Iván Pávlov: biografia, experimentos, condicionamento clássico

Iván Pavlov (1849 – 1936) foi um fisiologista e cientista russo que se destacou principalmente por seu trabalho sobre condicionamento clássico com cães, que mais tarde serviria de base para o desenvolvimento de disciplinas como behaviorismo e psicologia moderna.

Já em seus primeiros anos de vida, Pavlov demonstrou grande curiosidade e um impulso que chamou de “instinto de pesquisa”. Embora ele tenha nascido em uma família fortemente religiosa, sua vida foi influenciada pelas idéias de pensadores como IM Sechenov, que eram muito críticos das idéias da época e promoviam a pesquisa científica como fonte de verdade.

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[1] [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)]

Assim, Pavlov decidiu abandonar sua carreira religiosa e começar a estudar ciências naturais, para a qual ingressou na Universidade de São Petersburgo em 1870. Lá, começou a receber aulas de física e matemática, mas logo se interessou por tópicos mais práticos, como biologia e Comportamento humano e animal.

Em 1904, Pavlov recebeu o Prêmio Nobel de Medicina devido ao seu trabalho em condicionamento clássico com cães, tornando-se a primeira pessoa de nacionalidade russa a receber esse prêmio. Sua pesquisa está entre as mais importantes do século XX e serviu para desenvolver todos os tipos de técnicas educacionais e clínicas.

Biografia

Primeiros anos

Ivan Pavlov nasceu em 14 de setembro de 1849 na cidade de Ryazan, na Rússia. Ele era filho de Peter Pavlov, que serviu como sacerdote na cidade e o educou na fé ortodoxa. Seus primeiros estudos foram realizados na própria igreja local e, mais tarde, ele entrou no seminário para também se tornar padre.

No entanto, a carreira religiosa de Pavlov não durou muito. Movido pelas idéias de alguns críticos progressistas que alcançaram a fama em sua época, Ivan decidiu deixar o seminário e estudar fisiologia e ciências naturais. No entanto, como em seu tempo esse assunto não podia ser exercido separadamente, ele se matriculou na carreira de física e matemática.

Pavlov rapidamente se apaixonou pela fisiologia, que mais tarde se tornaria muito importante em sua vida. Durante seu primeiro curso, ele estudou os nervos pancreáticos e descreveu sua fisiologia, em um trabalho amplamente aclamado e premiado com um prêmio acadêmico que o motivou a continuar pesquisando.

Pavlov se formou em 1875, com qualificações excelentes. Mesmo assim, não satisfeito com essa conquista, ele se matriculou na Academia Russa de Cirurgia Médica para continuar aprendendo mais sobre fisiologia, o assunto que mais o interessava na época.

Depois de passar em um exame muito complexo e em que houve muita competição, Ivan Pavlov obteve uma bolsa para estudar neste centro. Ao mesmo tempo, obteve o cargo de diretor do laboratório de fisiologia no centro que S. Botkin havia criado, um dos médicos mais famosos da época. Portanto, a partir desse momento, ele conseguiu se concentrar completamente na pesquisa.

Vida profissional e primeiras investigações

Uma das primeiras façanhas de Pavlov no campo da pesquisa foi converter o departamento de fisiologia do Instituto de Medicina Experimental em um dos principais centros de estudo desse assunto em todo o mundo. Ele começou a trabalhar em 1890 e continuou mantendo a mesma posição por 45 anos, praticamente até a hora de sua morte.

Além disso, no mesmo ano, Ivan Pavlov ingressou na Academia Médica Militar, atuando como professor neste centro acadêmico. Posteriormente, em 1895, recebeu o cargo de professor de fisiologia dessa mesma instituição, desde que aceitou e ocupou até 1925.

Foi precisamente durante esse período que Pavlov realizou muitos de seus estudos mais importantes sobre fisiologia, especialmente relacionados aos processos digestivos. Talvez sua descoberta mais importante nesse período tenha sido o método de implantar cirurgicamente cânulas externas que permitiram observar o funcionamento dos órgãos sem abrir o corpo do animal.

Isso revolucionou completamente a fisiologia da época, pois até então a única maneira de observar os órgãos era abri-los quando o animal morresse. Dessa forma, havia muitos dados desconhecidos sobre o processo de digestão e, com suas inovações, Pavlov abriu as portas para uma avalanche de novos dados a esse respeito.

Além disso, esse pesquisador russo foi um dos primeiros a destacar a importância do sistema nervoso na regulação da digestão, uma descoberta que está na base dos estudos mais modernos em fisiologia.

Nos anos seguintes, Ivan Pavlov palestrou em todo o mundo sobre suas descobertas, sendo as mais famosas as Conferências sobre a função das principais glândulas digestivas (1897).

Descoberta do condicionamento clássico

Os estudos de Pavlov no campo da fisiologia do sistema digestivo resultaram na criação de pesquisas sobre reflexos inatos e condicionados.

Enquanto estudava a regulação automática do funcionamento das glândulas responsáveis ​​pela digestão, esse pesquisador se concentrou na “secreção psíquica”, que tem a ver com estímulos que não estão diretamente presentes.

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Pavlov e cachorro

Para estudar esse fenômeno, Pavlov inseriu cânulas nas glândulas salivares de uma série de cães e começou a investigar estímulos condicionados. Com base na hipótese de Sechenov, ele descobriu que grande parte do reflexo da salivação tem a ver com estímulos que não são naturais.

A partir desse fenômeno, Pavlov desenvolveu sua teoria do condicionamento clássico, que teve uma grande influência no campo da psicologia ao permitir que os fenômenos comportamentais fossem estudados objetivamente, e não com a subjetividade que caracterizava a disciplina até então.

Disseminação de sua teoria

Pavlov apresentou sua teoria sobre o condicionamento clássico em Madri, no Congresso Internacional de Medicina, realizado na cidade em 1903. Ele falou primeiro de suas descobertas sobre reflexos condicionados em animais e defendeu a idéia de que era necessário leve-os em consideração como um dos fenômenos básicos, mental e fisicamente.

A partir dessa teoria, extraiu-se a idéia de que o condicionamento clássico é uma das formas mais sofisticadas de aprendizado, exclusiva para animais e seres humanos avançados. Além disso, também abriu as portas para o estudo objetivo de diferentes fenômenos mentais, algo que ainda não havia sido alcançado.

Depois disso, Ivan Pavlov tentou criar uma teoria geral sobre reflexos condicionados a partir das idéias não experimentais de Sechenov, um de seus antecessores. Isso foi baseado em três princípios básicos: o determinismo, o da estrutura e o da análise e síntese. Essas três leis supostamente direcionam a atividade de seres vivos complexos.

Essa teoria formou a base de muitas outras mais avançadas que surgiram nas décadas posteriores e influenciou bastante áreas como medicina ou psicologia comportamental. Hoje, eles ainda estão em vigor em grande parte.

Suporte e agradecimentos

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Mesmo nos primeiros anos em que realizou seus estudos, o nome de Ivan Pavlov começou a ser conhecido em todo o planeta. Além de receber o Prêmio Nobel de Medicina em 1904, provavelmente o prêmio mais importante de sua carreira, em 1901 ele se tornou parte da Academia Russa de Ciências, tornando-se um acadêmico da mesma instituição em 1907.

Em 1912, obteve um doutorado honorário na Universidade de Cambridge, um diploma honorário apenas para os melhores cientistas da época. A partir desse momento, várias instituições internacionais começaram a reconhecer seu mérito, sendo o momento culminante em 1915, quando obtiveram a Ordem da Legião de Honra.

Apesar de não simpatizar com o regime comunista de seu país após a Revolução de Outubro, Lenin o reconheceu em 1921 como uma pessoa fundamental para a Rússia e destacou os serviços científicos que Pavlov havia prestado à sua terra natal.

De fato, tanto Lênin quanto seus sucessores tentaram convencer Ivan Pavlov e seus assistentes a melhorar a ciência russa, de modo que a União Soviética acabou se tornando um dos líderes mundiais em áreas como fisiologia ou psicologia.

Pavlov, que não estava muito feliz com o regime de seu país, continuou a avançar seus estudos e tentou contribuir com seu grão de areia para o bem-estar da nação. Ele reformou um grande número de instituições científicas soviéticas e conseguiu transformar várias delas em referências mundiais de conhecimento e conhecimento.

Além disso, seu trabalho como treinador também foi muito importante, pois muitos de seus alunos continuaram seus estudos e acabaram desenvolvendo amplamente as idéias de seus professores. Hoje, suas descobertas continuam sendo muito importantes e formam a base de algumas das disciplinas científicas mais importantes do momento.

Vida pessoal e morte

Em 1881, Pavlov casou-se com Seraphima Vasilievna Karchevskaya, com quem viveu ao longo de sua vida. Eles tiveram um total de cinco filhos, além da primeira gravidez em que sua esposa perdeu o filho por causas desconhecidas hoje, apesar de haver muitas teorias sobre o assunto.

Dos cinco filhos que tiveram, um deles, chamado Wirchik, morreu quando criança devido a doença. Do resto, três eram crianças (chamadas Vladimir, Vsevolod e Victor) e uma era uma garota, conhecida como Vera. De todos eles, apenas Vladimir continuou com o trabalho científico de seu pai.

Ivan Pavlov morreu em Leningrado em 27 de fevereiro de 1936, sendo lembrado até hoje como um dos maiores cientistas de todos os tempos.

Experiências

Ivan Pavlov conduziu inúmeras experiências neurofisiológicas com animais por anos após receber seu doutorado na Academia de Cirurgia Médica de seu país. Ele estava totalmente convencido de que o comportamento humano poderia ser entendido e explicado melhor em termos fisiológicos do que em termos mentalistas, o que se opunha amplamente às idéias que prevaleciam em seu tempo.

No entanto, o experimento de que Pavlov é lembrado principalmente foi aquele em que ele usou o processo de salivação do cão para estabelecer algumas de suas idéias principais, especialmente aquelas relacionadas ao condicionamento clássico. Esse experimento também foi o que lhe rendeu o Prêmio Nobel de Medicina.

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Nesse experimento, Pavlov conectou cirurgicamente uma cânula transparente a uma série de cães para estudar a resposta de salivação desses animais. O pesquisador descobriu que, quando apresentados com comida, os cães começaram a produzir essa substância em abundância.

O próximo passo do experimento foi tocar uma campainha segundos antes da apresentação da refeição. Assim, os cães começaram a associar o som à comida, de modo que chegou um momento em que começaram a salivar assim que a ouviram, mesmo que não tivessem nenhum tipo de alimento.

Este experimento mostrou que a resposta física dos cães, a salivação, estava diretamente relacionada à estimulação do sino, embora naturalmente não houvesse relação entre os dois fenômenos. Dessa maneira, Pavlov mostrou o primeiro exemplo experimental da existência de estímulos condicionados.

Todo o processo é um excelente exemplo de condicionamento clássico, e está principalmente relacionado a uma resposta física espontânea a algumas condições particulares que o organismo adquiriu através da associação. A teoria comportamental aplicou essas idéias e as subsequentemente desenvolvidas a partir delas para explicar grande parte do comportamento humano.

Condicionamento clássico

A maior contribuição de Iván Pavlov à psicologia e à ciência em geral foi a descoberta do mecanismo do condicionamento clássico. Trata-se da capacidade de alguns animais e seres humanos relacionarem mentalmente dois estímulos que inicialmente não têm conexão natural, quando ocorrem ao mesmo tempo.

O fenômeno do condicionamento clássico é um dos processos de aprendizagem mais importantes nas pessoas. Pode ocorrer espontaneamente e em um contexto formal, e tem muitas aplicações em campos tão diferentes quanto educação ou terapia psicológica.

Por exemplo, um indivíduo pode não gostar de um sabor específico se, após ingerir um alimento, desenvolver sintomas desagradáveis. Dessa forma, toda vez que você tentar a comida novamente, sentirá um desconforto geral; portanto, a partir desse momento, tenderá a evitá-la. Este seria um exemplo de condicionamento clássico espontâneo.

Por outro lado, esse fenômeno pode ser usado em terapia para eliminar fobias e outros distúrbios psicológicos semelhantes; ou no contexto da educação formal, para incentivar o aprendizado de certos conceitos e habilidades.

Teoria da personalidade

Ivan Pavlov também estava interessado no funcionamento do sistema nervoso humano. Sua pesquisa incluiu parte da atividade nervosa subjacente aos reflexos e estímulos não condicionados. Assim, entre outras coisas, Pavlov introduziu os conceitos da força de excitação e inibição, bem como mobilidade, irradiação e generalização no sistema nervoso central.

A excitação celular foi o conceito mais importante desenvolvido por Pavlov a esse respeito. É sobre sua capacidade de fazer um trabalho, que pode ser muito curto ou longo e ter intensidades diferentes. Essa excitação pode levar ao ganho de respostas condicionadas ou à generalização de uma resposta condicionada.

A inibição, por outro lado, ocorre quando uma resposta já codificada é superada ou contida. Pavlov observou o equilíbrio entre excitação e inibição e determinou que havia diferentes tipos de sistemas nervosos. Essas observações foram feitas sobre cães, mas Pavlov acreditava que eles também poderiam ser generalizados para os seres humanos.

Pavlov diferentes tipos de sistemas nervosos foram categorizados em sistemas nervosos fortes e fracos com diferentes subtipos sob o primeiro.

Esses diferentes tipos de sistemas foram classificados de acordo com a força de excitação ou inibição no indivíduo observado. Pavlov achava que pessoas com sistemas nervosos fracos “tinham adaptabilidade limitada”, enquanto os fortes eram mais adaptáveis.

Essa teoria foi comparada com a pesquisa de Eysenck sobre as origens fisiológicas da introversão e extroversão. Apesar de ter surgido em primeiro lugar como uma idéia puramente teórica, essa idéia acabou sendo aplicada a diferentes teorias da personalidade.

Outras contribuições

Apesar de ser lembrado principalmente por seus estudos sobre condicionamento clássico, a verdade é que grande parte da vida de Ivan Pavlov foi dedicada à pesquisa sobre os processos fisiológicos da digestão.

Nesse campo, ele fez muitas descobertas, realizou conferências e publicou vários trabalhos que tiveram grande importância nessa área.

Além disso, Pavlov também lançou as bases para muitas das teorias modernas da educação, especialmente aquelas que bebem de correntes como o behaviorismo.

Finalmente, suas idéias sobre a possibilidade de estudar empiricamente os processos mentais dos seres humanos tiveram um grande impacto nas pesquisas subseqüentes no campo da psicologia.

Referências

  1. “Ivan Pavlov” em: Britannica. Retirado em: 16 de julho de 2019 na Britannica: britannica.com.
  2. “Ivan Petrovich Pavlov” em: Biografia. Retirado em: 16 de julho de 2019 de Biography: biography.com.
  3. “Biografia de Ivan Pavlov, pai do condicionamento clássico” em: Thought Co. Retirado em: 16 de julho de 2019 na Thought Co: thoughtco.com.
  4. “Ivan Pavlov” em: O Prêmio Nobel. Retirado em: 16 de julho de 2019 do Prêmio Nobel: nobelprize.org.
  5. “Ivan Pavlolv” em: Wikipedia. Retirado em: 16 de julho de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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