Ilusão de Müller-Lyer: o que é e por que ocorre

Ilusão de Müller-Lyer: o que é e por que ocorre 1

As ilusões de ótica enganam nosso sistema de percepção visual, fazendo-nos acreditar que vemos uma realidade que não é o que parece.

A ilusão de Müller-Lyer é uma das ilusões de ótica mais conhecidas e estudadas e serviu aos cientistas para testar inúmeras hipóteses sobre o funcionamento da percepção humana.

Neste artigo, explicamos qual é a ilusão de Müller-Lyer e quais são as principais teorias que tentam explicar seu funcionamento.

Qual é a ilusão de Müller-Lyer?

A ilusão de Müller-Lyer é uma das ilusões ópticas geométricas mais conhecidas, consistindo em um conjunto de linhas que terminam em pontas de seta. A orientação das pontas de cada seta determina como percebemos com precisão o comprimento das linhas.

Como na maioria das ilusões visuais e perceptivas, a Müller-Lyer serviu para que os neurocientistas pudessem estudar o funcionamento do cérebro e do sistema visual, bem como a maneira pela qual percebemos e interpretamos imagens e estímulos visuais.

Essa ilusão de ótica é nomeada em homenagem ao psiquiatra e sociólogo alemão Franz Carl Müller-Lyer , que publicou até 15 versões dessa ilusão em uma conhecida revista alemã, no final do século XIX.

Uma das versões mais conhecidas é a que consiste em duas linhas paralelas: uma delas termina em setas apontando para dentro; e o outro termina com as setas apontando para fora. Ao observar as duas linhas, a que contém as setas apontando para dentro é percebida significativamente mais longa que a outra.

Em outras versões alternativas da ilusão de Müller-Lyer, cada flecha é colocada no final de uma única linha, e o observador tende a perceber o ponto médio da linha , apenas para garantir que as flechas permaneçam constantemente ao lado da linha. a mesma.

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Explicação deste fenômeno de percepção

Embora ainda não se saiba exatamente o que causa a ilusão de Müller-Lyer, vários autores contribuíram com diferentes teorias, sendo a mais popular a teoria da perspectiva.

No mundo tridimensional, costumamos usar ângulos para estimar profundidade e distância . Nosso cérebro é usado para perceber esses ângulos como cantos mais próximos ou mais distantes, a uma distância maior ou menor; e essas informações também a usam para fazer julgamentos sobre tamanho.

Ao perceber as flechas na ilusão de Müller-Lyer, o cérebro as interpreta como cantos distantes e próximos , cancelando as informações na retina que nos dizem que ambas as linhas têm o mesmo comprimento.

Esta explicação foi apoiada por um estudo que comparou a resposta a essa ilusão de ótica em crianças nos Estados Unidos e em crianças na Zâmbia provenientes de ambientes urbanos e rurais. Os americanos, mais expostos a estruturas retangulares, eram mais suscetíveis à ilusão de ótica; seguido por crianças zambianas de áreas urbanas; e, finalmente, de crianças zambianas de áreas rurais (menos expostas a essas estruturas por viver em ambientes naturais).

No entanto, parece que a ilusão de Müller-Lyer também persiste quando as flechas são substituídas por círculos , que não têm relação com a perspectiva ou a teoria dos ângulos e cantos, o que parece pôr em questão a teoria da perspectiva. .

Outra das teorias que tentaram explicar essa ilusão perceptiva é a teoria dos movimentos oculares sacádicos (movimentos rápidos do olho ao se extrair informações visuais), que afirma que percebemos uma linha mais longa porque precisamos de mais movimentos sacádicos para ver uma linha com setas apontando para dentro , em comparação com a linha com setas apontando para fora.

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No entanto, essa última explicação parece não ter muita base, pois a ilusão parece persistir quando não há movimento ocular sacádico.

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O que acontece em nosso cérebro em ilusões de ótica?

Há muito que sabemos que nosso cérebro não percebe a realidade como ela é, mas tende a interpretá-la à sua maneira , preenchendo as lacunas que estão faltando e gerando hipóteses e padrões que nos permitem dar coerência e significado ao que vemos. Nosso cérebro usa atalhos cognitivos e perceptivos para economizar tempo e recursos.

Ilusões de ótica, como a ilusão de Müller-Lyer, levantam dúvidas em nosso sistema perceptivo e, ao não encontrar um padrão conhecido e congruente, o cérebro decide reinterpretar o que vê (neste caso, setas e linhas) através de sua reserva de experiências e estatísticas anteriores; e depois de extrair a informação disponível, chega a uma conclusão: as linhas com as setas externas são mais longas. Uma conclusão errônea, mas consistente .

Por um lado, do ponto de vista fisiológico, as ilusões ópticas (as mais frequentes, à frente do auditivo, o tátil e o gustativo-olfativo) podem ser explicadas como um fenômeno de refração da luz, como quando colocamos um lápis em um copo de água e este, aparentemente, está torcido.

Essas ilusões também podem ser explicadas como um efeito de perspectiva, no qual o observador é forçado a usar um certo ponto de vista predefinido , como na anamorfose, desenhos deformados que recuperam sua imagem sem deformação quando vistos de um determinado ângulo ou espelho cilíndrico . Da mesma forma, certos contrastes entre cores e tons, em combinação com o movimento dos olhos, podem gerar ilusões de falsa sensação de movimento.

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Por outro lado, do ponto de vista da psicologia da percepção (ou psicologia da Gestalt), tentou-se explicar que percebemos as informações que nos chegam de fora, não como dados isolados, mas como pacotes de elementos diferentes em contextos significativos, de acordo com algumas regras de coerência interpretativa. Por exemplo, tendemos a agrupar elementos semelhantes e também a interpretar vários elementos que se movem na mesma direção que um único elemento.

Em resumo, o que aprendemos ao longo dos anos, graças ao trabalho de pesquisadores e neurocientistas com ilusões de ótica como Müller-Lyer, é desconfiar do que nossos olhos vêem , já que muitas vezes nosso cérebro nos engana, perceber o que é real, mas não existe. Parafraseando o psicólogo francês Alfred Binet: “A experiência e o raciocínio nos provam que, em toda percepção, há trabalho”.

Referências bibliográficas:

  • Bach, M. & Poloschek, CM (2006). Ilusões de ótica Adv Clin Neurosci Rehabil, 6 (2), 20-21.
  • Festinger, L., White, CW, & Allyn, MR (1968). Movimentos oculares e decréscimo na ilusão de Müller-Lyer. Percepção e psicofísica, 3 (5), 376-382.
  • Merleau-Ponty. 2002. Fenomenologia da percepção. Routledge

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