, marcantes, perfumados, brancos, amarelos, laranja, rosa, vermelhos ou roxos.

Frutas

Os frutos geralmente carnudos, de aparência baciforme, deiscentes ou indeiscentes. Em alguns gêneros, são ocas e secos na maturidade e são constituídos por um pericarpo carnoso de polpa suculenta, com a superfície coberta de cerdas, espinhos, gloquídeos, escamas ou tubérculos.

Sementes

As sementes pequenas de formato irregular são ovóides, circulares, elípticas ou oblongas. Medem regularmente entre 0,5 e 100 mm de diâmetro, não têm endosperma e às vezes apresentam perisperma.

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Frutos dos cactos. Fonte: pixabay.com

Taxonomia

– Reino: Plantae

– Divisão: Magnoliophyta

– Classe: Magnoliopsida

– Ordem: Caryophyllales

– Família: Cactaceae Juss., 1789

Etimologia

O nome “cacto” vem do grego “Κάκτος káktos”, usado inicialmente pelo filósofo Theophrastus para identificar um tipo de cardo espinhoso. Este cardo localizado na ilha da Sicília, possivelmente é cardo Cynara cardunculus .

Mais tarde, essa expressão passou para o latim como “carduss”, que eventualmente derivou da palavra espanhola “cardo”. No final, Carlos Lineo usou a palavra “cacto” para designar um gênero que agrupava 22 espécies pertencentes à família Cactaceae.

Habitat e distribuição

Os cactos são plantas suculentas, localizadas em ambientes desérticos e ecossistemas áridos, também habitam florestas tropicais epifíticas. Natural das regiões tropicais, subtropicais e temperadas do continente americano, do Canadá à Patagônia e de Galápagos à ilha de Fernando de Noronha.

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Eles estão espalhados em diversos ecossistemas, ambientes predominantemente áridos, montanhas e montanhas, do nível do mar a 4.500 metros acima do nível do mar nos Andes. A maioria são espécies semidesérticas adaptadas às condições americanas quentes, selvagens em regiões como Madagascar, Ceilão e Sri Lanka.

O habitat ideal da maioria dos cactos é governado por chuvas ocasionais com períodos intermediários de seca prolongada. No entanto, é necessário um orvalho da manhã abundante ao diminuir os valores médios de temperatura diurna e noturna.

Sua distribuição geográfica está localizada principalmente na América do Sul e na América do Norte. Na África, apenas o gênero Rhipsalis é distribuído . A maior diversidade ocorre no deserto do México, no sudeste dos EUA, na região central dos Andes e no sudeste da América do Sul.

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Jardim de cactos. Fonte: pixabay.com

Propagação

Os cetáceos podem ser reproduzidos comercialmente sexualmente por sementes ou vegetativamente através de estacas e enxertos. De fato, cada método tem suas vantagens e desvantagens, mas o sucesso de sua propagação depende do manuseio durante o processo.

Semente

Através da propagação por sementes, são obtidas plantas com características genéticas de ambos os progenitores. Este é um processo lento usado para propagar híbridos ou variedades, obter plantas livres de vírus e com diversidade genotípica.

A semeadura é feita no início da primavera a partir de sementes de origem conhecida, livres de pragas ou doenças e com alto grau de viabilidade. Além disso, é necessário manter as condições ambientais: temperaturas entre 20 e 30 ° C para a maioria das espécies e umidade constante durante o processo de germinação.

Por outro lado, devido ao pequeno tamanho das sementes, um substrato leve deve ser selecionado e as sementes colocadas no nível da superfície. Dependendo das condições ambientais e da disposição de umidade, a germinação das sementes começa em 10 a 20 dias.

Durante a fase de germinação, deve-se facilitar o arejamento das mudas e evitar a incidência direta dos raios solares. Se for necessário acelerar o processo, pode ser usada uma estufa, onde é mais fácil controlar os diferentes fatores que influenciam a germinação.

Estacas

O uso de estacas é uma técnica de propagação vegetativa que permite obter um maior número de plantas no menor tempo possível. De fato, as novas plantas têm as mesmas características genotípicas da planta mãe, embora possam diferir fenotipicamente das plantas obtidas pelas sementes.

O melhor momento para realizar a multiplicação por estacas é durante a primavera ou o verão, ou sob condições de clima frio. As estacas são obtidas diretamente da planta por meio de um corte limpo, utilizando ferramentas afiadas e desinfetadas.

É aconselhável deixar o local do corte curar, mantendo-o em local ventilado e iluminado, onde caia a luz direta do sol. Após 12 a 18 dias, após a cicatrização da ferida, ela é semeada em um substrato úmido.

Recomenda-se um substrato do tipo arenoso que favorece a drenagem, mas mantém a umidade. Enquanto as mudas desenvolvem as raízes, recomenda-se uma rega moderada, para evitar o alagamento e facilitar o desenvolvimento da nova planta.

Enxerto

O enxerto de cacto é feito para multiplicar uma nova variedade e obter plantas com flores de várias cores. No momento do enxerto, verifique se as duas variedades ou espécies utilizadas são compatíveis.

O padrão ou porta-enxerto deve provir de uma planta vigorosa, adaptada às condições ambientais em que a colheita será realizada. De fato, deve estar livre de pragas ou doenças comuns em seu ambiente e ter condições fisiológicas semelhantes às espécies a serem enxertadas.

Ao selecionar as plantas, é conveniente que ambas sejam do mesmo gênero botânico ou que sejam espécies muito próximas. Eles também concordam que o padrão é uma planta jovem, com menos de três anos, condicionada ao processo.

A melhor época para enxertar é durante a primavera ou o verão, quando as plantas estão em pleno período vegetativo. Feito o enxerto, a planta deve manter condições de umidade constante e protegida da radiação solar direta.

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Parody penicillata. Fonte: Petar43 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
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Cultivo

Substrato

Os cactos são espécies adaptadas a climas quentes e secos, ou seja, adaptam-se a condições xerofílicas ou de seca. No entanto, como todo ser vivo, eles precisam de água para sobreviver, portanto a colheita exige um substrato que retenha a umidade.

Recomenda-se a utilização de um substrato, poroso, solto, argiloso, com boa drenagem e pH médio de 6-7. É imperativo que o substrato não inunde, pois pode causar o aparecimento de doenças fúngicas no nível radicular.

Rega

Os cactos são plantas adaptadas às condições secas, portanto as condições de seu ambiente natural devem ser levadas em consideração. De fato, os cactos toleram muito bem a falta de umidade, mas são muito sensíveis ao excesso de água.

Geralmente, a deficiência de umidade pode ser reversível com a aplicação de irrigação ocasional. No entanto, os danos causados ​​pelo excesso de umidade geralmente são irreversíveis e podem causar a morte da planta.

Para cactos cultivados comercialmente, é aconselhável deixar o solo secar antes de aplicar a próxima irrigação. Da mesma forma, durante o período de descanso no inverno, a rega deve ser suprimida e iniciada no início da primavera, à medida que o cacto é ativado.

Fertilização

Os cactos são plantas adaptadas a solos pobres, com baixo teor de matéria orgânica e elementos nutricionais. No entanto, responde favoravelmente à aplicação de fertilizantes orgânicos com crescimento vigoroso, espinhos firmes e excelente floração.

Recomenda-se a aplicação de uma dose de fertilizante 1: 2: 3 durante o período de crescimento. Para promover a floração, é favorável aumentar a aplicação de potássio e, no início da formação dos botões de flores, é recomendável aplicar uma fórmula de fertilizante 1: 2: 4.

Temperatura

Em geral, os cactos suportam altas temperaturas do deserto, geralmente tolerando mais de 40 ° C. No entanto, eles suportam menos temperaturas mais baixas, uma vez que temperaturas muito baixas podem causar a formação de cristais que quebrariam os tecidos.

De fato, durante o inverno, os cactos entram em um período de descanso, diminuindo seu metabolismo e endurecendo seus tecidos. Por outro lado, os cactos epífitos característicos das florestas tropicais se adaptaram às variações mínimas de umidade e temperatura.

Radiação solar

Os cactos em seu ambiente natural são expostos à exposição solar total; o cultivo exige iluminação total para um desenvolvimento eficiente. No entanto, em sua primeira fase de desenvolvimento, eles precisam de proteção, pois toleram menos exposição ao sol.

A radiação solar, como todo fator de crescimento, influencia o desenvolvimento dos cactos. A iluminação de baixa intensidade causa alongamento das plantas, plantas frágeis com espinhos fracos e mais suscetíveis a pragas ou doenças.

Pelo contrário, a alta exposição ao sol pode causar a queima da superfície externa da planta. De fato, a presença de espinhos nos cactos é uma modificação das folhas para se proteger da luz solar direta.

Transplante

Normalmente, o transplante de cactos é realizado durante a fase de crescimento vegetativo, de preferência durante a primavera-verão. Nesta fase, recomenda-se regular os riscos para evitar a penetração de patógenos pelas feridas e, assim, proteger a planta da radiação solar.

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Mammillaria gracilis. Fonte: Ping an Chang [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Doenças

Fusariose ( Fusarium oxysporum )

O Fusarium é um fungo do solo que infecta as raízes do cacto devido ao excesso de umidade. Em caso de incidência desta doença, a parte infectada deve ser descartada e a parte superior e saudável semeada como estacas.

Podridão no pescoço ( Phytophthora sp .)

O principal sintoma desta doença é a presença de uma descoloração marrom ou enegrecida no nível da base do caule. De fato, a parte infectada acaba apodrecendo, o que é aumentado pelo excesso de umidade do substrato. Plantas doentes devem ser removidas.

Botrite ( Botrytis cinerea )

Os principais sintomas são manifestados pela presença de um mofo cinza na superfície do cacto e subsequente podridão da área afetada. Geralmente, o fungo penetra através de feridas causadas por danos físicos, por isso é aconselhável aplicar fungicidas de amplo espectro.

Manchas manchadas ou secas

Doença causada por vários agentes causadores, como Ascochyta, Macrophoma , Perisporium ou Phyllosticta. Nos primeiros sintomas da doença, recomenda-se a aplicação de fungicidas preventivos e curativos de amplo espectro, como o Captan.

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Roya ( Uromyces sp .)

Os sintomas da ferrugem se manifestam como bolhas ou pústulas amareladas na superfície do cacto. Em algumas espécies, os espinhos se destacam, diminuindo completamente o valor ornamental da planta.

Bacteriose ( Erwinia sp .)

As doenças bacterianas podem iniciar a infecção através de feridas ou lesões que causam uma podridão negra na parte afetada. Este tipo de infecção não tem cura com produtos fúngicos, por isso é recomendável eliminar e queimar amostras doentes.

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Parody leninghausii. Fonte: Petar43 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Usos

Ornamentais: a maioria dos cetáceos é cultivada como plantas ornamentais. Tanto em vasos internos quanto em parques e jardins, principalmente em regiões quentes e temperadas.

– Proteção: algumas espécies grandes de cactos são usadas como cercas vivas para proteger locais específicos.

– Alimentos para animais ou para o homem: certas espécies, como Opuntia streptacantha ou pitayas, são utilizadas para fins alimentares. De fato, essas espécies produzem frutos comestíveis usados ​​como complemento para consumo animal ou alimento para consumo humano.

– Medicamentos: os cactos têm certos metabólitos secundários que fornecem propriedades curativas e terapêuticas. De fato, diferentes espécies são usadas como analgésicos, anti-inflamatórios, cicatrização de úlceras, problemas reumáticos ou regulação do colesterol.

– Madeira: o caule grosso e firme de algumas espécies de cactos é usado para a fabricação de móveis rudimentares e artesanato típico.

Espécies representativas

Cleistocactus brookeae

Cacto colunar de até 50 cm de altura com flores vermelhas ou alaranjadas. Endêmica em Santa Cruz, na Bolívia, onde estão localizadas duas subespécies: C. brookeae subsp. brookeae e C. .brookeae subsp. vulpis-cauda.

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Cleistocactus brookeae. Fonte: Usuário: BotBln [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Echinopsis adolfofriedrichii

Espécies de cactos globulares verdes e grandes flores tubulares brancas. Endêmica no Departamento de Paraguarí, no Paraguai, sendo muito difícil de alcançar hoje na natureza.

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Echinopsis adolfofriedrichii. Fonte: Pete Cupial-Jones [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)]

Echinocactus grusonii

Conhecida como assento da sogra ou barril de ouro, é uma espécie pertencente à família Cactaceae. Endêmica no centro do México, da região de Tamaulipas ao estado de Hidalgo.

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Echinocactus grusonii. Fonte: Karelj [Domínio público]

Mammillaria Elongata

Cacto de aparência densa, agrupado em hastes cilíndricas com pequenas flores brancas, seu habitat natural sendo áreas desérticas. Endêmica no estado de Hidalgo, Guanajuato e Querétaro, no México.

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Mammillaria elongata. Fonte: mikeyskatie de Seattle, WA, EUA [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

Opuntia streptacantha

Espécies de arbustos com mais de 3 metros de altura, com pencas ou cladiolos conhecidos como nopal ou bandeja. Cresce e se desenvolve em climas temperados e secos da zona central do México, principalmente nos eixos Mesa del Centro e Neovolcánico.

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Opuntia streptacantha. Fonte: H. Zell [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Rhipsalis baccifera

Cactos de hábitos epífitos naturais da América Central, América do Sul, Caribe e Flórida. Caracteriza-se pelo desenvolvimento de hastes longas de 1 cm de diâmetro e aréolas muito pequenas.

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Rhipsalis baccifera. Fonte: Raffi Kojian [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Referências

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  3. Cactaceae (2019). Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  4. Ceroni Stuva, AH e Castro Crespo, V. (2013) Manual de Cactus. Biblioteca Nacional do Peru Ministério do Meio Ambiente 26 pp. ISBN: 978-612-4174-07-0
  5. Durán García, R. & Méndez González, ME (2010). Biodiversidade: Cactaceae. Biodiversidade e desenvolvimento humano em Yucatán, 191-192.
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  8. Glafiro J., A; & Velazco Macías, C. (2008). Importância dos cactos como recurso natural no nordeste do México. CIÊNCIA-UANL, 11 (1), 1.
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