Esteatorréia: sintomas, causas, consequências, prevenção

Esteatorréia: sintomas, causas, consequências, prevenção

A esteatorréia é a eliminação de fezes com alto teor de gordura, o que gera fezes soltas, espumantes, geralmente de cor clara flutuando na água do vaso sanitário. Os movimentos intestinais podem aumentar em volume e frequência.

Em alguns pacientes, as características das fezes não são tão floridas; portanto, para confirmar o diagnóstico, o paciente é submetido a uma dieta rica em gorduras (50 a 150 g / dia) e todas as fezes são coletadas por três dias.

Posteriormente, o teor total de gordura é medido calculando a média diária: se os valores forem maiores que 7 g por dia, a esteatorreia está presente.

Os lipídios são absorvidos no intestino delgado, mas o estômago inicia o processo de agitação da mistura. Quando essa mistura entra no intestino delgado, a bile é adicionada e, consequentemente, uma emulsão é produzida.

Essa emulsão é submetida à ação de lipases, fosfolipases e hidrolases secretadas pelo pâncreas no duodeno.

A bile promove a formação de micelas, que são solúveis em água e incorporam gorduras dentro delas, facilitando a ação das enzimas pancreáticas. As micelas solúveis em água são facilmente transportadas para a parede intestinal, onde são absorvidas.

Como resultado da ação enzimática, ácidos graxos livres, monoglicerídeos e ácidos graxos de cadeia curta e longa são formados. Ácidos graxos livres, monoglicerídeos e ácidos graxos de cadeia curta (menos de 12 átomos de carbono) são absorvidos e entram na circulação portal para o fígado.

Os ácidos graxos de cadeia longa são reesterificados e juntamente com as vitaminas lipossolúveis (A, D, E e K) e o colesterol são absorvidos linfaticamente, formando quilomícrons. Os quilomícrons são lipoproteínas compactadas pelas células da mucosa intestinal para absorção, que acabam sendo metabolizadas no fígado.

Qualquer alteração dos processos que envolvem a digestão e absorção de gorduras pode potencialmente causar esteatorréia. O consumo excessivo de gordura ou a ingestão de alimentos com muita fibra, por exemplo, podem reduzir a absorção e aumentar a excreção de gordura nas fezes.

Sintomas de  esteatorréia

Os principais sintomas da esteatorréia são o aumento do volume e a frequência dos movimentos intestinais suaves, claros, espumosos e com mau cheiro. Às vezes, apresentam-se como diarréia franca, com aumento da eliminação de líquidos, flatulência e dor abdominal.

Concomitantemente, o paciente apresenta os sinais e sintomas da doença que causa esteatorréia.

Como conseqüência da esteatorréia e sua duração, podem ocorrer perda de peso, deficiência de eletrólitos, deficiência de vitaminas, diminuição da massa muscular, fadiga, fraqueza e mal-estar geral.

Causas

A esteatorréia pode ter várias causas, incluindo:

– Comida

– Má absorção intestinal devido a problemas com a parede do intestino

– Problemas pancreáticos e / ou formação e secreção biliar

– Parasitas ou bactérias intestinais que interferem na absorção.

– Medicamentos que interferem na absorção de gorduras inibindo lipases

Comida

As causas alimentares da esteatorréia incluem o consumo exagerado de alimentos ricos em gordura, especialmente quando combinados com fibras. Nestes casos, o excesso ou a gordura que não pode ser metabolizada e absorvida é eliminada nas fezes, o que pode causar esteatorréia.

Nessas condições, não há má absorção intestinal, mas a eliminação de um excesso que não pode ser tratado pelo intestino delgado ou que, devido à presença de alimentos com muitas fibras não digeríveis, é levado e eliminado pelas fezes.

A esteatorréia nesses casos é esporádica e está diretamente relacionada ao teor de gordura dos alimentos ingeridos. Ao alterar o padrão alimentar, a esteatorréia desaparece.

Má absorção intestinal devido a problemas na parede intestinal

Entre as doenças que podem afetar a parede do intestino delgado, produzem má absorção e, portanto, esteatorréia, podemos citar:

– Doença de Crohn, uma doença que é acompanhada por um processo inflamatório do trato gastrointestinal

– Síndrome do intestino curto como consequência de grandes ressecções cirúrgicas do intestino delgado

– Doenças genéticas que afetam a estrutura da parede do intestino delgado

– Sprue tropical, uma doença que ocorre em áreas tropicais ou subtropicais acompanhada de alterações da mucosa intestinal e síndrome de má absorção

– Danos por radiação

Problemas pancreáticos e / ou formação e secreção biliar

Problemas com o pâncreas exócrino e a formação ou liberação de bile são uma das causas mais freqüentes de esteatorréia.

As patologias do pâncreas exócrino afetam fundamentalmente o metabolismo da gordura, uma vez que outras áreas do trato gastrointestinal podem participar da digestão de proteínas e carboidratos, mas nenhuma outra área do intestino pode produzir lipases.

Entre as doenças que causam déficits na função pancreática e no sistema biliar, podemos citar:

– Fibrose cística, uma doença hereditária que afeta o sistema glandular exócrino, entre os quais o pâncreas exócrino e outros órgãos, como o pulmão.

– Pancreatite crônica, doenças caracterizadas por esteatorréia e perda de peso, entre outras manifestações clínicas.

– Tumores pancreáticos e ressecções cirúrgicas deste órgão.

– Insuficiência hepática avançada que afeta a produção de bile.

– Problemas obstrutivos do sistema de secreção biliar.

Parasitas ou bactérias intestinais que interferem na absorção

O parasita intestinal Giardia lamblia é um protozoário que pode invadir a mucosa do intestino delgado e causar danos significativos à mucosa.

Essas lesões produzem uma síndrome de má absorção intestinal, principalmente com distúrbios na digestão e absorção de gorduras, o que resulta em esteatorréia.

A doença de Whipple, causada por Tropheryma whippelii , um actinomyces (germe comensal da mucosa digestiva), também causa má absorção e esteatorréia.

Medicamentos que interferem na absorção de gordura inibindo lipases

Orlistat ou tetrahidrolipstatina é um medicamento usado para controlar a obesidade. É um inibidor da lipase pancreática, pois impede a absorção de gorduras e causa esteatorréia intensa.

Consequências

Como conseqüência da esteatorréia, quando o processo é prolongado, ocorre perda de peso e manifestações relacionadas ao déficit de absorção de algumas substâncias, como vitaminas e folatos lipossolúveis, principalmente.

A deficiência de vitamina A está associada à cegueira noturna, enquanto a deficiência de vitamina D está associada a déficits na absorção de cálcio, desmineralização óssea, osteoporose, dor óssea e fraturas frequentes.

A deficiência de vitamina K afeta o sistema de coagulação sanguínea, aumentando o tempo de protrombina, promovendo o aparecimento de petéquias e hematomas espontâneos. As deficiências de vitamina E têm efeitos incertos, mas podem causar atrofia testicular e defeitos neurológicos em crianças.

As deficiências de folato estão relacionadas ao aparecimento de anemias devido à diminuição da produção de glóbulos vermelhos.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir deficiências vitamínicas causadas pela síndrome de má absorção de gordura é substituir as gorduras comumente usadas por triglicerídeos de cadeia média na dieta, para os quais o uso de óleo de coco é muito popular.

No entanto, as vitaminas K, D e A podem ser fornecidas parentericamente.

O consumo total de gordura deve ser reduzido, evitar frituras, queijos amadurecidos, carnes com alto teor de gordura, etc. As refeições devem ser divididas em porções menores e, acima de tudo, a causa da esteatorréia deve ser tratada.

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