Qual é o metabolismo dos seres vivos?

Qual é o metabolismo dos seres vivos?

O metabolismo  dos seres vivos é o conjunto de reações químicas que ocorrem nas células do corpo. Por exemplo, através do metabolismo, o corpo humano transforma os alimentos em energia para funcionar.

O metabolismo é um processo contínuo que começa no momento em que somos concebidos e termina no dia em que morremos. Se o metabolismo parar, o ser humano morre. O mesmo se aplica aos animais, plantas e qualquer outro ser vivo.

Vamos tomar as plantas como um exemplo para explicar o metabolismo. As raízes das plantas absorvem água, sais minerais e outros nutrientes do subsolo. Estes são transportados através de certos dutos presentes no caule.

Ao chegar às folhas, a água combina com dióxido de carbono, clorofila e energia química. Dessa forma, ocorre a fotossíntese e os carboidratos (necessários para a operação da planta) e o oxigênio (que é liberado) são produzidos.

A fotossíntese ocorre continuamente nas plantas e é um processo metabólico. Outros exemplos de metabolismo são respiração, respiração celular e digestão.

Etapas do metabolismo

O metabolismo é um processo complexo composto por diferentes estágios. Em termos gerais, pode-se falar da existência de dois estágios fundamentais: um de síntese e outro de degradação. O estágio de síntese é conhecido como anabolismo e o estágio de degradação é chamado catabolismo.

Anabolismo

Anabolismo é a fase em que é construído. Durante esse estágio do metabolismo, é criada a matéria orgânica que forma os seres vivos.

Graças a esse processo, os seres vivos se desenvolvem. Por esse motivo, as reações anabólicas ocorrem com maior intensidade nos estágios de crescimento dos organismos.

O anabolismo é constituído por uma série de reações químicas que visam sintetizar substâncias complexas a partir de moléculas mais simples. Essas reações são endergônicas, o que significa que elas consomem energia para realizá-las.

O anabolismo não apenas cria substâncias que são exploradas instantaneamente, mas também produz substâncias de reserva, que são armazenadas até que o corpo precise delas.

Por exemplo, plantas produzem amido e animais produzem glicogênio. Se necessário, cada organismo pegará essas substâncias e as transformará em energia para continuar com a operação regular.

Catabolismo

O catabolismo é o segundo estágio principal do metabolismo. É contrário ao anabolismo porque é um conjunto de reações nas quais a matéria orgânica é destruída.

Em outras palavras, substâncias complexas são decompostas em substâncias muito mais simples. Esse processo libera energia, portanto é uma reação exergônica.

Além disso, durante reações catabólicas, átomos de hidrogênio e elétrons são removidos para liberar energia. Isso significa que existe um processo de oxidação. Por esse motivo, o oxigênio desempenha um papel importante no catabolismo.

A energia obtida pelas reações catabólicas é usada pelos organismos para poder realizar suas atividades vitais.

Os carboidratos, como a glicose (açúcar), são uma das substâncias que mais degradam em termos de energia, pois são fáceis de decompor.

Exemplos de processos metabólicos

Alguns exemplos de processos metabólicos são fotossíntese, digestão e respiração.

Fotossíntese

A fotossíntese é um processo que ocorre em organismos autotróficos, capazes de produzir seus próprios alimentos.

Para que esse processo metabólico ocorra, três elementos devem estar presentes:

  1. Luz solar, que é capturada pela clorofila presente nos cloroplastos das células vegetais.
  2. A água, que é absorvida pelas raízes e transportada para as folhas pelos dutos presentes no caule da planta.
  3. Dióxido de carbono, que é absorvido pelas folhas.

A fotossíntese consiste em duas fases: uma fase clara e uma fase escura. Na fase da luz, a luz solar é transformada em energia química. Além disso, as moléculas de água se decompõem em hidrogênio e oxigênio (este último é liberado na atmosfera).

Na fase escura, os átomos de hidrogênio (provenientes da molécula de água) se unem ao dióxido de carbono graças à energia química. Essa ligação resulta em uma molécula de glicose e seis moléculas de oxigênio (que são liberadas).

Note-se que a fotossíntese é realizada não apenas por plantas superiores, mas também por algas marrons e vermelhas (unicelulares e multicelulares) e por algumas bactérias.

Digestão

A digestão é um processo que ocorre em organismos heterotróficos, ou seja, aqueles que não podem produzir seus próprios alimentos. Em vez disso, eles consomem matéria já sintetizada e a partir dela criam novos compostos.

A matéria ingerida por organismos heterotróficos pode ser plantas ou outros indivíduos consumidores. Este é o método usado por animais, fungos e algumas bactérias.

Nos animais, são distinguidos dois tipos de digestão: extracelular e intracelular. A digestão extracelular ocorre nas estruturas do corpo adequadas para esse fim: o estômago ou os intestinos.

Depois que o alimento é esmagado na boca e passa pelo trato digestivo, atinge o estômago e os intestinos. Aqui, os alimentos são degradados quimicamente (processo de catabolismo).

Quando a digestão extracelular está completa, a digestão intracelular começa. O sangue carrega nutrientes degradados, que são obtidos graças à absorção intestinal.

Esses nutrientes são absorvidos pelas células, onde são realizadas outras reações de degradação que geram energia para o seu bom funcionamento.

Respiração

A respiração é um processo metabólico que ocorre em todos os seres vivos. Consiste em dois estágios: respiração celular e respiração externa.

A respiração celular ocorre dentro das mitocôndrias, organelas das células. Essas organelas capturam oxigênio e o utilizam para extrair energia de outras moléculas.

Por outro lado, a respiração externa é a troca de gases (dióxido de carbono e oxigênio) que ocorre entre o corpo e o meio ambiente.

Referências

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