Iguana: características, espécies, habitat, reprodução

Iguana é um gênero de répteis que faz parte da família Iguanidae. Os animais que pertencem a esse clado têm uma crista dorsal, formada por escamas queratinizadas em forma de bico. Estende-se da região occipital até a cauda.

Além disso, eles têm um saco gular. O macho o estende para conquistar a fêmea ou demonstrar superioridade a outros machos. Da mesma forma, isso contribui para a regulação da temperatura corporal.

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Iguana iguana. Fonte: Cayambe [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A iguana tem um “terceiro olho” na parte superior da cabeça, que está associada à glândula pineal. Isso não é capaz de formar imagens, funciona como uma unidade fotorreceptora de luz e movimento.

Seu habitat natural são as florestas tropicais da América do Sul, América Central e Caribe. Lá ele está nas copas das árvores, onde passa a maior parte do tempo forrageando e descansando.

Este gênero é composto por duas espécies, a iguana verde ( iguana iguana ) e a iguana do Caribe ( iguana delicatissima ).

A distinção entre elas pode ser baseada no fato de que a iguana verde tem listras pretas na cauda. Além disso, sob o tímpano, possui algumas escamas peroladas. Esses aspectos estão ausentes nas outras espécies.

Perigo de extinção

As populações de iguanas têm diminuído progressivamente nas últimas décadas. A espécie iguana-iguana pertence à lista de espécies que compõem o Anexo II da CITES. Desta forma, está protegido e sob o controle legal de sua importação e exportação.

Assim, embora a iguana verde não faça parte do grupo de animais com altas chances de extinção, pode ser, se sua comercialização não for controlada.

Para o comércio internacional, a estrutura legal da CITES não gera uma licença de importação específica. No entanto, cada país pode ter estatutos legais que regulam isso. O objetivo é que o comércio de iguanas não prejudique sua conservação dentro do habitat natural onde está localizado.

Por outro lado, a Iguana delicatissima faz parte da Lista Vermelha da IUCN, sendo considerada um réptil vulnerável à extinção.

Ameaças

Uma das causas que causou o declínio populacional desse gênero é o consumo dos produtos obtidos das iguanas. Ovos e carne são uma importante fonte de proteína em muitas comunidades, embora também sejam valorizados por suas supostas propriedades afrodisíacas e medicinais.

Além disso, itens finos para uso pessoal, como sapatos e bolsas, são produzidos com a pele, que são vendidos a preços exorbitantes.

Da mesma forma, sua venda como animal de estimação também influenciou a vulnerabilidade de ambas as espécies. Embora a maioria desses animais possa ser proveniente de fazendas agrícolas, é altamente provável que iguanas selvagens sejam capturadas para complementar os requisitos comerciais.

Particularmente, a iguana do Caribe ( Iguana delicatissima ) é afetada pela fragmentação de seu habitat, porque é cortada e desmatada para o estabelecimento de espaços agrícolas e urbanos.

Além disso, a introdução da iguana verde como espécie exótica nas Pequenas Antilhas afetou seu desenvolvimento naquela ilha do Caribe. Isso gerou forte concorrência por recursos e alimentos, gerando o declínio em pelo menos três ilhas: Ilhas dos Santos, São Bartolomeu e Ilha das Terras Baixas.

Caracteristicas

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2004 por M. Betley. Wikimedia Commons

Tamanho

A iguana pode medir entre 1,5 e 1,8 metros de comprimento, incluindo a cauda. No entanto, espécies de até 2 metros de comprimento foram encontradas. Quanto ao peso, oscila em torno de 15 e 17 kg.

Os sentidos

Olhos

A órbita dos olhos mede, em adultos, cerca de 1,5 centímetros de diâmetro e 1 centímetro de altura. As pálpebras são finas, a superior tem menos mobilidade que a inferior, que sobe para fechar o globo ocular.

Espécies desse gênero apresentam, na região central e superior da cabeça, nos ossos parietais, uma escala transparente. Isso é conhecido como olho pineal ou terceiro olho.

Na verdade, é um fotorreceptor conectado à glândula pineal, através de um nervo parietal, que se origina na retina. Embora tenha uma retina e uma lente, não funciona como um olho normal. Isso ocorre porque a retina é primitiva e a lente não é capaz de gerar imagens.

Essa estrutura é sensível à luz e pode detectar movimentos. Dessa forma, funciona como uma bússola, calibrada com luz solar. Assim, você pode guiar a iguana com bastante precisão, enquanto viaja por seu habitat.

Além disso, também é usado como um corpo de defesa, pois pode confundir os predadores, fazendo com que eles se aproximem de cima.

Orelha

Falta à iguana um pavilhão externo. No caso deste réptil, possui uma escala transparente diferenciada, localizada próxima aos olhos. Cobre um canal curto, que contém uma membrana timpânica.

Cheiro

Esses animais detectam feromônios usando o órgão vomeronasal, também conhecido como órgão de Jacobson. Esta estrutura acessória é molecular e estruturalmente diferente do epitélio olfativo primário.

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O referido órgão quimiorreceptor é inervado por fibras do bulbo olfativo secundário. Está alojado no palato, formando duas fossas, cobertas por um epitélio sensorial.

Nas iguanas, a língua é responsável por capturar as partículas de odor e levá-las às câmaras do órgão vomeronasal.

Sistema respiratório

Narinas

As narinas são ovais e são formadas por osso, pele e cartilagem, que preenchem seu contorno. Isso destaca as glândulas nasais, que têm a função de remover o excesso de sal. É por isso que ocasionalmente esse animal pode espirrar e expelir um pó esbranquiçado, que é o cloreto de sódio.

Laringe

Este órgão conecta a parte inferior da faringe com a traquéia. Tem uma forma tubular e é formada por duas cartilagens, uma circular e outra epiglótica. Estes se movem graças aos músculos da laringe.

Traquéia

É um tubo elástico e membranoso localizado após a laringe, onde é dividido em dois tubos brônquicos. Possui entre 47 e 60 anéis do tipo cartilaginoso.

Pulmões

A iguana verde tem um par de pulmões alongados. Nos jovens, o tecido pulmonar atinge cerca de metade do saco pleural, o restante é formado pela pleura.

Um aspecto que caracteriza esses animais é que eles não têm diafragma. Por isso, a principal pessoa responsável pelos movimentos respiratórios é a musculatura intercostal.

Pele

A pele da iguana possui duas camadas, a epiderme (externa) e a derme (interna). Na epiderme existem vasos sanguíneos e nervos que nutrem a derme. Além disso, é formado por escamas queratinosas. Cada um é preso ao outro por uma área flexível, que permite que o corpo se dobre e se mova livremente.

Este animal derrama regularmente sua pele. Isso ocorre porque um novo tegumento dérmico é formado, abaixo do antigo. Quando esse processo culmina, a camada antiga sai.

Todos os membros desta espécie têm cristas dorsais em forma de espinhos, que nascem na região occipital e se estendem até a cauda. Além disso, eles têm um saco gular, localizado sob a garganta. Nesta dobra, existem também algumas cristas, que variam em número, dependendo do estágio de desenvolvimento.

Em relação às espécies de iguana-iguana , em recém-nascidos, a crista é pouco desenvolvida. Na fase juvenil, possui cerca de 210 cristas dorsais e, em adultos, pode ter até 358.

Coloração

Estes répteis têm uma coloração que varia de cinza a verde, em tons claros e escuros. Algumas espécies têm listras escuras na cauda, ​​onde formam uma espécie de anéis.

Essas cores podem variar por vários motivos, como adaptação a mudanças de temperatura, período de calor e expressão de estresse ou doença.

Além disso, as cores de sua pele lhe dão a camuflagem perfeita para se esconder entre a folhagem das árvores onde ele mora.

Poros femorais

Dentro das glândulas encontradas na pele estão os poros femorais, localizados seguidos sobre a área ventral das coxas. Os machos têm essas estruturas maiores que as fêmeas.

No período de calor, os poros aumentam de tamanho e se tornam mais visíveis. Estes secretam uma substância química com um cheiro muito particular, usado pelo homem para atrair a fêmea e marcar o território.

Taxonomia e espécie

  • Reino animal.
  • Subreino Bilateria.
  • Filum Cordado.
  • Subfilum de vertebrados.
  • Superclasse Tetrapoda.
  • Classe Reptilia.
  • Ordem Squamata.
  • Subordem da Iguânia.

Família Iguanidae

Gênero Iguana (Laurenti, 1768)

Espécies

Este gênero é dividido em duas espécies:

Iguana delicatissima ou o Caribe

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© Hans Hillewaert Wikimedia Commons

Esta espécie é nativa das Pequenas Antilhas. A coloração do referido réptil pode variar entre as várias populações da ilha. No entanto, a cor predominante é cinza, com manchas verdes na região inferior. Na cabeça, possui escamas grandes, de tom marfim.

Nos homens, o saco gular é rosa e ao redor dos olhos possui escamas azuis. Como são maiores que as fêmeas, seu corpo mede aproximadamente 40 centímetros e a cauda 80 centímetros.

Iguana iguana ou verde

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Christian Mehlführer, usuário: Chmehl [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)]

A iguana verde é uma espécie herbívora nativa da América do Sul e América Central. Esta espécie pode atingir um comprimento de 2 metros, incluindo a cauda. O peso pode ser de cerca de 10 kg.

Quanto à coloração, os recém-nascidos podem ser de um verde brilhante ou um pouco mais marrom, principalmente aqueles que vivem em regiões xerófilas. Além disso, eles têm uma faixa azul-marinho nas extremidades frontais e pálpebras escuras.

Os jovens são adultos verde claro e verde escuro. Estes podem adquirir uma cor laranja durante o período reprodutivo. O saco gular é verde e na cauda eles têm faixas pretas.

Habitat e distribuição

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Brieg [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]
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As iguanas são distribuídas nas regiões úmidas da selva da América do Sul, América Central, América do Norte e Caribe.

A espécie iguana se estende por uma extensa área geográfica. Assim, espécimes podem ser encontrados na parte sul do Brasil e Paraguai, nas ilhas do Caribe e na parte norte do México.

Nos Estados Unidos, é uma espécie exótica encontrada em populações selvagens do Havaí, Flórida e Texas, no Vale do Rio Grande.

As ilhas do Caribe onde ele mora são Cozumel, Roatán, Utila, ilhas Corn, Guanaja, San Andrés, Providencia, Trinidad, Aruba, Tobago e outras ilhas das Pequenas Antilhas.

Além disso, a iguana foi introduzida em Barbuda, Antígua, Ilhas Virgens Britânicas, Bahamas, Barbuda. Também é encontrado nas Ilhas Virgens, Ilhas Cayman, Canárias, Fiji, Martinica, Porto Rico e na ilha de San Martín.

A iguana delicatissima é endêmica das Pequenas Antilhas, onde vive em matas, manguezais e florestas em San Martín, Anguilla, San Eustaquio, Guadalupe, Antígua, Martinica e Dominica.

Habitat

A iguana é um animal arborícola, que desce fundamentalmente para o ninho. Assim, ele passa a maior parte do tempo na parte superior das árvores, nas regiões de vegetação densa.

Um exemplo desses ecossistemas são as florestas tropicais, manguezais, pastagens, florestas e margens de rios, que não excedem 1000 metros acima do nível do mar. Nestes, a temperatura anual está entre 27 e 28 ° C, com umidade superior a 70%.

Além disso, eu poderia viver em outros habitats, como florestas secas, savanas, florestas de galerias, até morar em ilhas Xeric, com vegetação semelhante a arbustos.

Como répteis, são animais de sangue frio. Isso leva a iguana a subir até os galhos mais altos para receber os raios do sol e aquecer seu corpo. Depois disso, ele trabalha para encontrar sua comida, composta de folhas, brotos e frutos, que ele obtém sem ter que descer à terra.

Reprodução

Sistema reprodutivo feminino

Ovários

Estes são dois e estão localizados na cavidade abdominal. Cada um contém uma série de folículos, desenvolvidos em diferentes graus, cobertos por um fino mesovário.

Oviduto

A iguana possui dois ovidutos, caracterizados por ter uma superfície interna irregular e se desenvolver no infundíbulo. Cada um deles flui para o esgoto de forma independente.

Sistema reprodutor masculino

Hemipenes

É um pênis com dois lóbulos que a iguana pode armazenar, de maneira invertida e voluntária, na parte interna do esgoto. Tem uma forma alongada e está estruturada em tecido muscular erétil. O referido órgão reprodutor está localizado na área ventral da base da cauda.

Cordão espermático

Este órgão está localizado na cavidade abdominal, no nível das vértebras lombares. Sua função é transportar espermatozóides produzidos pelos testículos.

Alterações reprodutivas

No homem, o início da maturidade sexual é acompanhado por uma série de mudanças físicas e comportamentais. Estes são encontrados:

-Aumento do tamanho das escalas sub-timpânicas.

-Aumente o tamanho da crista dorsal, principalmente no nível do pescoço.

-Os poros femorais são mais visíveis, porque aumentam.

-Hemipenos podem ser vistos como dois caroços na região do esgoto

-Nas espécies de iguana-iguana , a pele do macho adquire uma cor alaranjada.

-Eles podem se tornar irritáveis ​​ou agressivos, levando à adoção de posições ameaçadoras em situações adversas.

Perda de apetite.

Nas mulheres, também é apresentada uma série de variações físicas e comportamentais. Alguns deles são:

-As espécies de iguana-iguana podem variar a cor da barriga e das pernas, ficando laranja.

– Perda de apetite, o que pode causar uma diminuição significativa no peso corporal.

-Nerviosismo.

– Muitas vezes eles tentam escavar, abrir túneis onde poderiam colocar os ovos, no caso de tê-los.

Ciclo reprodutivo

As fêmeas podem ser cortejadas até quatro semanas antes de poderem acasalar. Durante o namoro, o homem freqüentemente balança a cabeça de cima para baixo, estende o saco gular e contrai o abdômen, mantendo assim uma posição ereta.

Uma vez que a fêmea aceita o macho, o comportamento de acoplamento começa. Nisso, o macho se aproxima da fêmea por trás, realizando vários movimentos com a cabeça. Então, a fêmea move o rabo para o lado, arqueando-o um pouco.

Em seguida, o macho monta na fêmea e a segura, mordendo-a na área do pescoço. Isso dobra a cauda sob a fêmea e introduz um hemipeno.

Depois que a fêmea é fertilizada, ela sai da área. A postura dos ovos ocorre entre 8 e 10 semanas após o acoplamento. O ninho é geralmente um buraco com mais de um metro de profundidade, que foi cavado no chão pela fêmea

Neste depósito, cerca de 25 e 30 ovos. Depois de colocá-los, enterre-os. Assim, com o calor dos raios solares, os ovos são incubados por aproximadamente 2 ou 3 meses.

Alimento

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Andrzej Barabasz (Chepry) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]
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A iguana é herbívora e poliespecífica, pois consome uma grande diversidade de plantas. A partir disso, tire os brotos, folhas, frutas e flores. No entanto, as folhas constituem o principal alimento deste réptil.

Nos estágios iniciais da vida, a criação pode consumir alguns insetos. Quando adultos, seus alimentos são exclusivamente de origem vegetal.

Algumas das espécies favoritas são Ipomoea sp., Abutilon sp. E Tabebuia rosea. Quanto às flores, existem as da sabala mexicana, Gliricidia sepium, Tabebuia rosea e Rhizophora mangle . Os frutos são consumidos em menor proporção, sendo a espécie Hamelia sp . O favorito para o réptil.

Sistema digestivo

A cavidade oral é larga. Suas costas podem ser contraídas, a fim de obstruir a nasofaringe e permitir que o animal respire enquanto a boca está cheia de água.

A língua é afiada. Este órgão cumpre várias funções importantes, uma delas é facilitar a deglutição de alimentos. Além disso, ele pode ser usado para levar sua comida.

Os dentes são serrados e do mesmo tamanho. Além disso, eles são parcialmente fixados no osso. Na faringe existem 7 orifícios: dois pares, as coanas e os orifícios da faringe, que correspondem às narinas, e três ímpares, as entradas da faringe, laringe e esôfago.

O bolo alimentar continua sua passagem pelo esôfago e chega ao estômago. Este órgão é um músculo membranoso muito resistente, que cumpre uma função química e mecânica. Mais tarde, atinge o intestino, fino e grosso, até atingir o esgoto.

Possui internamente três divisões. Estes são o co-procedimento, onde as fezes são coletadas, o urodeo, onde são recebidas as substâncias provenientes dos sistemas genital e urinário e do proctódio, uma câmara comum que se comunica com o orifício de saída.

Comportamento

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Kati Fleming [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

As iguanas são animais diurnos e arbóreos, que gostam de ficar perto de rios ou córregos. Além disso, este réptil gosta de nadar. Ao fazer isso, ele permanece submerso com os quatro membros pendurados. Sua propulsão é feita com os golpes fortes e poderosos que ele executa com o rabo.

Outro comportamento presente na iguana é o uso que ela dá à sua linguagem. Freqüentemente, quando se movem, o fazem com a língua para fora, tocando algumas superfícies que estão no caminho. Mesmo se ele esbarrar em uma mulher, um adulto poderá tocá-la com esse órgão digestivo.

Uma possível explicação para esse comportamento, além de permitir que ele explore o meio ambiente, é que o réptil precisa de alguns microorganismos para facilitar sua digestão. Então, provavelmente, essa é uma maneira de obtê-los.

As atividades que ele realiza com mais freqüência são comida e descanso. Este último é de extrema importância, pois contribui para a regulação da temperatura interna do corpo. Quando ele está pronto para descansar, ele o faz em um galho e assume duas posições.

Em uma delas, a iguana mantém a cabeça erguida e, com a ajuda das extremidades frontais, mantém a posição vertical. Outra posição é colocar as duas patas traseiras para trás.

Social

Ao contrário da grande maioria dos lagartos, os filhotes de iguana são sociais. Quando podem deixar o ninho, geralmente o fazem em grupos, formando um habitat juvenil, entre os arbustos baixos. Da mesma forma, pelo menos durante o primeiro ano, eles poderiam manter esse grupo social.

Na fase adulta, esse animal é territorial, mantendo uma sobreposição entre os territórios feminino e masculino. No período reprodutivo, o macho dominante reduz significativamente seu território.

Para proteger seu espaço, ele exibe sua supremacia. Da mesma forma, estende o saco gular, move a cabeça e mantém o corpo na posição vertical. Com esses comportamentos, ele mantém outros machos afastados, garantindo-lhe acesso quase exclusivo às fêmeas reprodutivas do grupo.

Antes do acoplamento, a fêmea investe energia para produzir um grande número de ovos, para que sejam fertilizados. Ao contrário, o macho se concentra em seu território e fertiliza o maior número possível de fêmeas. Dessa forma, forma uma espécie de harém, mantendo e protegendo as fêmeas que a formam.

Referências

  1. Wikipedia (2019). Iguana Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Encyclopaedia Britannica (2019). Iguana Recuperado de britannica.com.
  3. Brian C. Bock (2014). Iguana iguana. Recuperado de iucn-isg.org,
  4. A nova enciclopédia mundial (2008). Iguana Recuperado de newworldencyclopedia.org.
  5. Alina Bradford (2015). Fatos da iguana. Vive cience. Recuperado de livescience.com,
  6. Breuil, Michel. (2016). Caracterização morfológica da iguana-iguana-comum (Linnaeus, 1758), da iguana-iguana-pequena das Antilhas Iguana delicatissima Laurenti, 1768 e de seus híbridos. Recuperado de researchgate.net.
  7. del Socorro Lara-López, Alberto González-Romero (2002), Alimentando a iguana verde Iguana (Squamata: Iguanidae) em La Mancha, Veracruz, México. Recuperado de scielo.org.mx.
  8. Eglantina Leonor Solorzano, Aburto Suj Ey, Mariling Canales Valle (2009). Estudo das estruturas anatômicas da espécie iguana verde (iguana iguana) na Nicarágua. Recuperado de repository.a.edu.ni.

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