Escala gráfica: história, para que servem, exemplos

A escala gráfica é uma representação visual que nos permite conhecer a proporção dos comprimentos em um plano em relação aos comprimentos reais. Por serem gráficas, essas escalas nos permitem intuir as distâncias reais sem recorrer a cálculos complicados.

Essa modalidade de representação gráfica teve origem no final do século XIII na Itália. O primeiro mapa em que esse tipo de técnica foi observado foi a carta de navegação do Mediterrâneo e arredores, conhecida como Carta de Pisana.

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Esse tipo de escala é usado em várias disciplinas, e elas facilitaram muito as interpretações das dimensões da realidade pelo homem. Os principais usos são focados em cartografia, engenharia e arquitetura.

História

É feito referência que, com o gráfico de Pisana, foi a primeira vez que uma escala gráfica foi usada em cartografia. Este mapa foi encontrado na cidade de Pisa no século XIII, onde leva seu nome. Em essência, esse achado foi destinado à navegação.

Tem várias características. O mapa mostra o Mar Mediterrâneo, o Mar Negro e o Oceano Atlântico como um todo.

No entanto, a carta se torna imprecisa em relação ao Oceano Atlântico e mostra-se na distorção das Ilhas Britânicas. A grande peculiaridade do mapa consiste em sua escala baseada em segmentos correspondentes a 5, 10, 50 e 200 milhas.

Para atingir essa escala, os cartógrafos apelaram para figuras geométricas. Essas formas estabelecem uma relação proporcional entre as medidas do gráfico e as medidas reais da superfície da Terra.

As letras portulana

Desde os tempos antigos, houve tentativas de fazer cartas de navegação que expressassem rotas e linhas costeiras. De fato, a Carta de Pisana segue a linha das letras portulana e fornece uma descrição detalhada do litoral, mas sem detalhes sobre a topografia.

As letras das portulanas seguem o mesmo espírito dos mapas que chegaram até a Era Moderna para a navegação. Eles também têm um retículo que explica as direções de navegação e os ventos. Além disso, eles têm o chamado log de ligas ou escala gráfica.

Este formato de cartão foi utilizado por marinheiros árabes, portugueses, maiorquinos e italianos. Além disso, no que diz respeito às balanças de engenharia, temos conhecimento das chamadas caixas de balanças usadas no século XIX.

Evolução das escalas gráficas

As representações das escalas gráficas evoluíram dos padrões na forma de figuras geométricas até atingirem uma barra estreita. Essa mudança ocorreu a partir do século XIV.

Essa barra estabelece graficamente a analogia entre as medidas do plano ou do gráfico e as medidas reais. A barra pode ser organizada horizontal e verticalmente e é conhecida como “registro de ligas”.

Nestas primeiras barras, os valores numéricos correspondentes não foram colocados. Até então, era praticamente uma norma que a correspondência entre as distâncias fosse de 80 quilômetros para o caso dos mapas portulano.

No caso de cartas marítimas, foi utilizada a bem conhecida projeção Mercator . Isso consiste em uma projeção cilíndrica que é realizada tangencialmente ao equador da Terra. Por esse motivo, a Mercator Projection apresenta distorções dependendo da latitude.

Atualmente, a mesma filosofia dos mapas portulano ainda é usada. Da mesma forma, esses tipos de escalas representam um avanço em relação às escalas lexicais, que se confundem devido a termos desutilizados.

Por exemplo, geralmente ocorre em escalas lexicais de correspondências entre polegadas e uma unidade praticamente não utilizada, como por exemplo furlong. Esta unidade é conhecida apenas por pessoas familiarizadas com a cultura do Império Britânico.

Para que servem?

As escalas gráficas são usadas principalmente em cartografia, engenharia e arquitetura.

No caso da cartografia, geralmente falamos de três tipos de escalas de acordo com as dimensões terrestres a serem representadas. Assim, havia mapas em larga escala, média e pequena escala.

A pequena escala refere-se a planos onde grandes extensões reais são representadas em um espaço muito pequeno. Estes são essencialmente de países ou de todo o mundo.

Por outro lado, as de grande escala são usadas para representar extensões de terra não tão grandes no papel. Da mesma forma, os mapas da terra podem apresentar distorções em termos de suas escalas. Essa distorção varia de acordo com o tipo de projeção e é devida ao caráter esférico do globo.

As escalas gráficas usadas para engenharia surgiram quando foi necessária maior precisão no desenvolvimento de peças mecânicas. Portanto, a complexidade das estruturas de engenharia civil da Era Moderna e Contemporânea fez dessas escalas uma necessidade.

Primeiramente, as escalas de engenharia são fornecidas em proporções que variam de 1:10 a 1:60, dependendo das magnitudes reais a serem representadas.

Além disso, a aparência do medidor de escala para usos relacionados à engenharia e arquitetura foi vital. Este instrumento é uma espécie de régua prismática e possui escalas diferentes em cada uma das faces.

Exemplos

As escalas gráficas variam de acordo com o tipo de uso que desejam receber, bem como a magnitude a ser representada. Em escala gráfica, um segmento pode implicar um comprimento real de 50 km.

Por exemplo, poderíamos ter um log de ligas com um comprimento total de 5 centímetros equivalente a 500 quilômetros. Além disso, esse log de ligas poderia ser subdividido em 5 subsegmentos, de modo que cada subsegmento seria equivalente a 100 km na realidade.

Essa relação entre dimensões reais e dimensões no plano pode variar de uma grande escala para uma pequena escala. Isso está de acordo com a correspondência entre as magnitudes.

As escalas gráficas são um instrumento importante para representar aspectos do mundo real no nível dos planos. Eles permitem maior precisão para navegar, bem como para construção e indústria.

Referências

  1. Talbert, R. & Watson Unger, R. (2008). Cartografia na Antiguidade e na Idade Média: novas perspectivas, novos métodos. Leiden: BRILL.
  2. Bagrow, L. (1985). História da Cartografia. Nova York: Routledge.
  3. Cattaneo, A. (2011). Mappa Mundi de Fra Mauro e Veneza do século XV. Turnhout: Editores Brepols.
  4. Harvey, P. (1996). Mappa mundi: o mapa do mundo de Hereford. Londres: Hereford.
  5. MacEachren, A. & Taylor, D. (2013). Visualização em Cartografia Moderna. Londres: Elsevier.

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