Julian Steward: biografia e teoria da mudança cultural

Julian Steward (1902-1972) foi um renomado antropólogo americano que ganhou popularidade por ser considerado um dos principais neo-evolucionistas de meados do século XX. Além disso, ele foi o fundador da ecologia cultural.

Ele também recebeu reconhecimento por desenvolver a Teoria da mudança cultural: a metodologia da evolução multilinear, considerada como sua obra mais importante.

Julian Steward: biografia e teoria da mudança cultural 1

Homem nativo não identificado (possivelmente informante de Steward, chefe Louis Billy Prince) e Julian Steward (1902-1972)

Seu interesse em antropologia o levou a dar aulas relacionadas a essa área em diferentes universidades, entre as quais as de Michigan, Califórnia e Columbia.

Considera-se que seu tempo na Columbia foi quando ele gerou a maior influência teórica, o que deu origem à formação de um grupo de estudantes que se tornaram grandes influências da antropologia em todo o mundo.

Steward morreu em 6 de fevereiro de 1972 em Illinois, Estados Unidos. Embora a causa exata seja desconhecida, ele morreu logo após seu 70º aniversário.

Biografia

Primeiros anos

Julian Haynes Steward nasceu em 31 de janeiro de 1902 em Washington, Estados Unidos. Ele passou os primeiros anos de sua vida na área residencial de Cleveland Park.

Aos 16 anos, Washington saiu para receber educação no internato da Deep Springs High School, localizada na Califórnia. O treinamento que ele recebeu nesta instituição lançou as bases para o que mais tarde se tornou seus interesses acadêmicos e profissionais.

Estudos Superiores

Em 1925, quando Steward tinha aproximadamente 23 anos, ele estudou zoologia na Universidade de Cornell. Seus principais interesses estavam inclinados ao estudo da antropologia; No entanto, a maioria das universidades da época não possuía um departamento dedicado ao estudo dessa área.

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Apesar da situação, o presidente da instituição de Cornell, Livingston Farrand, obteve o cargo de professor de antropologia na Universidade de Columbia. Ele sugeriu que Steward continuasse sua educação na área que mais lhe agradava, se ele tivesse a possibilidade.

Quatro anos depois, em 1929, ele recebeu outro diploma importante: um doutorado pela Universidade da Califórnia.

Durante sua formação profissional, ele passou a compartilhar as horas de estudo com Alfred Kroeber e Robert Lowie. Além disso, recebeu treinamento de profissionais da época em geografia regional.

Ele estudou a organização social das aldeias camponesas e conduziu pesquisas etnográficas entre os índios shoshone da América do Norte e várias tribos da América do Sul. Além disso, ele se tornou um dos maiores defensores dos estudos da área.

Exercício de Ensino

Depois de receber treinamento profissional em antropologia, Julian Steward começou a lecionar na Universidade de Michigan. Ele ocupou o cargo até o ano de 1930, quando Leslie White o substituiu.

O antropólogo saiu da instituição no mesmo ano em que parou de trabalhar como professor em Michigan e se mudou para a Universidade de Utah. A localização da casa de estudo atraiu Steward por causa das oportunidades arqueológicas de trabalho que oferecia.

Steward concentrou sua pesquisa nas áreas que mais geraram curiosidade. Entre eles estavam a subsistência, a interação do homem, o meio ambiente, a tecnologia, a estrutura social e a organização do trabalho.

Outras obras

Em 1931, um ano depois de chegar à Universidade de Utah, o antropólogo começou a ter problemas econômicos e viu a necessidade de iniciar um trabalho de campo na Bacia do Grande Shoshone com a colaboração de Kroeber, seu colega de classe.

Quatro anos depois, em 1935, ingressou no Escritório Americano de Etnologia do Smithsonian Institute. A instituição veio publicar alguns de seus trabalhos mais destacados, que foram de grande influência para a época.

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Dentre esses trabalhos, destacam -se os Grupos Sociopolíticos Aborígines do Bacia-Platô, elaborados em 1938. O trabalho explica de maneira abrangente o paradigma da ecologia cultural. Foi neste ano que ele se consolidou como antropólogo.

Crescimento no Instituto Smithsonian

Os estudos que Julian Steward realizou sobre os povos indígenas da América do Sul o ajudaram a se tornar um profissional de grande influência, graças à sua participação na edição do Manual de Índios da América do Sul . O trabalho levou mais de 10 anos.

Em 1943, o antropólogo fundou o Instituto de Antropologia Social no Instituto Smithsonian. Steward tornou-se diretor dessa área assim que foi fundada.

Parte de seu trabalho também incluiu sua participação em um comitê para a reorganização da American Anthropology Association e na criação da National Science Foundation. Por outro lado, incentivou a criação do Comitê para a Recuperação de Restos Arqueológicos.

Voltar ao ensino

Em 1946, Steward voltou a ensinar na Universidade de Columbia, onde trabalhou até 1953. Durante esse período, ele fez parte de suas mais importantes contribuições teóricas.

O antropólogo foi professor de um grupo de estudantes que se tornaram grandes influenciadores da história da antropologia, entre os quais Sidney Mintz, Eric Wolf, Roy Rappaport, Stanley Diamond, Robert Manners, Morton Fried e Robert F. Murphy.

Depois de lecionar na Columbia, ingressou na Universidade de Illinois, onde se tornou professor emérito em 1967 e passou a presidir o Departamento de Antropologia. Ele manteve sua posição até 1968, quando finalmente se aposentou.

Morte

Há pouca informação relacionada às causas exatas da morte de Julian Steward; no entanto, sabe-se que ele morreu em 6 de fevereiro de 1972 em Illinois, aos 70 anos.

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Teoria da mudança cultural

Importância do trabalho

Considerado o trabalho teórico mais importante de Steward, Teoria da mudança cultural: a metodologia da evolução multilinear foi desenvolvida em 1955.

Com este trabalho, ele tentou demonstrar que o surgimento de sistemas sociais provinha de padrões de exploração de recursos, determinados pela adaptação da tecnologia de uma população ao seu ambiente natural.

Em outras palavras, Steward fez uma análise de como as sociedades se adaptaram ao seu ambiente. O antropólogo considerou como “evolução multilinear” as demandas de vários ambientes físicos e históricos para produzir manifestações sociais.

O interesse de Steward na evolução social o motivou a estudar os processos de modernização; com o que se tornou um dos primeiros antropólogos a estudar a relação entre diferentes níveis da sociedade.

Referências

  1. Julian Steward, editores da Encyclopedia Britannica, (sd). Retirado de britannica.com
  2. Julian Steward, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de wikipedia.org
  3. Julian Steward, Portal EcuRed, (sd). Retirado de ecured.cu
  4. Julian Haynes Steward, Autor: Manners, R. Portal Academia Nacional de Ciências, (1996). Retirado de nasonline.org
  5. Julian H. Steward, Portal Archives Library Illinois, (2015). Retirado de archives.library.illinois.edu
  6. Julian Steward, Enciclopédia do Portal Novo Mundo, (nd). Retirado de newworldencyclopedia.org

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