Existe suicídio em animais?

Existe suicídio em animais? 1

O suicídio é uma das causas mais comuns e traumáticas de morte não natural , com um grande número de vítimas reivindicando a cada ano. É um tipo de comportamento autodestrutivo que preocupa os seres humanos desde os tempos antigos, gerando uma investigação profunda a esse respeito em áreas como psicologia ou medicina, procurando as causas e maneiras de impedir que o ser humano busque ativamente seus própria morte Mas esse tipo de comportamento não foi visto apenas em seres humanos.

Inúmeros casos de animais que de alguma forma causaram sua própria morte foram documentados. Essas mortes são o produto da vontade de morrer? Existe suicídio em animais? Neste artigo, faremos uma breve reflexão sobre isso.

Porque a própria morte

O suicídio é entendido como o desempenho de um comportamento ou de uma série de comportamentos que visam causar a própria morte . Geralmente, a pessoa que a realiza pretende evitar o sofrimento em uma situação em que não possui recursos suficientes para lidar, embora as razões pelas quais alguém decide tirar a própria vida possam ser múltiplas.

O suicídio é uma ação que supõe a vontade do próprio ser de propiciar o fim de sua existência, tendo a intenção ativa de que o comportamento emitido leve à morte. É necessário levar em conta o conceito de morte, saber que podemos morrer e que temos capacidade de gerá-lo. Portanto, implica um certo nível de abstração e também de planejamento . Implica também a existência de um eu que quer morrer, ou seja, de algum tipo de autoconsciência de si mesmo como ser.

Esses aspectos muitas vezes fizeram os especialistas duvidarem da possibilidade de o suicídio existir ou não no mundo animal, pois não há evidências de que eles possuam todas essas capacidades. Sim, foi observado que várias espécies reagem à morte de seus pares com angústia e arrependimento, mas não se sabe se eles estão cientes de sua própria mortalidade e que seu comportamento pode levar a isso.

Existem casos de suicídio em animais?

Existem numerosos casos de suicídio de animais ao longo da história, ou pelo menos fenômenos que foram identificados como tais. Desde os tempos antigos, podemos ver como diferentes escritos documentam a morte de cães por fome após a morte de seus donos (algo que continua a acontecer hoje).

Em tempos mais recentes, em 1845, foi publicado um caso no Illustrated London News, no qual um cachorro, que havia mostrado sinais de comportamento anteriormente decadente, havia jogado na água de um parque sem fingir nadar, deixando as pernas ainda o suposto fim de afundar. O cachorro foi resgatado, mas depois disso ele tentou novamente. Após várias tentativas, o cão finalmente afundou e morreu. O mesmo tipo de comportamento foi observado em outros animais, como patos ou pinguins que perderam seus parceiros ou golfinhos que pararam de respirar (nesses seres a respiração não é semi-consciente como em nós, mas consciente e voluntária).

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Outro exemplo típico é o dos lemingues , dos quais um suposto suicídio em massa foi documentado quando há superpopulação. No entanto, a verdade é que esse suicídio em massa não é assim, mas é algo que pode ocorrer acidentalmente quando esses animais tentam migrar maciçamente para áreas com disponibilidade de alimentos e encontrar características geográficas diferentes. Eles estariam tentando encontrar comida, avançando com esse propósito e não com a idéia de se matar. De fato, especula-se que, na realidade, a imagem que todos temos desses roedores acordando sobre um penhasco era uma montagem, sua confiabilidade não sendo clara.

Finalmente, a morte de baleias encalhadas na praia também é considerada por muitos como suicídio, embora possa ser devido a uma doença.

Mortes geradas automaticamente

Independentemente do que consideramos suicídio ou de quais valores os animais podem praticar ou não, a verdade é que existem evidências de que vários seres vivos praticaram ações diferentes que levaram à sua própria morte.

O exemplo mais claro e mais conhecido é o caso de muitos animais de estimação que, após a morte de seu dono, param de comer até morrer de fome . Esse tipo de comportamento tem sido observado desde os tempos antigos, e há histórias sobre essa reação em animais.

O mesmo acontece algumas vezes com alguns animais em liberdade, que agem dessa maneira por causa da morte de seu parceiro. A pena antes da morte de um ente querido pode gerar sérios danos psicológicos também em animais, sendo documentada a presença de sintomas ansiosos e depressivos em diferentes espécies. Como conseqüência desse fato, eles perdem o apetite. No caso de animais de estimação intimamente ligados ao seu dono , foram relatados casos em que permaneceram ao lado de seu túmulo até sua própria morte.

Outro comportamento desse tipo é encontrado em animais em cativeiro e / ou em uma situação de alto estresse. Especificamente, muitos animais cometem atos autolesivos diferentes que podem acabar causando danos graves ou até a morte. Um exemplo é encontrado nos golpes que ocorrem diferentes cetáceos nas margens do seu recinto.

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Outro tipo de morte auto-gerada em animais é aquela usada para proteger outro ser, geralmente a prole da criatura. Por exemplo, os pais podem servir como uma distração para os filhos fugirem ou atacarem o agressor para defendê-los, mesmo que isso possa causar a morte. No entanto, neste caso, não é um suicídio no sentido estrito, pois o objetivo não é morrer, mas proteger o outro, mesmo à custa da vida de alguém.

Você também pode encontrar animais que geram sua própria morte através de mecanismos de defesa biológica . Por exemplo, existem alguns tipos de formigas que, na presença de inimigos, tensionam e causam o rompimento de certas glândulas que acabam causando a explosão do seu corpo. Esse tipo de suicídio termina com a morte do inimigo ou predador, mas também do próprio sujeito.

Finalmente, sabe-se que alguns parasitas e fungos geram comportamentos suicidas em diferentes animais . É o que acontece com as formigas diante de diferentes fungos do gênero Cordyceps, que acabam procurando o caule de uma folha para mordê-la e aguardam a morte enquanto o fungo se desenvolve. Nesse caso, estaríamos falando de um suicídio induzido, no qual o animal realmente não planeja ou deseja morrer. Outras bactérias geram comportamentos que podem levar a comportamentos suicidas, como se aproximar ou perder o medo de predadores.

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Argumentos daqueles que defendem sua existência

Praticamente até alguns séculos atrás, grande parte da população considerava que apenas o ser humano tinha consciência de si mesmo, capaz de ter pensamento e reflexão abstratos. Portanto, sob esse tipo de pensamento, estaríamos diante da única espécie animal capaz de causar a morte voluntária e conscientemente.

No entanto, pesquisas mostraram que esse não é o caso. Macacos, golfinhos, corvos, papagaios, ratos e outras espécies se manifestaram em diferentes experimentos para possuir habilidades que vão além do mero instinto.

Existem várias espécies que manifestaram a capacidade de se identificar , como ocorre com primatas e golfinhos, e que manifestam a capacidade de deprimir e sentir ansiedade (algo visível em animais de estimação e animais em cativeiro, mas também em animais em liberdade). Eles também demonstraram inteligência e capacidade de seqüenciar ações, bem como de se comunicar (existem até casos de animais que aprenderam a linguagem de sinais) e estabelecer planos.

Também foi visto que muitos animais conseguem entender que suas ações podem ou não ter efeito nas situações em que vivem. Um exemplo amplamente conhecido foi dado nos experimentos que deram origem à teoria do desamparo aprendido , realizada com cães que, na presença de choques elétricos aos quais eles não podiam escapar originalmente, deixaram de procurar evitá-los, mesmo em outra situação, apenas tiveram que se mudar para outra. lado da gaiola

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No entanto, não se sabe se eles têm as mesmas capacidades de imaginação, projeção do futuro e nível de abstração que o ser humano, ou um nível suficiente que lhes permita conseguir a própria morte.

Argumentos daqueles que negam sua existência

Aqueles que consideram que os animais não têm capacidade de cometer suicídio consideram que os comportamentos associados à autólise são de fato involuntários, e não há real intenção de tirar a própria vida como tal.

O auto-dano mencionado acima, por exemplo, poderia ser explicado como auto-dano destinado a mudar estados de ansiedade ou estresse, ou buscar liberdade de algum tipo de sofrimento (que, por outro lado, se assemelha aos principais motivos que geralmente levam ao suicídio). A morte por fome pode ser causada por sofrimento, mas isso não implica que haja vontade de morrer. Nesse caso, propõe-se que o sofrimento e o sofrimento experimentados ocupem a mente do animal , fazendo com que ele se esqueça de comer. O suicídio como mecanismo de defesa seria uma reação instintiva e emocional que realmente não buscaria a morte, mas a defesa da colônia ou da prole.

Finalmente, o caso de infestação por parasitas ou fungos não está relacionado a um desejo de morte, mas a uma morte causada por fatores externos, que não seriam considerados suicidas.

Uma conclusão realista

Muitos dos casos documentados de animais que causaram sua própria morte possuem várias características que podem duvidar da validade de considerar tal ação um suicídio ou não.

É inegável que alguns animais causam sua própria morte ativamente, mas é muito mais complicado determinar se suas ações são realmente motivadas pelo desejo de morrer . Nesse sentido, a ciência ainda não conseguiu determinar esse fato de maneira confiável, enquanto não há dados suficientes para afirmar ou negar que os animais têm a capacidade de cometer suicídio com plena consciência de que estão fazendo isso.

Referências bibliográficas:

  • Preti, A. (2007). Suicídio entre animais: uma revisão de evidências. Relatórios Psicológicos, 101 (3): 831-848.

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