Capsicum: características, habitat, propriedades, espécies

Capsicum: características, habitat, propriedades, espécies

Capsicum é um gênero de plantas herbáceas ou arbustivas e ciclo anual ou perene que pertence à família Solanaceae. Compreende um grupo de aproximadamente 40 espécies selvagens, algumas cultivadas por seu interesse comercial, nativas da América tropical e subtropical.

São plantas com caules ramificados, amadeirados ou semi-amadeirados, folhagem de folhas simples de cor verde brilhante, atingindo até 150 cm de altura ou mais. As flores brancas, amarelas ou roxas são dispostas em inflorescências axilares; o fruto é um fruto carnudo de grande interesse econômico, de cor e tamanho variáveis.

As espécies Capsicum annuum , Capsicum baccatum , Capsicum chinense , Capsicum frutescens e Capsicum pubescens são as principais espécies domesticadas do gênero Capsicum . Destas, a espécie Capsicum annuum é a espécie mais cultivada em nível comercial, sendo cultivada sob uma grande diversidade de tamanhos, formas, cores e faixas de coceira.

O sabor apimentado de seus frutos se deve à capsaicina, substância desenvolvida como forma de defesa contra herbívoros, mas imune às aves que favorecem a dispersão de suas sementes. O conteúdo de capsaicina permite diferenciar as pimentas das pimentas doces.

Seus frutos são um elemento-chave na gastronomia tradicional de muitas regiões, sendo utilizados como espécie ou tempero para diversos pratos artesanais. Seu cultivo, embora reduzido em área, é amplamente distribuído no México, Estados Unidos, América do Sul e China, que são os principais produtores.

Características gerais

Aparência

São plantas herbáceas ou arbustivas, anuais ou perenes, com caules ramificados, glabrosos ou levemente pubescentes, com entre 1 e 4 m de altura. Seu sistema radicular pivotante atinge 0,5-1,5 m de profundidade e 1-1,5 m de comprimento, e possui numerosas raízes adventícias que se agrupam perto da superfície.

Folhas

As folhas são simples, planas e pecioladas, atingindo 4-12 cm de comprimento, opostas, ovais ou lanceoladas, com ápice pontiagudo e bordas inteiras ou sinuosas. Geralmente, a superfície é lisa, com nervuras discretas e coloração verde brilhante nos dois lados.

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flores

As flores hermafroditas e actinomórficas têm 5 pétalas brancas, amarelas ou roxas de tons mais ou menos intensos, agrupadas em inflorescências axilares e pendulares. Além disso, apresentam 5 sépalas verdes e cálice persistente, em forma de sino e denticulada, estames soldados à corola e um ovário superior.

Frutas

A fruta é uma baga levemente cartilaginosa de diferentes formas (globulares ou cônicas) e tamanhos (até 15 cm de comprimento), vermelhas, amarelas ou alaranjadas quando maduras. Seu interior é dividido em divisórias incompletas nas quais as sementes são inseridas na área central espessada.

As sementes são geralmente arredondadas ou em forma de rim, com 3-5 mm de comprimento e amarelo pálido, inseridas na placenta cônica no nível central. Geralmente, um grama contém entre 150-200 sementes e sua viabilidade em condições frescas e secas se estende por 3-4 anos.

Composição química

A maioria das espécies do gênero Capsicum contém quantidades significativas de ácido ascórbico, capsinosídeos (diterpenos heterosídeos) e capsicosídeos (heterosídeos do furostanal). Os capsaicinóides (capsaicina ou capsicina) são oleorresinas formadas pela união de uma amida e um ácido graxo, que fornece o sabor pungente específico.

A capsaicina (vanilamida do ácido 8-metil-não-6-eneico) é o composto orgânico com a maior concentração. A concentração de capsaicinóides é muito baixa nos pimentões, chegando a 1% nas espécies mais quentes.

Sua coloração característica se deve à presença de capsantina, um carotenóide com terminação de ciclopenteno que aumenta quando o fruto amadurece. Bem como traços dos carotenóides a-caroteno, capsantinona, capsorubina ou criptocapsina e xantofila violaxantina.

Taxonomia

– Reino: Plantae

– Divisão: Magnoliophyta

– Classe: Magnoliopsida

– Subclasse: Asteridae

– Ordem: Solanales

– Família: Solanaceae

– Subfamília: Solanoideae

– Tribo: Capsiceae

– Gênero: Capsicum L.

Etimologia

Capsicum : o nome do gênero deriva do latim «capsŭla, ae», que significa «caixa ou cápsula», e do diminuto «capsa, -ae» com o mesmo significado. Em alusão à forma da fruta.

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Habitat e distribuição

As principais espécies comerciais do gênero Capsicum se desenvolvem em qualquer tipo de solo, desde que férteis e bem drenadas. Prefere ambientes úmidos nos ecossistemas florestais ou sub-históricos, desde o nível do mar no Pacífico Sul até 2.400 metros acima do nível do mar na Cordilheira dos Andes.

São plantas nativas do continente americano, especificamente das regiões tropicais e subtropicais da Mesoamérica e da América do Sul. No entanto, seu cultivo se espalhou amplamente pelo mundo e seu consumo é tradicional em muitas regiões do planeta.

Propriedades

Os frutos do gênero Capsicum apresentam baixa ingestão calórica devido ao seu alto teor de água, quase 90%. No entanto, eles são ricos em vitaminas A, B 1 , B 2 , B 3 , B 6 , C e E, minerais, tais como cálcio, fósforo, magnésio e cálcio, bem como o ácido fólico, carotenos e capsantina.

Além disso, eles contêm capsaicina, uma oleorresina que confere à fruta seu sabor picante, além de propriedades analgésicas, antioxidantes e anticoagulantes. É um dos condimentos mais comercializados em todo o mundo, e seu consumo fortalece o sistema imunológico, fortalece os ossos, melhora a visão e estimula o crescimento de cabelos e unhas.

Exemplos de espécies

Capsicum annuum

Planta herbácea perene de tamanho variável e ciclo anual de cultivo, comumente conhecido como pimentão, pimentão, pimentão, colorau ou pimentão. Espécies nativas da Mesoamérica, sendo considerada a cultura comercialmente mais importante do gênero, cultivada como colorau verde, amarelo ou vermelho.

Capsicum baccatum

Prata herbácea perene nativa da América do Sul (Equador e Peru) que pode atingir até 2 m de altura e 1 m de largura. Conhecido como pimentão andino ou pimentão amarelo, é amplamente cultivado nas terras altas, é usado como um pó de pimentão devido ao seu aroma fino de violetas.

Capsicum chinense

É uma planta herbácea ou arbustiva, ramificada, atingindo uma altura de até 2,5 m, nativa do México e Peru. Esta espécie inclui a pimenta habanero, a mais comum e mais apimentada, a pimenta panca e a pimenta limusine. Os frutos imaturos da pimenta habanero são verdes, quando maduros ficam alaranjados e vermelhos, sendo as cores amarelo, branco, marrom e rosa comuns.

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Capsicum frutescens

Planta arbustiva com folhagem densa originária da América Central, de onde se espalhou para o Caribe e a América do Sul. É famosa pela cultivar “Tabasco”, amplamente utilizada para fazer molho picante e picles. Bagas de 2 a 5 cm de comprimento e com uma cor amarela profunda, vermelha ou verde são altamente produtivas.

Capsicum pubescens

Planta herbácea que atinge 1,8 m de altura e precisa de tutores para o seu cultivo. Conhecido como rocoto ou chile manzano, é nativo da América do Sul (Bolívia e Peru). Os frutos Rocoto têm pele espessa e carnuda, são de forma cônica, de cor amarela profunda e são condimentados.

Referências

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