Lavagem cerebral: os pensamentos de alguém podem ser controlados?

Lavagem cerebral: os pensamentos de alguém podem ser controlados? 1

Um grande número de pessoas usa o conceito de lavagem cerebral para se referir a uma ampla gama de fenômenos que envolvem o uso de persuasão para modificar o comportamento de outras pessoas, particularmente contra a sua vontade. No entanto, desde que a lavagem cerebral da psicologia foi questionada por causa de sua definição ambígua. Vamos ver o que se entende por lavagem cerebral e quais precedentes existem.

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O que é lavagem cerebral?

O conceito de “lavagem cerebral” é muito próximo ao de “controle da mente”. É uma ideia sem uma base científica estrita que propõe que a vontade, pensamentos e outros fatos mentais dos indivíduos possam ser modificados através de técnicas de persuasão, com as quais idéias indesejadas seriam introduzidas na psique de uma “vítima”. .

Se definirmos o conceito dessa maneira, veremos que ele tem uma semelhança acentuada com outro mais típico do vocabulário da psicologia: o da sugestão, que se refere à influência que alguns indivíduos podem exercer sobre o conteúdo mental de outros (ou sobre o próprio; neste caso, falamos sobre sugestão automática). No entanto, o termo “sugestão” é menos ambicioso.

Embora a idéia de lavagem cerebral não esteja totalmente errada, esse conceito popular tem algumas conotações científicas que levaram muitos especialistas a rejeitá-la em favor de outras mais modestas. O uso instrumental do termo em processos judiciais contribuiu para isso, especialmente em disputas de custódia de crianças.

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Exemplos de lavagem cerebral

É comum que fenômenos complexos, como o terrorismo suicida, sejam explicados por muitas pessoas através do conceito de lavagem cerebral, especialmente nos casos em que os indivíduos são vistos como pessoas jovens e influentes. Algo semelhante se aplica a seitas, religiões , comportamento durante guerras ou ideologias políticas radicais.

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Em relação ao último caso, deve-se mencionar que a lavagem cerebral tem sido utilizada principalmente nas tentativas de dar uma explicação simples para fatos relacionados à violência, como massacres que ocorreram no contexto do nazismo e outros tipos de totalitarismo.

A publicidade subliminar é outro fato que podemos relacionar com a ideia de lavagem cerebral. Esse tipo de promoção, proibido em países como o Reino Unido, consiste na inclusão de mensagens que não atingem o limiar da consciência, mas são percebidas automaticamente.

Por outro lado, a própria psicologia tem sido frequentemente acusada de ser um método de lavagem cerebral . Particularmente conhecido é o caso do behaviorismo de Pavlov e Skinner, criticado por outros especialistas e em obras como “The Orange Mechanic”. A psicanálise e técnicas como a reestruturação cognitiva receberam amostras semelhantes de rejeição.

História e popularização do conceito

O conceito de lavagem cerebral surgiu pela primeira vez na China para descrever a persuasão a que o Partido Comunista Chinês dos oponentes do governo maoísta estava sujeito. O termo “xinao”, que literalmente se traduz como “lavagem cerebral”, era um trocadilho que se referia à limpeza da mente e do corpo promovida pelo taoísmo.

Na década de 1950, o governo e o exército dos Estados Unidos adotaram o termo e o aplicaram para justificar o fato de que alguns prisioneiros americanos haviam colaborado com seus captores durante a Guerra da Coréia. Argumentou-se que seu objetivo pode ser limitar o impacto público da divulgação de que armas químicas foram usadas.

Posteriormente, o historiador russo Daniel Romanovsky disse que os nazistas usaram técnicas de lavagem cerebral (incluindo programas de reeducação e propaganda em massa) para promover suas idéias na população da Bielorrússia, em particular a concepção dos judeus como raça inferior.

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No entanto, a popularização da lavagem cerebral se deve principalmente à cultura popular. Antes de “The Orange Mechanic”, apareceu o romance “1984”, de George Orwell , no qual um governo totalitário manipula a população através de mentiras e coerção. O controle mental de Sauron em “O Senhor dos Anéis” também foi associado à lavagem cerebral.

Visão da psicologia

A psicologia geralmente entende os fenômenos atribuídos à lavagem cerebral por meio de conceitos mais operacionais e de escopo mais limitado, como persuasão e sugestão, dentro dos quais a hipnose é abrangida . Nesses casos, as mudanças de comportamento dependem em grande parte da auto-sugestão do sujeito com base em estímulos externos.

Em 1983, a American Psychological Association, o organismo hegemônico no campo da psicologia, contratou a psicóloga clínica Margaret Singer para liderar um grupo de trabalho para investigar o fenômeno da lavagem cerebral. No entanto, eles acusaram Singer de apresentar dados e especulações tendenciosos e o projeto foi cancelado.

Não se pode afirmar categoricamente que a lavagem cerebral existe como um fenômeno independente devido à ambiguidade de sua formulação. De qualquer forma, muitos autores argumentam que o uso de poderosas técnicas de persuasão é evidente em contextos como a mídia e a publicidade ; no entanto, os tópicos devem ser evitados.

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