Cinofobia: sintomas, causas e tratamentos

O cinofobia ou cão fobia é um distúrbio psicológico caracterizado por um medo de cães que é tanto tempo irracional e persistente. É mais do que sentir-se desconfortável na presença desses animais, algo que pode ser normal para muitas pessoas.

Por outro lado, indivíduos com cinofobia sofrem um medo extremamente forte de cães, o que pode interferir no desenvolvimento de suas vidas diárias. Quando encontram um desses animais, geralmente apresentam sintomas como dificuldades respiratórias, tonturas, ansiedade ou idéias irracionais sobre possíveis perigos.

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Fonte: pixabay.com

A cinofobia é classificada em fobias específicas, um tipo de distúrbio psicológico que afeta aproximadamente 8% da população. Não se sabe exatamente quantas pessoas sofrem com esse medo em particular; mas é bastante comum ter sido mencionado no DSM-5, o manual de diagnóstico usado em psicologia.

Dependendo da vida da pessoa com cinofobia, isso pode ser um pequeno incômodo ou um problema extremamente sério que a impede de realizar suas atividades diárias. Neste artigo, examinaremos os sintomas mais comuns e suas possíveis causas e tratamentos.

Sintomas

Os sintomas da cinofobia são os mesmos que aparecem em qualquer outra fobia específica quando a pessoa está na presença de um cachorro, ou mesmo simplesmente quando pensa em um desses animais. De acordo com o DSM-V, os critérios para diagnosticar esse distúrbio são os seguintes.

Medo persistente de cães

A pessoa apresenta um medo irracional desses animais que ocorre toda vez que vê um deles. Independentemente da situação específica em que você esteja, os mesmos sintomas aparecerão de forma consistente.

Ansiedade

A presença de um cão próximo ao paciente, ou mesmo o simples pensamento de um desses animais, fará com que a pessoa experimente fortes sentimentos de ansiedade automaticamente. Alguns dos mais comuns são pressão no peito, dificuldades respiratórias, tonturas ou dores de cabeça.

Irracionalidade

Pacientes com cinofobia sabem perfeitamente bem que seu medo de cães não pode ser explicado logicamente. Eles percebem que é um medo irracional; mas, no entanto, eles não podem fazer nada para controlá-lo.

De fato, qualquer tentativa de racionalizar que a presença de um desses animais não apresenta nenhum perigo apenas deixará o indivíduo mais nervoso.

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Prevenção

A pessoa com cinofobia fará todo o possível para evitar qualquer situação em que tenha que estar perto de um cachorro. P

Para conseguir isso, ele altera partes de sua rotina diária, evita eventos sociais em que você acha que pode haver algum desses animais e, em geral, realiza todo tipo de comportamento não adaptativo.

Nas poucas ocasiões em que ele não pode evitar estar perto de um cão, o indivíduo afetado normalmente suporta a situação passando por um período extremamente ruim.

Interferência na vida cotidiana

Para que o medo de cães seja considerado uma fobia específica, deve causar sérios problemas para a pessoa. Ou seja, se o indivíduo tem medo, mas nunca precisa interagir com um desses animais, geralmente não é possível considerar esse distúrbio mental.

Em vez disso, pacientes que realmente têm cinofobia mudam partes de suas vidas diárias e sofrem muito devido ao seu medo irracional de cães.

Ausência de outros distúrbios

Para diagnosticar a citofobia, o medo de cães não pode ser explicado pela presença de algum outro tipo de distúrbio psicológico. Isso significa que a única dificuldade experimentada pela pessoa deve ser a fobia específica, sem outros problemas, como distúrbios de ansiedade ou depressão maior .

Causas

Como é o caso da maioria dos distúrbios psicológicos existentes, as causas exatas da cinofobia não são conhecidas. Em geral, o modelo biopsicossocial é o mais utilizado para tentar explicar o surgimento do medo irracional dos cães.

Isso significa que quando uma pessoa tem essa fobia específica, as causas geralmente são uma combinação de fatores biológicos, psicológicos e sociais. A seguir, veremos quais são as mais comuns de todas.

Fatores biológicos

Uma das causas que pode desempenhar um papel fundamental no aparecimento de fobia em cães é a genética. Segundo a psicologia evolucionária, nossos ancestrais poderiam ter desenvolvido um forte medo desses animais para evitar problemas com eles; e algumas pessoas de nossos dias teriam adquirido esse medo como conseqüência.

Sabe-se que a genética é um fator de peso no desenvolvimento de qualquer fobia, uma vez que a presença de um parente próximo com um distúrbio desse tipo aumenta as chances de uma pessoa também o desenvolver.

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No entanto, a genética geralmente não é o único fator que causa o aparecimento de cinofobia. Em geral, é necessário que a vulnerabilidade biológica seja combinada com outros elementos de natureza mais psicológica ou social.

Fatores psicológicos

Alguns traços de personalidade, modos de pensar ou modos de ser podem aumentar a probabilidade de uma pessoa desenvolver cinofobia do que outras.

Por exemplo, o neuroticismo, uma característica de pessoas com baixo controle emocional, geralmente está presente em quase todos os indivíduos com distúrbios desse tipo.

Além disso, a presença de algum tipo de trauma na infância relacionado a cães é geralmente um fator-chave quando um paciente desenvolve uma fobia desses animais.

Fatores sociais

Finalmente, certas condições do ambiente da pessoa podem influenciar o desenvolvimento dessa fobia. Se a pessoa ouve constantemente desde tenra idade que os cães são animais muito perigosos e que é necessário ter cuidado com eles, por exemplo, é muito mais provável que eles acabem desenvolvendo um medo irracional em relação a eles.

Outro fator social pode ser o fato de um membro da família ou ente querido das pessoas afetadas ter tido uma experiência muito negativa com um cão no passado.

Nesse caso, o paciente teria desenvolvido a fobia ao aprender indiretamente que são animais perigosos e que deve ter cuidado.

Tratamentos

Como em todas as fobias de animais, o medo irracional em relação aos cães geralmente responde muito bem a diferentes tratamentos. Certas técnicas cognitivo-comportamentais, como dessensibilização sistemática ou inundação, foram especificamente projetadas para resolver esses tipos de problemas.

Em outros casos, certas abordagens menos tradicionais também podem ser usadas, como hipnose, relaxamento, terapia de aceitação e comprometimento ou mesmo certos tipos de medicamentos. As técnicas específicas utilizadas dependerão das características e necessidades pessoais do paciente.

Dessensibilização sistemática

Com esta técnica cognitivo – comportamental, o paciente se expõe gradualmente a diferentes situações nas quais os cães estão envolvidos. A idéia é aumentar a intensidade dessas situações, à medida que a pessoa se sente mais confortável da maneira mais simples.

Por exemplo, no caso de um paciente com um medo muito agudo, o primeiro passo poderia ser simplesmente imaginar na presença de um cachorro. A princípio, isso geraria uma resposta de ansiedade; mas, após algumas tentativas, o indivíduo deve ser capaz de fazê-lo sem dificuldades.

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Uma vez conseguido, passaria para o próximo nível (como ver fotografias de cães). A intensidade das situações aumentaria gradualmente, até que o paciente pudesse estar na companhia desses animais sem dificuldades.

Inundação

Uma técnica igualmente eficaz para tratar fobias, mas praticamente contrária à anterior em sua execução, é o dilúvio. Quando aplicado, o paciente é exposto diretamente a uma situação chocante na qual ele deve estar na presença de cães.

No começo, essa situação é muito complicada para a pessoa, na qual a resposta de ansiedade é desencadeada. No entanto, depois de confrontá-la por um certo tempo, ela geralmente acaba percebendo que nada de ruim está acontecendo e é capaz de relaxar. Depois de fazer isso várias vezes, a cinofobia acaba perdendo quase toda a sua intensidade.

Técnicas alternativas

Embora as duas técnicas descritas anteriormente tendem a funcionar muito bem no tratamento de problemas como a cinofobia, nem todas as pessoas respondem igualmente a elas.

Por esse motivo, todos os tipos de abordagens alternativas foram desenvolvidas ao longo dos anos que podem ser igualmente eficazes na solução desse distúrbio.

Assim, alguns pacientes mostram uma grande melhora em sua fobia para cães após trabalhar com técnicas como hipnose, terapia de aceitação e comprometimento, terapia de realidade virtual ou mesmo certos tipos de autoajuda.

De qualquer forma, o importante é que a cinofobia é um problema que pode ser resolvido quase completamente com um pouco de esforço e perseverança. Se você acha que está sofrendo, não hesite em consultar um especialista, que pode orientá-lo quando se trata de superá-lo.

Referências

  1. “Cinofobia” em: Linha de Saúde. Retirado em: 15 de novembro de 2018 da Health Line: healthline.com.
  2. “Cinofobia: medo de cães” em: Psycom. Retirado em: 15 de novembro de 2018 da Psycom: psycom.net.
  3. “Lidar com a cinofobia” em: Very Well Mind. Retirado em: 15 de novembro de 2018 de Very Well Mind: verywellmind.com.
  4. “Tratamento da cinofobia, medo de cães” em: Meus animais. Retirado em: 15 de novembro de 2018 de My Animals: misanimales.com.
  5. “Cinofobia” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de novembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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