Contrato de carência: contexto histórico, participantes, consequências

O contrato Grace , também conhecido como contrato Aspíllaga-Donoughmore para o sobrenome de seus signatários, era um acordo entre o Peru e o Comitê Inglês de Obrigacionistas da Dívida Externa do Peru, que agrupava os credores do estado peruano.

Após a Guerra do Pacífico, que terminou com a derrota peruana contra o Chile, o país estava em uma situação econômica bastante precária. Sua maior fonte de riqueza tradicional, o guano, deixou de ser suficiente para sustentar a economia nacional.

Contrato de carência: contexto histórico, participantes, consequências 1

Michael Grace Fonte: Reprodução de uma gravura do final do século XIX, por um autor não especificado [Domínio público], indefinido

Os governos anteriores do Peru haviam solicitado numerosos empréstimos para construir infraestrutura, especialmente a linha ferroviária. Sem a renda do guano, a dívida externa se tornou insustentável e os credores, através de Michael Grace, ofereceram um pacto ao governo.

Esse contrato, denominado Contrato de Carência, oferecia o cancelamento da dívida em troca, principalmente, do controle das ferrovias do país. Embora o acordo tenha encontrado forte oposição entre alguns setores, o governo concordou em assiná-lo para cancelar a dívida e tentar reviver a economia.

Contexto histórico

A Guerra do Pacífico , que enfrentou o Chile e uma aliança entre Bolívia e Peru, terminou em 1884 com a vitória chilena. A partir dessa data, o Peru inicia o período chamado “Reconstrução Nacional”. O objetivo era recuperar das perdas humanas, sociais e econômicas que o confronto militar havia deixado.

Situação econômica

A economia peruana havia sido bastante enfraquecida pelo conflito. Após a derrota, o Chile anexou territórios ricos em recursos naturais e as principais indústrias peruanas foram destruídas, além de muitos canais de comunicação.

As autoridades tentaram melhorar a situação exportando matérias-primas, principalmente açúcar, borracha e algodão. Ele também começou a vender carvão e petróleo no exterior.

Essa base de exportação era totalmente diferente da que tinha antes da guerra. Até essa data, o produto estrela, e quase único, era o guano, um fertilizante natural amplamente utilizado e valorizado na época.

Por mais de quarenta anos, Guano sustentou as finanças públicas, embora antes da guerra tivesse começado a mostrar sinais de fraqueza no comércio internacional.

Dívida

Durante décadas, o Peru solicitou numerosos empréstimos aos britânicos. Os primeiros datam de 1825 e não são remunerados por quase 20 anos. A aparição, cujo principal destino era a Grã-Bretanha, permitiu ao governo peruano negociar uma saída.

Assim, ele chegou a um acordo com a Gibbs House. O Peru concedeu a ele o domínio do comércio de guano em troca de renda, para que ele pudesse pagar a dívida. Como o Estado peruano pagava o que devia, estava solicitando novos empréstimos a Londres, por isso permaneceu sempre em dívida.

Segundo os historiadores, entre 1850 e 1870, o Peru se tornou o país latino-americano ao qual haviam emprestado mais dinheiro. O número era de 33.535.000 libras.

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Graças aos empréstimos solicitados em 1869, 1870 e 1872, o país conseguiu construir uma rede ferroviária moderna. No entanto, a dívida continuou a crescer até que, novamente, se tornou impagável. A guerra chilena apenas agravou a situação.

Os credores começaram a ameaçar o país com a apreensão de suas exportações, enquanto a ferrovia se deteriorou devido à falta de manutenção.

Foi Michael Grace quem propôs uma solução: cancelar a dívida em troca do controle ferroviário por 75 anos, além de outras medidas econômicas.

Oposição ao acordo

O plano proposto por Grace encontrou oposição da sociedade peruana. Diante disso, ele modificou um pouco sua proposta e reduziu os anos em que controlariam a ferrovia de 75 para 66.

O governo foi favorável ao acordo. Especialistas dizem que não foi tanto porque estavam totalmente convencidos, mas porque não viram outra solução viável para o problema da dívida.

Em 19 de fevereiro de 1887, o Peru aceitou a proposta de Grace, embora com algumas condições.

Aprovação

Como aconteceu anos antes com o contrato da Dreyfus, a aprovação do novo contrato dividiu a sociedade e os políticos peruanos.

Os termos do acordo no parlamento foram discutidos durante três legislaturas (1887-1889). Os opositores alegaram que o contrato fez do Peru uma espécie de colônia estrangeira. Os defensores, por outro lado, apontaram que esse era o único meio de melhorar a economia.

Em 1889, aqueles que se opunham ao acordo optaram por estender os debates para que não pudessem votar. Alguns discursos foram estendidos para três horas. Finalmente, eles escolheram deixar a Câmara para que o quorum de dois terços necessário para aprovação não fosse alcançado.

O Congresso declarou que 30 dos ausentes haviam cessado seus cargos e passou a convocar eleições para substituí-los. Com os novos representantes, o Congresso Extraordinário, convocado em 25 de outubro de 1889, aprovou o Contrato de Carência.

Participantes

Os signatários do Contrato de Graça eram, por um lado, o governo peruano e, por outro, o Comitê Inglês de Obrigacionistas da Dívida Externa do Peru. O acordo também é conhecido como contrato Aspíllaga-Donoughmore, sobrenome dos representantes de ambos os lados.

Michael Grace

Michael Grace fazia parte de um grupo de irlandeses que chegaram ao Peru em meados do século XIX para buscar uma vida melhor. Embora muitos deles voltassem ao seu país, outros como Grace conseguiram alcançar uma boa posição social e econômica.

Seu irmão, William, entrou no negócio de exportação de guano e chamou Michael para trabalhar com ele. Dentro de alguns anos, ambos se tornaram os proprietários da WR Grace & Company.

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A partir dessa posição, Michael Grace tornou-se, em 1886, o representante do Comitê Inglês de Bondholders da Dívida Externa do Peru. Como tal, foi ele quem apresentou uma proposta para cancelar a dívida ao governo peruano.

Embora a primeira proposta tenha sido modificada durante as negociações, foi a base do contrato que seria assinado em 1889.

Aspíllaga Antentero

Ántero Aspíllaga era um empresário e político peruano nascido em Pisco em 1849. Ele ocupou o cargo de Ministro das Finanças entre 1887 e 1889, justamente quando a proposta de cancelamento da dívida externa foi apresentada.

Aspillaga foi um dos representantes do governo do general Andrés A. Cáceres durante as negociações do contrato de graça e foi um dos signatários do mesmo.

John Hely-Hutchinson, 5º Conde de Donoughmore

Donoughmore pertencia a uma rica família irlandesa e era membro da Câmara dos Lordes. Em 1888, foi nomeado representante dos credores britânicos durante as negociações com o governo peruano.

O resultado foi a assinatura do Contrato de Graça, também chamado Aspíllaga – Donoughmore pelo nome dos signatários.

Objetivos e conteúdo

Nas décadas anteriores à guerra com o Chile, o Peru havia solicitado vários empréstimos para melhorar sua infraestrutura. Dessa forma, ele solicitou empréstimos em 1869, 1870 e 1872 para desenvolver a ferrovia no país.

Após a guerra, o Peru não conseguiu pagar a dívida, uma vez que seu tecido industrial havia sido destruído e perdido o bem de suas fontes tradicionais de riqueza: salitre e guano.

A única coisa que o Peru pôde responder aos seus credores foi, precisamente, com a rede ferroviária construída com o dinheiro emprestado.

Disposições do contrato de graça sobre ferrovias

A parte mais importante do contrato de graça refere-se às ferrovias peruanas. Os detentores de dívida britânicos concordaram em cancelar a dívida externa em troca do controle de todas as linhas ferroviárias estaduais por 66 anos.

Além disso, o acordo estipulava a obrigação dos credores de construir duas novas seções da rede ferroviária: de Chicla a Oroya e de Marangani a Sicuani. No total, cerca de cento e sessenta quilômetros de linha.

Eles também se tornaram responsáveis ​​pela manutenção de todas as ferrovias incluídas no contrato.

Guano

Embora a indústria do guano tenha mostrado sinais de exaustão, ela também fazia parte do Contrato de graça. O governo do Peru entregou três milhões de toneladas de guano aos obrigacionistas. Além disso, eles receberam uma parte do que foi extraído nas Ilhas Lobos, afetado pelo tratado de paz com o Chile.

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Outras concessões

Além do acima exposto, o Contrato estabeleceu outras concessões para os titulares de dívida. Entre eles, permitia a navegação livre no lago Titicaca.

Também garantiu total liberdade de uso das docas Mollendo, Pisco, Ancón, Chimbote, Pacasmayo, Salaverry e Paita, para todo o transporte marítimo relacionado à expansão das ferrovias.

Por outro lado, um artigo do contrato incluía a obrigação do Estado peruano de pagar aos credores 33 anuidades de 80000 libras cada.

Finalmente, o Comitê teve que formar uma empresa sediada em Londres para a qual as concessões e propriedades incluídas no contrato seriam transferidas.

Consequências

Especialistas apontam que o contrato de graça trouxe vantagens e desvantagens para o Peru. Entre os primeiros, destaca que o país conseguiu cancelar uma dívida externa impagável. Além disso, permitiu recuperar a confiança dos mercados estrangeiros, podendo solicitar mais créditos.

Naquela época, após a destruição causada pela guerra, o dinheiro do exterior era essencial para reconstruir o país.

Por outro lado, os credores se comprometeram a fazer investimentos essenciais para melhorar a infraestrutura, algo que seria impossível de alcançar com os próprios meios do Estado.

Desvantagens

Por outro lado, os historiadores ressaltam uma desvantagem importante: o Peru perdeu o controle de sua rede ferroviária, entregue a mãos estrangeiras. A ferrovia foi fundamental para comunicar as áreas de mineração com o litoral e, portanto, com os portos comerciais.

Juntamente com o ponto anterior, um dos problemas do Contrato foi a falha dos credores em manter a rede ferroviária. Na prática, ele deixou muitas linhas abandonadas.

Criação da Corporação Peruana

Como parte do acordo, os credores britânicos criaram a The Peruvian Corporation para gerenciar as mercadorias entregues pelo Peru. As ferrovias nacionais entraram em suas mãos em julho de 1890. O Contrato estipulava que esse controle deveria durar 66 anos.

A parte negativa, como observado, é que o Peru não cumpriu todos os pontos acordados. Assim, eles apenas expandiram os trilhos ferroviários Central e Sul, deixando o restante dos trilhos abandonados.

Referências

  1. Pereyra Plasencia, Hugo. Cáceres e o contrato de graça: suas motivações. Recuperado de magazines.pucp.edu.pe
  2. Do Peru. Assinatura do contrato de carência. Obtido de deperu.com
  3. De quem Vera, Ricardo. O contrato de graça. Obtido em grau.pe
  4. Os editores da Encyclopaedia Britannica. A Guerra do Pacífico (1879-1883). Obtido em britannica.com
  5. Dall, Nick. Guerra do Pacífico: Bolívia e Peru perdem território para o Chile. Obtido em saexpeditions.com
  6. Wikipedia Michael P. Grace. Obtido em .wikipedia.org
  7. Cushman, Gregory T. Guano e a abertura do mundo do Pacífico: uma história ecológica global. Recuperado de books.google.es

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