Melatonina: o hormônio que controla o sono e os ritmos sazonais

Melatonina: o hormônio que controla o sono e os ritmos sazonais 1

É um fato conhecido por todos que o ser humano, como o resto dos animais, precisa dormir . O sono é uma função fisiológica básica, um mecanismo que permite ao corpo (e principalmente ao cérebro) descansar e se reparar. No entanto, o sono não é um processo único e invariável, mas passa por diferentes fases ao longo do processo. Além disso, é um processo que não é voluntário, mas depende de ritmos circadianos .

Esses ritmos regulam o ciclo sono-vigília de acordo com as necessidades biológicas do organismo e a hora do dia. Este regulamento, bem como os padrões sazonais que ocorrem em outros animais, são principalmente devidos à ação de um hormônio: a melatonina

Melatonina: do que estamos falando?

A melatonina é um hormônio secretado principalmente pela epífise ou glândula pineal do triptofano e serotonina . É um hormônio muito solúvel em gordura, com grande facilidade para penetrar na barreira cerebral do sangue e dentro das células. Esse hormônio é gerado quando a retina percebe a ausência de luz, produzindo o pico máximo desse hormônio durante a noite e reduzindo a presença de luminosidade.

O processo de produção da melatonina é o seguinte: a retina capta a presença ou ausência de luz, passando essas informações para o nervo óptico, depois para o núcleo supraquiasmático e daí para o gânglio cervical superior, que atinge a epífise. Isso passa a realizar uma série de reações que culminam na produção de melatonina, que é distribuída por todo o resto do corpo. Além do nascimento no cérebro , também aparece na retina, fígado, rins, intestino, células do sistema imunológico e no endométrio feminino.

Receptores de melatonina

A melatonina tem seus receptores em vários pontos do corpo , dentro e fora do cérebro, que produzem efeitos diferentes no funcionamento do corpo. Os receptores cerebrais da melatonina afetam os ritmos circadianos, os não-neurais influenciam a reprodução e, finalmente, os periféricos têm efeitos diferentes, dependendo de sua localização.

Assim, as funções da melatonina são muitas e variadas, afetando vários sistemas do organismo, embora a função pela qual é mais conhecida e estudada seja o controle dos ritmos circadianos , realizando principalmente uma ação cronobiológica na núcleo supraquiasmático. Ou seja, esse hormônio ajuda a estabelecer quando passamos do sono para a vigília e vice-versa. A produção máxima geralmente ocorre especificamente cerca de uma hora e meia após o sono, contribuindo para induzir o sono profundo.

Efeitos além do sono

Além da função de regular o ciclo sono-vigília, pesquisas recentes mostraram que esse hormônio é muito útil em muitos sistemas. Participa ativamente da regulação de fenômenos sazonais e reprodutivos, como o zelo em animais. Também afeta o aprimoramento a longo prazo da memória .

O sistema imunológico também é afetado por esse hormônio (reduzindo sua eficiência durante sua ausência) e tendo um importante efeito antioxidante que neutraliza o excesso de radicais livres. Assim, esse hormônio também participa dos processos de crescimento e envelhecimento.

Uso de melatonina exogenamente

Apesar de ser um hormônio endógeno, fabricado pelo próprio organismo, a melatonina foi sintetizada artificialmente e comercializada como um suplemento dietético (embora ainda não seja permitido como medicamento devido às poucas pesquisas existentes e aos resultados inconclusivos extraídos até o momento).

Alguns dos usos dados são os seguintes:

1. Distúrbios do sono

A melatonina tem sido usada como tratamento para distúrbios do sono . Especificamente, destaca sua capacidade de melhorar o ajuste do sono em casos de jet lag , demonstrando que, administrada antes da hora de dormir no ponto de destino, a incompatibilidade de tempo diminui consideravelmente. É por isso que é amplamente utilizado em distúrbios do ritmo circadiano . Também produz benefícios para a síndrome do sono tardio, bem como distúrbios do sono no caso de indivíduos que trabalham tarde da noite.

No entanto, em relação à insônia primária ou secundária a outro distúrbio, embora tenha demonstrado diminuir a latência do sono e melhorar o tempo de sono , em alguns estudos não demonstrou um efeito maior que o placebo , com maior eficácia uso de benzodiazepínicos e sempre priorizando a higiene do sono.

Algumas pesquisas mostram que a administração dessa substância produz melhora em outros distúrbios devido à melhora nos padrões de sono, sendo um exemplo deles casos de autismo ou epilepsia infantil. No entanto, seria necessária uma investigação mais aprofundada a esse respeito.

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2. Desempenho em reprodução e crescimento

Foi observado que a administração de melatonina está ligada não apenas aos padrões de sono, mas também a outros processos sazonais.

Nos animais, ficou provado que afeta e modula os períodos de calor . Nos seres humanos, observou-se que a administração desse hormônio afeta o crescimento, tornando evidente que ele tem um efeito no momento do início da puberdade. Um excesso desse hormônio pode atrasá-lo, enquanto um defeito pode causar um avanço.

3. Dores de cabeça

Pesquisas realizadas indicam que a administração de suplementos de melatonina pode atuar preventivamente na prevenção de enxaquecas .

4. Transtornos do humor

Diferentes estudos demonstraram a eficácia da aplicação de melatonina para melhorar a condição de pacientes com transtornos depressivos , especialmente no caso de transtorno afetivo sazonal.

5. Envelhecimento e demências

A produção de melatonina não é constante ao longo da vida , resultando em um declínio significativo e progressivo da adolescência até o final da vida (o que ajuda a explicar por que os idosos têm períodos de sono mais curtos e mais frequentes).

Além disso, muitos dos efeitos do envelhecimento são devidos à presença de radicais livres. Além disso, diferentes tipos de radicais livres e oxidação também foram associados a processos demenciais, como Alzheimer ou Parkinson.

Dado que foi demonstrado que a melatonina é um dos maiores antioxidantes endógenos que temos disponíveis, foram realizados vários testes que mostraram que a administração de melatonina diminui o dano oxidativo nos diferentes sistemas do corpo, o que pode É uma ajuda para retardar o envelhecimento cerebral e prolongar a funcionalidade intelectual na demência.

6. Câncer

A aplicação de melatonina em alguns pacientes com câncer parece reduzir o crescimento tumoral e prolongar a sobrevida, sendo observada como um possível tratamento a ser combinado com quimioterapia. Esse efeito parece dever-se às propriedades antiproliferativas e à potencialização dos efeitos da quimioterapia, principalmente nos casos de cânceres que dependem de células reprodutivas.

7. Outras investigações inconclusivas

Como mencionado, a melatonina tem certos efeitos no sistema imunológico, agindo como um modulador . Além de ser um potente antioxidante, verificou-se que atua sobre os receptores nos linfócitos T, contribuindo para a produção de imunoglobulina.

A possibilidade de contribuir para atrasar a replicação do HIV foi estudada, para que pudesse ser aplicada como um tratamento de reforço. Sua utilidade em casos de diferentes tipos de câncer também foi explorada. No entanto, os resultados são inconclusivos.

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