Candida Albicans: Benefícios, Doenças, Tratamentos

Candida albicans é um fungo unicelular microscópico do tipo de levedura, um membro do gênero Candida, que possui mais de 150 espécies. De todas essas espécies, Candida albicans é a que está mais frequentemente associada a infecções em humanos.

É um fungo saprófito, ou seja, se alimenta de resíduos ou subprodutos de outros seres vivos sem danificá-los diretamente. Por esse motivo, faz parte do que normalmente é conhecido como flora normal: o conjunto de microorganismos que vivem nos tecidos de seres vivos mais complexos sem causar nenhum dano a eles.

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Dada sua condição de organismo saprófito, a Candida albicans é encontrada na superfície da pele e das mucosas de muitos animais de sangue quente – incluindo o homem – sem causar danos e até mesmo ajudar certos processos digestivos que envolvem fermentação .

No entanto, se as condições corretas existirem, a Candida albicans pode deixar de ser um fungo saprófito inofensivo para um fungo invasivo, podendo afetar seu hospedeiro e causar doenças.

Localização no organismo

Como já mencionado, Candida albicans vive em estreita associação com seres humanos sem causar nenhum desconforto em condições normais.

Embora seja capaz de colonizar virtualmente qualquer tipo de tecido, as áreas onde é mais frequentemente encontrado são as seguintes:

– A pele.

– mucosa vaginal.

– Mucosa da cavidade oral.

– Trato gastrointestinal.

Nessas áreas, o fungo vive, desenvolve e cumpre seu ciclo de vida, passando praticamente despercebido.

Benefícios que Candida Albicans traz na flora normal

O fato de Candida albicans literalmente viver dentro e dentro de nós implica certos benefícios tanto para o fungo quanto para o ser humano, uma vez que esse microorganismo possui um suprimento de comida praticamente inesgotável e o hospedeiro se beneficia de sua presença.

Evita a presença de microrganismos patogênicos

Ao viver na pele, a Candida albicans protege de alguma maneira seu território e impede que outros microorganismos patogênicos invadam seu espaço. Este minúsculo fungo unicelular cuida de infecções por outros germes mais agressivos e invasivos.

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O mesmo pode ser dito da vagina, onde a presença de Candida albicans impede a infecção por outros micróbios.

Participe de processos digestivos

Por outro lado, vivendo no trato gastrointestinal, a Candida albicans pode participar de alguns processos digestivos fermentando certos tipos de fibras que os humanos não conseguem digerir.

Dessa forma, o fungo obtém seu próprio alimento e nos ajuda a digerir alguns alimentos dos quais, de outra forma, não poderíamos tirar proveito.

Doenças que causa

Até agora, o lado positivo de Candida albicans foi descrito. No entanto, apesar de seus benefícios, esse fungo é geralmente um dos mais freqüentemente envolvidos em infecções em humanos. Mas quando a presença do fungo começa a ser um problema?

Sob condições normais, a Candida albicans não causa problemas devido a um delicado equilíbrio químico, físico e biológico; Isso significa que, se as condições de pH, temperatura e umidade em seu ambiente permanecerem estáveis ​​e dentro de certos limites, o fungo não se multiplica o suficiente para produzir infecções.

Por seu lado, o sistema imunológico do hospedeiro cria um tipo de perímetro de segurança, destruindo qualquer célula de fungo que exceda os limites toleráveis ​​e prevenindo infecções.

Quando há alguma mudança em qualquer um dos fatores envolvidos nesse delicado equilíbrio, a Candida albicans pode não apenas se multiplicar além dos limites normais, mas também produzir infecções nos tecidos onde normalmente habita e em outros muito mais e mais profundamente.

De fato, considera-se que Candida albicans pode produzir dois tipos de infecções em humanos: superficial e profunda

Infecções superficiais

Quando há alteração no pH, nos níveis de umidade ou no aumento da temperatura local, é muito provável que a Candida albicans se multiplique muito mais do que o normal e consiga superar as barreiras impostas pelo sistema imunológico do hospedeiro, gerando uma infecção na área onde habita

A pele é uma das áreas que podem ser afetadas; Nesse caso, sintomas específicos ocorrerão dependendo da área afetada.

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Outras áreas que tendem a sofrer com mais freqüência a infecção superficial por Candida albicans são as seguintes:

– Vagina (Candida vaginite)

Geralmente, na vaginite por Candida albicans, geralmente há coceira na vagina associada ao fluxo esbranquiçado que se parece com leite cortado, mau cheiro e dor durante a relação sexual.

– Mucosa oral (muget)

A candidíase oral geralmente apresenta dor na região, vermelhidão da mucosa e desenvolvimento de uma camada branca e de algodão, geralmente localizada na superfície da língua e gengivas.

Este tipo de candidíase é geralmente mais comum em bebês jovens e é conhecido como mugget.

– Trato gastrointestinal (candidíase esofágica)

No caso de candidíase esofágica, os sintomas são dor ao engolir. Além disso, durante a endoscopia, um avermelhamento da mucosa esofágica e a presença de placas de algodão lembram os do muget.

Infecções profundas

Infecções profundas são aquelas que ocorrem em tecidos onde a Candida albicans normalmente não está presente.

Essas infecções não devem ser confundidas com as que ocorrem em profundidade, como a candidíase esofágica, que, embora estejam dentro do corpo, não excedem a membrana mucosa onde o fungo geralmente vive.

Pelo contrário, na candidíase profunda, o fungo atinge tecidos onde normalmente não seria encontrado; Ele chega a esses locais quando viaja pela corrente sanguínea. Quando isso ocorre, diz-se que o paciente sofre de candidemia, ou o que é o mesmo: disseminação do fungo por todo o corpo através do sangue.

Pessoas mais suscetíveis

Isso geralmente ocorre em pessoas cujo sistema imunológico está seriamente comprometido, como é o caso de pacientes com AIDS terminal ou pacientes com câncer recebendo quimioterapia muito agressiva.

Pessoas com transplantes de órgãos também são suscetíveis e, portanto, recebem medicamentos imunossupressores, bem como aqueles que sofrem de qualquer condição médica séria que comprometa o sistema imunológico a ponto de permitir que Candida albicans supere as defesas naturais e se espalhe através o organismo

É uma infecção grave que pode estar associada à formação de abscessos fúngicos no fígado, cérebro, baço, rins ou qualquer outro órgão interno.

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Tratamento de infecções por Candida albicans

O tratamento das infecções por Candida albicans é baseado em uma estratégia dupla: controlar a proliferação excessiva do fungo através do uso de antifúngicos e restaurar as condições de equilíbrio que o ajudam a permanecer como um fungo saprófito.

Antimicóticos são geralmente usados ​​para alcançar o primeiro objetivo, a via de administração dependerá da área afetada.

Para candidíase superficial

Os antifúngicos em creme podem ser usados ​​para candidíase cutânea (pele) ou vaginal. Para este último, também está disponível uma apresentação como óvulos vaginais.

Para candidíase oral e esofágica

Nesse caso, a administração de antifúngicos por via oral geralmente é necessária, uma vez que o tratamento tópico é geralmente complicado.

Para candidíase sistêmica

Por ser uma doença muito grave, é necessário hospitalizar o paciente e administrar os antifúngicos por via intravenosa.

Em todos os casos, o pessoal de saúde deve identificar onde está o desequilíbrio causado pela infecção para corrigi-lo, impedindo que a situação se repita no futuro.

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