Formação reticular: características, funções e doenças associadas

Formação reticular: características, funções e doenças associadas 1

Uma boa parte das estruturas cerebrais pode ser facilmente localizada e separada do resto. No entanto, existem outros que, sendo mais distribuídos por várias partes do cérebro , custam mais para serem detectados.

A formação reticular é uma delas , embora o fato de ser mais discreta não signifique que seja menos importante. De fato, precisamos que viva e esteja ciente do que acontece conosco.

A seguir, veremos as características da formação reticular, suas funções e os problemas que podem surgir se algo interferir em seu estado devido a doenças ou lesões.

O que é formação reticular?

A formação reticular é uma rede de neurônios que fica entre o tronco cerebral e o diencéfalo , especificamente o tálamo . Ou seja, está localizado em uma das partes mais baixas do cérebro e, portanto, tem um papel fundamental em tudo o que ocorre nas áreas superiores.

Como a formação reticular é uma rede de neurônios, seus limites e fronteiras são difusos, e não é fácil saber onde começa e onde termina. Por exemplo, de relance é praticamente impossível localizá-lo e, em qualquer caso, é possível ver de maneira aproximada as estruturas pelas quais ele é distribuído.

O “ponto de partida” da formação reticular é considerado uma parte do tronco cerebral chamada protuberância anular, entre a medula e o mesencéfalo, e daí sobe até atingir o tálamo, abrindo cada vez mais, como um leque. Essa formação é constituída por uma centena de grupos de neurônios espalhados irregularmente pelo tecido nervoso dessas áreas.

Funções

A formação reticular tem um papel fundamental quando se trata de regular o nível de consciência que se tem , um processo no qual o tálamo também intervém especialmente. Isso significa que seu trabalho tem a ver com o ritmo circadiano, a aparência e o desaparecimento do sono, entre outras coisas.

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Por outro lado, outra das funções dessa rede de neurônios é a regulação do estado de excitação, ou estado de alerta, um processo paralelo à regulação do estado consciente.

Como a formação reticular está na porta de entrada do cérebro através de suas áreas mais próximas à medula espinhal , ela também atua filtrando as informações provenientes dos sentidos, selecionando dados e descartando partes irrelevantes, que não atingem a consciência Do mesmo modo, sua relação com os processos de atenção e consciência faz com que intervenha na percepção da dor física e nos processos de habituação a estímulos repetitivos.

Além disso, a formação reticular influencia movimentos involuntários e automáticos , como os que servem para manter os sinais vitais (batimentos cardíacos, por exemplo). Nesse sentido, é um dos componentes do sistema nervoso sem o qual não poderíamos viver.

Suas partes

A formação reticular pode ser dividida nas seguintes partes.

1. Grupo principal de núcleos

Região da formação reticular que, por sua vez, é dividida em núcleos póstero-laterais e núcleos mediais.

2. Grupo lateral de núcleos

Dividido em núcleo reticular do tegmento pôntico, núcleo lateral e paramediano.

3. Grupo médio de núcleos

Também conhecido como núcleo de rafe, localizado na área medial do tronco cerebral. É dividido no núcleo escuro do rafe e no núcleo do rafe.

Doenças associadas à formação reticular

As doenças que afetam a formação reticular são geralmente muito graves, pois a interferência nessa região cerebral causa coma ou morte.

Por exemplo, a doença de Parkinson avançada pode danificar essa rede de neurônios, pois se espalha por todo o sistema nervoso. Da mesma forma, a narcolepsia, diretamente envolvida em estados alterados de consciência, produz efeitos nocivos na formação reticular.

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Outra das doenças relacionadas a essa rede neural é a cataplexia , cujo principal sintoma é a perda do tônus ​​muscular; De alguma forma, no estado de vigília, o corpo começa a se comportar como se estivesse em uma fase REM do sono, o que significa que o cérebro está desconectado dos músculos.

Além das doenças ligadas a processos de deterioração de causas desconhecidas ou à ação de vírus, as lesões também podem alterar seriamente o funcionamento da formação reticular, levando a coma ou morte cerebral em um grande número de casos.

Essa é uma das áreas mais vulneráveis ​​do sistema nervoso , não apenas porque intervém diretamente no estado de consciência, mas também porque participa da manutenção de funções vitais básicas, sem as quais ocorre uma morte súbita devido à hipóxia no cérebro. É por isso que o funcionamento dessa região é considerado um indicador da presença de vida mais confiável, mesmo que o registro da atividade elétrica por meio de técnicas como o EEG em áreas mais superficiais do córtex cerebral.

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