Cambriano: características, subdivisões, flora, fauna e clima

O cambriano é o primeiro período da era paleozóica. Estendeu-se de 541 milhões de anos atrás para 485 milhões de anos atrás.Durante esse período geológico, a Terra testemunhou a maior diversificação e massificação das formas de vida existentes.

No Cambriano, ocorreu a chamada “Explosão Cambriana”, na qual apareceu um grande número de espécies animais multicelulares que habitavam principalmente os mares. Nesse período, apareceram os cordados, filos aos quais pertencem anfíbios, répteis, pássaros, mamíferos e peixes.

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Fóssil de trilobitas. Fonte: Pixabay.com

O período cambriano tem sido uma das idades geológicas mais estudadas por especialistas. Eles avaliaram as mudanças geológicas que ocorreram durante o período, a evolução dos organismos vivos existentes, bem como as condições ambientais que existiam na época.

No entanto, existem muitos aspectos que ainda precisam ser esclarecidos com o estudo dos vários fósseis que ainda estão se recuperando hoje.

Características gerais

Duração

O período cambriano durou 56 milhões de anos. Foi um período importante, cheio de mudanças significativas.

Amplificação de formas de vida

Uma das principais características do período cambriano foi a grande diversificação e evolução dos seres vivos que naquela época povoavam o planeta. No Cambriano, apareceu um grande número de espécies e bordas que até hoje permaneceram.

Divisões

O período cambriano foi dividido em quatro períodos ou séries: Terreneuviense, Período 2, Miaolingianense e Furongiense.

Geologia

Durante o Cambriano, as mudanças geológicas mais significativas tiveram a ver com a fragmentação e reorganização dos supercontinentes e seus fragmentos.

A maioria dos especialistas concorda que os continentes ou fragmentos da crosta terrestre que estavam no Cambriano foram o resultado da fragmentação de um supercontinente conhecido como Pannotia.

Como produto da fragmentação de Pannotia, quatro continentes foram formados: Gondwana, Báltico, Laurentia e Sibéria.

Aparentemente, a velocidade da deriva continental era alta, o que fazia com que esses fragmentos se separassem relativamente rapidamente. Foi assim que Gondwana se moveu em direção ao polo sul, enquanto os outros quatro estavam localizados no polo norte do planeta.

É importante mencionar que o deslocamento desses fragmentos da crosta terrestre causou a formação de novos oceanos no espaço que os separava, a saber:

  • Lapetus: Báltico e Laurentia separados.
  • Proto – Tétis: separou os três continentes do norte de Gondwana
  • Khanty: localizado entre o Báltico e a Sibéria

Da mesma forma, a metade norte do planeta estava quase inteiramente coberta pelo oceano Phantalassa.

Acredita-se que, durante o período cambriano, a superfície dos continentes foi atacada por um importante processo erosivo, de modo que o panorama deles era mais o de uma extensa planície.

Tempo

Existem poucos registros do clima durante o Cambriano. Existem realmente poucos fósseis que permitem estudar as características ambientais deste período.

No entanto, pode-se dizer que o clima durante os Cambrianos foi muito mais quente que o de outros períodos geológicos. Isso ocorre porque não havia grandes fragmentos de gelo no planeta.

Da mesma forma, porque quase todo o hemisfério norte estava ocupado pelo imenso oceano Phantalassa, muitos afirmam que o clima era temperado e oceânico.

Da mesma forma, os estudiosos concordam que em relação ao clima, não houve oscilações sazonais. De tal maneira que se pode afirmar que, pelo menos durante os Cambrianos, o clima era bastante estável sem mudanças bruscas de temperatura.

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No entanto, no final do Cambriano, houve uma diminuição da temperatura, o que fez com que certas partes dos continentes que se moviam lentamente fossem cobertas por gelo. Isso trouxe consequências negativas para os seres vivos que habitavam o planeta.

Portanto, pode-se afirmar que o clima do Cambriano foi o clima mais quente e estável, o que permitiu que a vida se desenvolvesse ao longo do tempo, naquilo que até hoje muitos chamam de “A Grande Explosão do Cambriano” .

Vida

Embora seja verdade que a vida apareceu no éon arcaico, as formas de vida que existiam quando a era paleozóica começou, especificamente o período cambriano, eram muito simples. Eles eram limitados apenas a seres vivos muito simples, tanto unicelulares quanto multicelulares, geralmente corpo mole.

Durante o período cambriano, ocorreu uma diversificação incomum das formas de vida. Os especialistas chamaram esse processo de “A explosão cambriana”.

A explosão cambriana é um fenômeno que ainda atrai a atenção da maioria dos especialistas que se dedicaram ao estudo das idades geológicas.

Isso ocorre porque, em teoria, uma grande diversidade de seres vivos apareceu quase simultaneamente. Tudo isso de acordo com os registros fósseis que foram recuperados desse período.

Entre as principais dúvidas que surgiram entre os especialistas, duas principais podem ser mencionadas:

  • Como é possível que formas de vida pertencentes a diferentes caminhos evolutivos tenham surgido quase ao mesmo tempo?
  • Por que essas novas formas de vida apareceram na Terra de forma abrupta e repentina, sem evidência de seus ancestrais?

Razões para a explosão cambriana

Até hoje, os especialistas não conseguiram estabelecer especificamente quais foram as razões pelas quais a vida se diversificou tão amplamente durante o período cambriano. No entanto, existem algumas conjecturas que procuram responder a essa pergunta.

Transformação ambiental

Durante o período cambriano, a Terra passou por uma série de mudanças e transformações no nível ambiental que lhe permitiram tornar-se mais habitável. Entre essas mudanças podem ser mencionadas:

  • Aumento do oxigênio atmosférico.
  • Consolidação da camada de ozônio.
  • Aumento do nível do mar, aumentando as chances de mais habitats e nichos ecológicos.

Movimento tectônico

Há especialistas que sugerem que durante o período cambriano um fenômeno tectônico significativo deve ter ocorrido, ou como o chamam, “de grande magnitude”, o que provocou a elevação do nível do mar, chegando a se expandir em algumas áreas dos continentes existentes. .

Essa hipótese teve grande receptividade na comunidade de geólogos, pois sabe-se que nesse período a atividade tectônica era frequente.

Alterações na morfologia animal

Durante esse período, observou-se que os animais existentes desenvolveram uma série de modificações em sua estrutura corporal, o que lhes permitiu adaptar-se ao ambiente e adotar novos comportamentos, como no campo alimentar.

Nesse período, apareceram membros articulados e olhos compostos, entre outros.

Flora

Os representantes do reino vegetale que existiam durante o período cambriano eram bastante simples. Principalmente havia alguns organismos capazes de realizar o processo de fotossíntese.

Estes eram unicelulares, isto é, eram compostos de uma única célula. Entre eles, alguns tipos de algas verde-azuladas e outros organismos que apareceram mais tarde podem ser mencionados.

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Estes eram de aparência calcária e foram depositados no fundo do mar, formando pequenas estacas. Mas nem todos tinham essa configuração, havia alguns que foram agrupados formando pequenas folhas que, juntas, ficaram conhecidas como oncoids.

Algas foram encontradas nos mares, enquanto na superfície da terra os únicos exemplos de plantas foram alguns líquenes, que são formas muito simples de plantas.

Do mesmo modo, há evidências da existência de outras espécies de organismos do reino vegetale, os acritarcos. Estes eram seres vivos dos quais há abundante registro fóssil.

Os especialistas estabeleceram que os acritarcos faziam parte do fitoplâncton e, tradicionalmente, os consideravam plantas. No entanto, há quem considere que os acritarcos são uma fase ou estágio no desenvolvimento de algum organismo do reino animal.

Apesar disso, foi possível coletar fósseis abundantes desses organismos, embora não tenham sido capazes de estudar em profundidade, porque seu tamanho microscópico dificultou o trabalho de especialistas.

Vida selvagem

Os animais que estavam no período cambriano viviam principalmente na água. Eles viviam nos vastos oceanos que cobriam o planeta.

A maioria dos animais que habitavam os cambrianos eram invertebrados complexos. Entre os maiores expoentes desse grupo estão: trilobitas, alguns grandes invertebrados e outros grupos como moluscos, esponjas e vermes.

Esponjas

Durante o período cambriano, era comum encontrar um grande número de esponjas no fundo do mar, hoje classificadas no filo poroso.

Estes são caracterizados por ter poros em toda a estrutura do corpo. A água circula através delas, permitindo que elas filtrem e retenham as pequenas partículas de alimentos que estão suspensas nela.

Graças aos registros fósseis, foram obtidas informações sobre como essas primeiras esponjas poderiam ser. De acordo com estes, havia esponjas semelhantes às árvores e outras com formato de cone.

Artrópodes

Os artrópodes sempre foram um grupo muito grande de animais. Atualmente, é o filo mais abundante no reino animal. No Cambriano, isso não foi exceção, uma vez que havia muitos animais pertencentes a esse filo.

Dentro deste grupo, os mais representativos foram os trilobitas. Estes eram um grupo de artrópodes que abundaram durante esse período e permaneceram até quase o final do período do Permiano.

O nome Trilobites vem de sua configuração anatômica, pois seu corpo foi dividido em três partes ou lobos: axial ou espinhal, pleural esquerdo e pleural direito. Ele também foi um dos primeiros animais a desenvolver o senso de visão.

Moluscos

Esse filo sofreu uma grande transformação, diversificando-se em várias classes, algumas das quais ainda hoje.

Dentre eles, destacam-se: gastrópode, cefalópode, polyplacophora e monoplacophora, entre outros. Sabe-se, graças a registros fósseis, que também havia outros tipos de moluscos extintos: Stenothecoida, Hyolitha e Rastroconchia.

Equinodermos

É um filo de animais que teve uma grande expansão e diversificação durante o período cambriano. Nesse período, surgiram novas espécies de equinodermes que se adaptavam às diferentes condições ambientais.

No entanto, apenas uma classe sobreviveu a tempo e permaneceu até hoje, a classe crinóide.

Cordas

Este foi talvez o grupo mais importante de animais que teve sua origem no período cambriano, uma vez que deles se diversificou um grande número de animais, como os vertebrados (anfíbios, peixes, répteis, aves, mamíferos). Urocordados e cefalocordados.

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A característica distintiva das cordas é que elas possuem uma estrutura conhecida como notocorda. Isso nada mais é do que um cordão tubular que se estende por toda a parte dorsal do indivíduo e tem uma função estrutural.

Da mesma forma, entre outras características dos cordados, pode-se mencionar a presença de um sistema nervoso central, uma cauda pós-anal e a faringe perfurada.

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Anomalocaris Fonte: Yinan Chen [CC0], via Wikimedia Commons

Da mesma forma, nos mares, havia alguns predadores que se alimentavam do resto dos organismos menores. Entre eles, podemos citar o Anomalocaris, que foi o maior predador conhecido durante o período cambriano.

Este era um animal relacionado ao filo de artrópodes. Ele tinha braços longos cobertos com extensões como espinhos, que serviam para levar a comida à boca, várias fileiras de dentes que serviam para esmagar e processar a comida, além de ter olhos compostos, o que lhe permitia perceber o menor movimento perto dele.

Quanto ao tamanho, pode atingir até 1 metro de comprimento. Ele foi o maior predador da época. Tanto que estava no topo da cadeia alimentar.

Subdivisões

O período cambriano é dividido em várias épocas: Terreneuviense, período 2, Miaolingianiense e Furongiense.

Terra Nova

Foi o período mais antigo do período cambriano. Teve seu início 541 milhões de anos atrás. Seu início foi marcado pelo aparecimento de espécimes fósseis de um organismo conhecido como Trichophycus pedum e seu final foi determinado pelo aparecimento de trilobitas.

Durante esse período, a diversidade de seres vivos ainda era escassa, uma vez que era nas seguintes subdivisões em que se expandia.

Época 2

Tudo começou há cerca de 521 milhões de anos atrás. Seu princípio foi determinado pelo aparecimento dos primeiros fósseis de trilobitas.

Especialistas estabeleceram que o fim desta era foi determinado pela extinção de um grande número de espécimes de animais. Isso ocorreu devido a uma variação nas condições ambientais, o que impediu a subsistência de algumas espécies.

Miaolíngia

Ele não recebeu seu nome em 2018. É a terceira e penúltima vez do Cambriano. Tudo começou há aproximadamente 509 milhões de anos. Durante esse período, os trilobitas começaram a aumentar em quantidade e a diversificar.

Furongiense

Tudo começou 497 milhões de anos atrás. Seu início foi marcado pelo aparecimento de uma nova espécie de trilobita, o Glyptagnostus reticulatus, e o fim de um tipo de animal marinho amarrado como conodonte.

Referências

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