Como o açúcar e a gordura funcionam em nosso cérebro?

Como o açúcar e a gordura funcionam em nosso cérebro? 1

Em resposta a um comunicado de imprensa da OMS em outubro de 2016, a prevalência global de obesidade mais que dobrou entre 1980 e 2014 , sendo 11% dos homens e 15% das mulheres obesas naquele ano passado (mais de meio bilhão de adultos).

Este número não é preocupante apenas pelo que significa para o nosso corpo armazenar grandes quantidades de líquidos e gorduras; Além disso, a obesidade está relacionada ao vício e a certos distúrbios mentais .

Um cérebro orientado para a gordura

Vamos fazer um pequeno experimento. Ao ler a seguinte lista de alimentos, imagine-os da maneira mais clara e nítida possível:

  • Rosquinhas de chocolate
  • Pãezinhos de creme
  • Pizza de presunto e queijo.
  • Hambúrguer cheio de molho.
  • Refrigerante com gelo.
  • Milk-shake de chocolate com chantilly.

Sua boca fica com água quando você pensa nesses alimentos? Esse sabor poderoso, o doce de um esmalte, o sabor salgado do bacon defumado frito … Não entre em pânico, você está dentro da norma.

E é que vários estudos mostram que os seres humanos, pela genética, têm preferência por gorduras e açúcares . De fato, essa preferência provou ser uma vantagem evolutiva para nossos ancestrais, permitindo o acúmulo de gordura em seus corpos, garantindo a sobrevivência em estágios em que a comida era escassa.

Os tempos mudam: superalimentação em gorduras e açúcares

O fato de esses alimentos terem um sabor particularmente agradável não foi coincidência : indicou a presença desses elementos. As características organolépticas que as precedem: o cheiro, a textura, o sabor … foram um grande alerta para seu consumo, como é o caso hoje.

No entanto, existe unanimidade de que atualmente o consumo atual de açúcares e gorduras é excessivo em relação ao modo de vida atual. Temos plena consciência de que um aumento na ingestão desses dois alimentos, associado ao estilo de vida sedentário predominante , não favorece nossa saúde . E, surpreendentemente, é difícil para muitas pessoas equilibrar essa ingestão, apesar da incidência que ela apresenta no desenvolvimento de várias doenças, como diabetes, hipertensão, hipercolesterolemia ou obesidade.

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Então, a longo prazo, é tão prejudicial para nós comermos gorduras e açúcares … O que nos faz continuar nessa linha? A resposta está em nosso cérebro .

O Circuito de Recompensa do Cérebro

Também conhecido como Circuito Hedônico ou Prazer , está envolvido na motivação e na sensação de prazer. Está composto por:

  • A área tegmentar ventral : Constitui o elo central do circuito de recompensa, pois seus neurônios se conectam a numerosas regiões do cérebro. Executa a liberação de dopamina.
  • O núcleo acumula : aumenta os níveis de dopamina no cérebro
  • O córtex pré-frontal : orienta o planejamento de comportamentos cognitivamente complexos, a expressão da personalidade, os processos de tomada de decisão e a adequação do comportamento social apropriado em todos os momentos (entre muitos outros)
  • A hipófise : libera endorfinas beta e ocitocina, que aliviam a dor, regula emoções como amor e vínculos positivos, entre outras funções.

Quais elementos ativam o circuito de recompensa do cérebro? Entre outros, destacam-se amor , tabaco, cocaína , maconha, gorduras e açúcares. Mas vamos nos concentrar nos dois últimos.

A explicação psicológica da obesidade

O processo começa com a ingestão de alimentos ricos em açúcar ou gordura, o que estimula a segregação de ocitocina e dopamina do cérebro, proporcionando sentimentos de alegria, bem-estar, prazer e evitar desconforto, uma vez que a dopamina participa de uma maneira funções naturais, como comida ou sexo.

Assim, depois de ingerir os donuts que imaginávamos acima, nosso corpo se sente bem e o conhecido prazer hedônico é produzido, o que constitui um reforço positivo no comportamento de “comer donuts” (o que faremos novamente). Mas a dopamina (neurotransmissor) e a ocitocina (hormônio) têm uma vida útil limitada e, quando desaparecem, há sentimentos de bem-estar que os seres humanos tanto desejam passar da ansiedade à tristeza. A ingestão começa novamente e o ciclo se repete.

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O surgimento da dependência alimentar

Um fenômeno a ser considerado na operação desse circuito é que a dopamina e a ocitocina desaparecem todas as vezes antes do jogo e, além disso, as doses tendem a diminuir, para as quais, se o mesmo nível de excitação for desejado no início , a quantidade ou a frequência da ingestão de alimentos deve ser aumentada tornando-se finalmente viciada.

Esse processo pode estar relacionado ao desenvolvimento de obesidade, diabetes e o recém-incorporado transtorno de compulsão alimentar do DSMV .

Por outro lado, existem dados de que a ingestão descontrolada de açúcares e gorduras tem uma prevalência maior em indivíduos que sofrem de obesidade em comparação com indivíduos com peso normal, mas especificamente no grupo obeso, ocorre com mais frequência em indivíduos deprimidos e / ou indivíduos. ansioso .

As gorduras e os açúcares agem como uma bomba de escape para situações tensas? Pesquisas sugerem que, de fato, momentos de estresse e situações que geram sentimentos negativos levam esses indivíduos a consumir alto teor de gordura e açúcar e se sentirem temporariamente bem, mais depois de reduzir o nível de dopamina, eles se sentem ansiosos e culpados novamente pela falta de controle demonstrado ou por ter ignorado suas diretrizes alimentares.

E você Você seria capaz de reduzir o consumo de açúcar processado e gordura saturada no seu dia a dia?

Para ilustrar o público leitor, compartilho um pequeno documentário sobre o que acontece ao corpo quando ele vive um mês sem consumir açúcar (você pode legendá-lo em espanhol).

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