Copepoda: características, habitat, ciclo de vida e aplicações

Os copépodes (Copepoda) são pequenos crustáceos, geralmente água (classe Maxillopoda), que vivem em água salgada e doce. Algumas espécies podem habitar locais terrestres muito úmidos, como musgos, cobertura morta, serapilheira, raízes de mangue, entre outros.

Os copépodes têm geralmente alguns milímetros ou menos de comprimento, têm corpos alongados, mais estreitos na parte de trás. Eles constituem um dos mais numerosos grupos de metazoários do planeta, com cerca de 12.000 espécies descritas. Sua biomassa coletiva excede os bilhões de toneladas métricas no habitat marinho e de água doce do mundo.

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Figura 1. Copépode calanóide (em sacos ovígeros é visto em azul). Fonte: flickr.com/photos/ 36128932 @ N03 / 3390084439

A maioria é planctônica (eles habitam áreas superficiais e intermediárias dos corpos d’água), enquanto outros são bênticos (eles habitam o fundo dos corpos d’água).

Características gerais

Tamanho

Os copépodes são pequenos, de dimensões que geralmente estão entre 0,2 e 5 mm, embora excepcionalmente alguns possam atingir alguns centímetros. Suas antenas costumam ser mais longas que seus outros apêndices e as usam para nadar e observar a interface água-ar.

Os maiores copépodes são frequentemente espécies parasitárias, que podem atingir até 25 centímetros.

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Figura 2. Diversidade de copépodes, imagem ilustrada pelo eminente zoólogo Ernst Haeckel. Fonte: Ernst Haeckel [Domínio público]

Os copépodes masculinos são geralmente menores que as fêmeas e aparecem em menor abundância que estes.

Forma do corpo

Uma aproximação da forma básica da maioria dos copépodes encaixa um esferóide elipsóide no anterior (cefalotórax) e cilindro, no posterior (abdômen). O antulaula é aproximadamente em forma de cone. Essas semelhanças são usadas para realizar os cálculos de volume corporal desses crustáceos.

Os corpos da maioria dos copépodes estão claramente divididos em três tagmata, cujos nomes variam entre os autores (tagmata é o plural de tagma, que é um agrupamento de segmentos em uma unidade morfológica-funcional).

A primeira região do corpo é chamada cefalossomo (ou cefalotórax). Inclui os cinco segmentos da cabeça fundida e um ou dois somitos torácicos fundidos adicionais; além dos apêndices e maxilípedes habituais da cabeça.

Todos os outros membros surgem dos demais segmentos torácicos, que juntos constituem o metasssoma .

O abdômen ou urossoma não possui membros. As regiões do corpo que carregam apêndices (cefalossomo e metassoma) são freqüentemente denominadas prosoma .

Copépodes de hábito parasitário geralmente têm corpos altamente modificados, a ponto de serem praticamente irreconhecíveis como crustáceos. Nesses casos, os sacos ovígeros costumam ser o único vestígio que lembra que são copépodes.

Formulários taxonômicos básicos

Entre os copépodos de vida livre, são reconhecidas três formas básicas, que dão origem às suas três ordens mais comuns: Cyclopoida, Calanoida e Harpacticoida (são normalmente chamadas ciclopoides, calanóides e harpacticoides).

Os calanóides são caracterizados por um importante ponto de flexão do corpo entre o metassoma e o urossoma, marcado por um estreitamento distinto do corpo.

O ponto de flexão do corpo nas ordens Harpacticoida e Cyclopoida está entre os dois últimos segmentos (quinto e sexto) do metasssoma. Alguns autores definem o urossoma nos harpacticoides e ciclopoides, como a região do corpo após esse ponto de flexão).

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Figura 3. Nas formas básicas das ordens mais importantes de copépodes, o ponto de flexão é destacado em vermelho. (A) Ciclopóide (B) Calanoide (C) Harpacticoide. Fonte: Elaboração própria.

Os harpacticoides são geralmente vermiformes (em forma de verme), com os segmentos posteriores não muito mais estreitos que os anteriores.Os ciclopoides geralmente estreitam acentuadamente no ponto principal de flexão do corpo.

Tanto as antenas quanto as antênulas são bastante curtas em harpacticoides, de tamanho médio em ciclopoides e mais longas em calanoides. As antenas dos ciclopoides são uniramias (têm um ramo), nos outros dois grupos são birramosas (de dois ramos).

Habitat

Aproximadamente 79% das espécies descritas de copépodes são oceânicas, mas também há um grande número de espécies de água doce.

Os copépodes também invadiram uma variedade surpreendente de ambientes continentais, aquáticos e úmidos e microhabitats. Por exemplo: corpos efêmeros de água, águas ácidas e térmicas, águas subterrâneas e sedimentos, fitotelmata, solos úmidos, lixo, habitats artificiais e artificiais.

A maioria dos calanóides é planctônica e, como grupo, são extremamente importantes como consumidores primários em redes tróficas, tanto de água doce quanto marinha.

Os harpacticoides dominaram todos os ambientes aquáticos, geralmente são bênticos e são adaptados a um estilo de vida planctônico. Além disso, eles mostram formas corporais altamente modificadas.

Os ciclopoides podem habitar água doce e salgada, e a maioria possui hábito planctônico.

Ciclo de vida

Reprodução

Copépodes têm sexos separados. O macho transfere seu esperma para a fêmea através de um espermatozóide (que é uma espécie de bolsa com esperma) e o fixa com uma substância mucosa no segmento genital da fêmea, que está em contato com seus poros copulatórios femininos.

A fêmea produz ovos e os carrega em sacos que podem ser localizados nos dois lados ou na parte inferior do corpo. Eles geralmente são de uma substância mucosa semelhante à usada pelo macho para fixação de espermatozóides.

Estado larval

Os ovos se desenvolvem dando origem a uma larva não segmentada chamada nauplio , muito comum em crustáceos. Essa forma larval é tão diferente da do adulto que, no passado, pensava-se que eram espécies diferentes. Para discernir esses problemas, o desenvolvimento completo do ovo para o adulto deve ser estudado.

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Figura 4. Larva de Nauplius de um copépode. Fonte: Lithium57 [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Ciclo de muda

O ciclo completo do desenvolvimento de copépodes inclui 6 estágios “naupliares” (ovais e apenas 3 pares de apêndices) e 5 estágios “copepodite” (que já possuem segmentação).

A passagem de um estágio para outro é feita por um mudo chamado ecdisis, típico dos artrópodes. Nesta fase, o exoesqueleto é destacado e descartado.

Quando atingem a fase adulta, não apresentam crescimento subsequente ou alterações no exoesqueleto.

Latência

Os copépodes podem ter um estado de desenvolvimento parado, chamado latência. Esse estado é desencadeado por condições ambientais desfavoráveis ​​para sua sobrevivência.

O estado de latência é determinado geneticamente, de modo que quando ocorrem condições adversas, o copépode entra nesse estado obrigatoriamente. É uma resposta a mudanças cíclicas e previsíveis no habitat, e começa em um estágio ontogenético fixo que depende do copépode em questão.

A latência permite que os copépodes superem tempos desfavoráveis ​​(de baixas temperaturas, falta de recursos, seca) e reaparecem quando essas condições desaparecem ou melhoram. Pode ser considerado como um sistema de “amortecimento” do ciclo de vida, permitindo a sobrevivência em tempos desfavoráveis.

Nos trópicos onde ocorrem períodos de intensa seca e chuva, os copépodes geralmente têm uma forma de latência na qual desenvolvem um cisto ou casulo. Este casulo é formado a partir de uma secreção mucosa com partículas de solo aderidas.

Como fenômeno na história da vida na classe Copepoda, a latência varia consideravelmente em relação ao táxon, estágio ontogenético, latitude, clima e outros fatores bióticos e abióticos.

Papel ecológico

O papel ecológico dos copépodes nos ecossistemas aquáticos é de extrema importância, pois são os organismos mais abundantes no zooplâncton, atingindo a maior produção total de biomassa.

Nutrição

Eles conseguem dominar o nível trófico de consumidores (de fitoplâncton), na maioria das comunidades aquáticas. No entanto, embora seja reconhecido o papel dos copépodes como herbívoros que se alimentam basicamente de fitoplâncton, a maioria também apresenta oportunismo onívoro e trófico.

Ciclagem de nutrientes

Os copépodes costumam constituir o maior componente da produção secundária no mar. Acredita-se que eles possam representar 90% de todo o zooplâncton e, portanto, sua importância na dinâmica trófica e no fluxo de carbono.

Os copépodos marinhos desempenham um papel muito importante na ciclagem de nutrientes, pois geralmente comem à noite na área mais superficial e descem durante o dia para águas mais profundas para defecar (um fenômeno conhecido como “migração vertical diária”).

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Figura 5. Diversidade de formas em copépodes parasitas. Fonte: Scott, Thomas; Ray Society; Scott, Andrew [Sem restrições], via Wikimedia Commons

Parasitismo

Um grande número de espécies de copépodes são parasitas ou comensais de muitos organismos, incluindo porifers, celenterados, anelídeos, outros crustáceos, equinodermes, moluscos, tunicados, peixes e mamíferos marinhos.

Por outro lado, outros copépodes pertencentes principalmente às ordens Harpacticoida e Ciclopoida, adaptaram-se à vida permanente em ambientes aquáticos subterrâneos, em particular ambientes intersticiais, de nascentes, hiporéicos e lençóis freáticos.

Algumas espécies de copépodes de vida livre servem como hospedeiros intermediários para parasitas humanos, como Diphyllobothrium (uma tênia) e Dracunculus (um nematóide), além de outros animais.

Predadores

Os copépodes são frequentemente a comida favorita dos peixes, muito importante para o homem, como arenque e sardinha, além de muitas larvas de peixes maiores. Além disso, juntamente com os eufrácidos (outro grupo de crustáceos), eles são o alimento de muitas baleias e tubarões plancágicos.

Usos

Aquicultura

Os copépodes têm sido utilizados na aquicultura como alimento para larvas de peixes marinhos, porque seu perfil nutricional parece coincidir (melhor que o Artemia comumente usado ), com os requisitos das larvas.

Eles têm a vantagem de poderem ser administrados de diferentes formas, como nauplii ou copepodites, no início da alimentação e como copépodes adultos até o final do período larval.

Seu típico movimento em zigue-zague, seguido de uma curta fase de planejamento, é um importante estímulo visual para muitos peixes que os preferem aos rotíferos.

Outra vantagem do uso de copépodes na aquicultura, especialmente de espécies bênticas, como as do gênero Tisbe , é que os copépodes sem precedentes mantêm limpas as paredes dos aquários de peixes, pastando algas e detritos.

Várias espécies dos grupos calanoide e harpacticoide foram estudadas quanto à produção em massa e utilização para esses fins.

Controle de pragas

Os copépodes têm sido relatados como predadores eficazes de larvas de mosquitos associados à transmissão de doenças humanas como malária, febre amarela e dengue (mosquitos: Aedes aegypti , Aedes albopictus, Aedes polynesiensis, Anopheles farauti, Culex quinquefasciatus, entre outros )

Alguns copépodes da família Cyclopidae devoram sistematicamente larvas de mosquitos, reproduzindo na mesma proporção que estas e mantendo uma redução constante de suas populações.

Essa relação predador-presa representa uma oportunidade que pode ser usada para implementar políticas sustentáveis ​​de controle biológico, porque ao aplicar copépodes o uso de agentes químicos é evitado, o que pode ter efeitos adversos no homem.

Também foi relatado que os copépodes liberam compostos voláteis na água, como monoterpenos e sesquiterpenos, que atraem mosquitos para oviponeiros, o que constitui uma estratégia de predação interessante para uso como alternativa ao controle biológico de larvas de mosquitos.

No México, Brasil, Colômbia e Venezuela, algumas espécies de copépodes foram usadas para o controle de mosquitos. Entre essas espécies estão: Eucyclops speratus , Mesocyclops longisetus, Mesocyclops aspericornis, Mesocyclops edax, Macrocyclops albidus, entre outros.

Bioacumuladores

Algumas espécies de copépodes podem se tornar bioacumuladores, ou seja, organismos que concentram toxinas (ou outros compostos) presentes no ambiente.

Observou-se que alguns copépodes marinhos acumulam as toxinas produzidas pelos dinoflagelados durante o fenômeno das “marés vermelhas”. Isso causa a intoxicação de peixes que ingerem esses copépodes, causando sua morte, como aconteceu com o arenque do Atlântico ( Clupea haremgus ).

Também foi demonstrado que o agente causador da cólera ( Vibrio cholerae ) está ligado aos copépodes em sua área bucal e em sacos ovígeros, prolongando sua sobrevivência.

Isso relaciona diretamente a abundância de copépodes e surtos de cólera em locais onde essa doença é comum (por exemplo, em Bangladesh).

Referências

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