Jani Schofield: um caso surpreendente de esquizofrenia infantil

Jani Schofield nasceu na Califórnia, e seu caso foi ao redor do mundo por ser a garota mais jovem diagnosticada com esquizofrenia infantil grave. Na tenra idade de 6 anos, ele já parecia ter alucinações nas quais viu mais de 200 criaturas diferentes. Ele até criou seu próprio mundo, um espaço misterioso que ele chamou de “Calanini”.

A esquizofrenia infantil é uma questão complexa, sobre a qual existem inúmeras incógnitas. É especialmente controverso porque é confundido com outros distúrbios, como autismo ou transtorno bipolar.

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Hoje, essa categoria de diagnóstico não foi incluída em nenhum manual de diagnóstico (DSM ou ICD-10). Embora haja casos de esquizofrenia na infância, como Jani Schofield.

A esquizofrenia infantil é caracterizada por apresentar os mesmos sintomas da esquizofrenia em adultos. Por exemplo, eles sofrem alucinações (ouvir vozes, conversar com pessoas que não existem ou ver pessoas ou objetos irreais, ou idéias conspiratórias).

Eles também experimentam desordens e ilusões de pensamento (crenças irracionais ou falsas que mantêm firmemente, pois acreditam que podem se comunicar com o futuro).

Por outro lado, há alterações na atenção e concentração, além de distúrbios afetivos (depressão ou mania). Essas crianças estão desconectadas da realidade, vivendo em um mundo “construído” por elas mesmas. Isso afeta o seu dia a dia e as pessoas ao seu redor, especialmente se elas começarem a magoar os outros e a si mesmas.

O cuidado e o tratamento dessas crianças são um grande desafio para suas famílias e profissionais, pois é difícil encontrar a intervenção correta.

O caso de Jani Schofield

Janeiro Schofield nasceu na Califórnia (Estados Unidos) em 2002. Seus pais, Michael e Susan Schofield, perceberam que o bebê não se comportava como os outros.

Eles estavam preocupados, pois, sendo recém-nascida, ela estava olhando para as pessoas quase sem piscar. Normalmente, os bebês mantêm os olhos fechados por um longo tempo, mas Jani não era assim.

No sétimo dia depois que ele nasceu, Jani dormiu apenas por períodos de 20 minutos. O resto do tempo ele permaneceu com os olhos bem abertos. No total, eu conseguia dormir cerca de 3 horas por dia, enquanto um bebê normal dorme entre 14 e 16 horas por dia. Eles também observaram que ele tinha muita energia, além de mostrar birras e gritos constantes.

Quando ele tinha 5 meses, os pais de Jani começaram a pensar que seu comportamento era devido a sua superdotação. Acima de tudo, porque nessa idade ele já era capaz de apontar o próprio nariz, olhos e boca.

No entanto, quando ele estava prestes a completar 3 anos, ele já tinha vários amigos imaginários com quem se comunicava. Primeiro um cachorro e depois um gato que ela chamava de “quatrocentos”. Ele até começou a pedir a outros que a chamassem com nomes diferentes, como “arco-íris” ou “sapo de árvore com olhos azuis” (do inglês: “sapo de árvore de olhos azuis”).

O comportamento de Jani se tornou ainda mais problemático aos 3 anos de idade. Ele começou a ter problemas na escola que o forçaram a mudar de escola. Ele também estava constantemente zangado e fazia birras fortes, jogando objetos nas pessoas. Seus pais tentaram educá-la e controlá-la usando as estratégias usuais (regras, tempos de espera, recompensas, punições …) No entanto, nada parecia ser eficaz para mudar a atitude de Jani.

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Um ano depois, os professores ficaram alarmados com o modo de ser da menininha. Ele gostava de brincar sozinho, longe das outras crianças. Além disso, ela começou a conduzir comportamentos autodestrutivos, ou seja, se machucou e tentou se estrangular.

Paralelamente, Michael e Susan decidiram ter outro filho, a quem chamaram Bodhi. Jani parecia não suportar essa mudança. Toda vez que ela era mais violenta e tentava machucar seu irmãozinho. Ela disse aos pais que realmente não queria se comportar assim com a pequena, mas que não podia evitar.

Problemas de diagnóstico O que acontece com Jani?

Michael e Susan, muito preocupados, decidiram levar Jani ao psiquiatra. Eles foram tratados por Linda Woodall, especialista em crianças e adolescentes com problemas. Jani se comportou agressivamente durante a consulta, então Linda prescreveu um antipsicótico válido em crianças chamado risperidona. Apesar de tudo, a droga não foi eficaz.

Os profissionais não sabiam o que estava acontecendo com Jani. O diagnóstico variou de ansiedade, através da “caixa personalizada” do TDAH, até transtorno bipolar. O que não se encaixou foi que Jani estava tentando se machucar, e seus sintomas eram um caso excepcional que eles não concordaram em classificar.

Em janeiro de 2009, a menina sofreu um ataque enquanto estava na escola. De repente, ele começou a se comportar violentamente, atingindo tudo e se machucando. Chegou a tal extremo que os professores temiam por sua integridade física e precisavam trancá-la sozinha na sala de aula enquanto notificavam os pais.

A polícia teve que intervir e Jani ficou duas semanas na unidade psiquiátrica da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA). Nesse período, ele finalmente foi diagnosticado com esquizofrenia infantil, um distúrbio difícil e incomum nessa idade.

O mundo de Jani Schofield: “Calanini”

Os médicos relataram que a menina não tinha amigos imaginários, mas alucinações que faziam parte do seu dia a dia. Não é estranho que algumas crianças nessa idade tenham amigos imaginários, mas elas sabem que não são reais.

No entanto, Jani tinha seu próprio mundo imaginário que ele considerava completamente real. Quando ele falou sobre seu mundo, tudo parecia perturbador, estranho e sombrio. Ela o chamou de “Calanini”, que, como indicado, está localizado na fronteira “entre este mundo e meu outro mundo”.

Jani constantemente via animais que conversavam com ele e ordenavam coisas, principalmente porque ele machucava outras pessoas ou a si mesmo. Ele também associou alguns números a animais ou corpos.

Ele tinha um amigo imaginário a quem chamou de “vinte e quatro horas”, além de um rato que chamou de “quarta-feira” (além do gato “quatrocentos” mencionado acima). De fato, seu pai chegou a contar até 200 amigos imaginários diferentes.

Atualmente, esse caso se tornou tão famoso que o mundo imaginário de Jani inspirou alguns ao criar uma música disso e até um videogame.

Que tratamento Jani recebeu?

É difícil encontrar um bom tratamento para a esquizofrenia. Os profissionais concentram seus esforços na melhoria da qualidade de vida do paciente e de sua família através de diferentes terapias. Geralmente, são necessários medicamentos, mas estes não são muito eficazes em crianças.

Jani recebeu vários medicamentos por causa da gravidade de seu caso. Ele estava tomando clozapina juntos, a medicação mais forte para tratar esquizofrenia e lítio. Assim como a clorpromazina para acalmá-la quando ela teve ataques muito fortes. A garota melhorou muito, embora certos comportamentos psicóticos persistissem nela.

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Jani faz visitas médicas semanais para monitorar sua condição, analisar sua conexão com a realidade, o efeito dos medicamentos que estão sendo fornecidos e a presença de possíveis efeitos colaterais; para tentar minimizá-los.

O principal medo dos pais era que ele atacou seu irmão. Eles conseguiram evitar isso dividindo-se em dois apartamentos muito próximos. Em uma delas, durante o dia, toda a família realizava atividades. Enquanto, à noite, cada pai ficava com uma das crianças para que Jani acessasse o irmão. Além disso, eles adaptaram um espaço para ele se sentir confortável e não ter objetos ao seu alcance com os quais ele pudesse se machucar.

As pessoas que sofrem de esquizofrenia exigem muito cuidado; portanto, alguns pais preferem que os filhos cresçam em centros específicos. No entanto, os pais de Jane tentaram a todo custo que não fosse assim, procurando soluções criativas.

Eles trabalharam incansavelmente para melhorar a vida da filha e evitar a hospitalização. Para isso, eles tiveram que acompanhá-la durante todo o dia sem descanso, principalmente porque ela tentou cometer suicídio várias vezes.

O tratamento da menina também foi complexo porque os pais quase não receberam apoio das autoridades públicas. Eles tiveram que desistir da ajuda do Departamento de Saúde do Condado da Califórnia, uma vez que apenas ofereciam tratamento em um centro longe de casa, o que tornava as visitas regulares impossíveis.

Os pais tentaram levar a garota a viver uma vida normal, e foi por isso que a enviaram para a escola pública. Lá, ele recebeu aulas com um professor em uma sala de aula de educação especial. Jani não brincava com outras crianças, mas com seus amigos imaginários. Ela era parente de outra garota chamada Becca, que tem esquizofrenia paranóica e era sua parceira na ala psiquiátrica.

Jani tem períodos em que é estável, embora às vezes sofra ataques psicóticos e alucinações com cães, gatos, crianças e números. Isso é muito difícil para a família, porque quando parece dar um passo à frente, de repente ela volta.

Quando a menina completou 9 anos, os pais tentaram reunir a família em uma única casa para que o outro filho crescesse sem ter medo da irmã. Isso ajudou muito a Jani. Embora alucinações (e algumas novas) continuassem a ocorrer, elas caíram e foram menos violentas.

Fundação Jani

O caso de Jani foi amplamente divulgado devido ao ativismo de seus pais, que buscaram a visibilidade de sua doença. Em 2008, eles criaram um grupo de apoio on-line para famílias de crianças afetadas por esquizofrenia e outras doenças mentais (autismo, transtorno bipolar, psicose).

Esse grupo ajudou a conectar todas essas pessoas, organizando reuniões para se conhecer. As famílias podem trocar opiniões e experiências, o que é muito benéfico para elas; uma vez que os faz sentir-se menos sozinhos na luta contra essas doenças complicadas.

Eles também criaram a associação da Fundação Jani, que oferece eventos sociais divertidos, como jogos, trampolins, corridas de kart … Eles têm o objetivo de que crianças afetadas por doenças mentais vivenciem um ambiente descontraído e possam interagir com outras crianças. De fato, o principal objetivo da Fundação Jani é a “socialização do isolamento”.

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Jani também participou de um programa de Oprah Winfrey, além de outros do Dr. Phil. Seu caso também foi divulgado pelo popular canal de televisão Discovery Fit & Health. Eles conduziram três programas com o caso de Jani: “Nascido esquizofrênico: próximo capítulo de Jani”, “Nascido esquizofrênico: Jani aos 10 anos” e “Nascido esquizofrênico: jornada de Jani e Bodhi”.

Esses documentários descrevem o dia a dia da família, bem como sua luta para proporcionar uma melhor qualidade de vida à filha. Profissionais que trataram Jani, assim como outras famílias com crianças que sofrem de doenças mentais semelhantes, também foram entrevistados.

Os médicos apontaram que a dedicação dos pais tem sido muito importante, bem como seu trabalho diário em nível individual e social.

A esquizofrenia infantil tem componentes hereditários?

Embora a doença de Jani seja incomum, outras crianças também sofrem. Parece que, para desenvolver esquizofrenia, é necessário um componente genético, além de certas experiências que ativam esses genes.

O caso de Jani parece ter um forte componente hereditário, uma vez que foi expresso quase no nascimento. Isso também faz com que o caso seja mais grave e difícil de lidar.

Outra pista que nos faz acreditar nos componentes genéticos da esquizofrenia é que o irmão mais novo de Jani também a desenvolveu. No começo, ele foi diagnosticado incorretamente com autismo. Mais tarde, quando ele tinha quatro anos, eles observaram certos comportamentos paranóicos, que pareciam indicar sinais de esquizofrenia.

Sua condição estava piorando com o tempo, quando ele começou a se machucar como sua irmã. Além disso, ele sofreu várias explosões violentas nas quais eles tiveram que hospitalizar e imobilizá-lo com uma camisa de força.

O caso Bodhi parece ser mais complexo, pois não verbaliza o que sente. Isso impede que pais e profissionais o entendam, o que os coloca em um novo desafio.

Sendo tão complicado manter essa vida familiar, é possível que o casamento seja afetado. Aproximadamente 75% dos pais com esses tipos de problemas acabam se divorciando. De fato, Michael e Susan se divorciaram em 2015. No entanto, eles continuam a lutar por seus filhos para levar uma vida melhor.

Referência

  1. Caba, J. (14 de maio de 2014). ‘Born Schizophrenic’: Jani Schofield e seu irmão de 6 anos podem estar sofrendo da mesma doença mental. Obtido do Medical Daily.
  2. Esquizofrenia no início da infância: desafios de diagnóstico e tratamento. (1 de fevereiro de 2007). Obtido no Psychiatric Times.
  3. Esquizofrenia infantil: o curioso caso de Jani Schofield. (25 de março de 2014). Obtido da Estratégia de Rede.
  4. Silenciando os intrusos em seu cérebro. (29 de dezembro de 2009). Obtido no Los Angeles Times.
  5. A difícil vida familiar com esquizofrenia infantil. (sf). Recuperado em 27 de dezembro de 2016, da Discovery Communications.
  6. Roan, S. (3 de outubro de 2012). Jani está à mercê de sua mente. Obtido no Los Angeles Times.
  7. O esquizofrênico de 7 anos. (sf). Recuperado em 27 de dezembro de 2016, de Oprah.
  8. Esquizofrênico nascido – o próximo capítulo de Jani (youtube.com).
  9. Esquizofrênico nascido: Jornada de Jani e Bodhi (youtube.com).

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