Memória episódica: características, funcionamento, estruturas

A memória episódica é o tipo de memória que se relaciona com eventos autobiográficos como tempos, lugares e emoções associadas com estas situações. Ou seja, constitui memória e conhecimento sobre contextos. Por exemplo, lembrar os eventos de um casamento faz parte da memória episódica.

A memória episódica é uma capacidade que permite que as pessoas se lembrem de todas as experiências, situações e eventos que experimentam ao longo de suas vidas. É caracterizado por ser capaz de evocar explicitamente. Ou seja, o armazenamento e a recuperação desse tipo de informação podem ser feitos de maneira literal.

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Juntamente com a memória semântica , a memória episódica forma a memória declarativa, uma das duas principais subdivisões da memória humana. A memória declarativa é caracterizada por ser explícita, enquanto a memória processual forma o outro grande tipo de memória dos seres humanos e é implícita.

Características da memória episódica

Memória episódica é a memória usada para codificar experiências pessoais e recuperar conscientemente eventos e episódios do passado.

Este tipo de memória refere-se à memória de elementos que ocorrem em um determinado momento. Esse momento pode abranger tanto o passado recente (alguns minutos, algumas horas ou alguns dias antes) quanto o passado distante (meses e anos antes).

A memória episódica possui três características principais: temporalidade, informação de contexto e memória consciente.

Informação temporária

A memória episódica tem um caráter temporário. As informações que abrangem esse tipo de memória estão localizadas em um determinado momento no passado.

A contextualização temporal da memória episódica pode ser precisa ou vaga. Ou seja, é possível lembrar exatamente o momento em que os elementos memorizados aconteceram ou podem ser lembrados de maneira vaga e difusa.

Nos dois casos, os elementos lembrados fazem parte da memória episódica, desde que se refiram a experiências pessoais e eventos autobiográficos.

Informações de contexto

A memória episódica inclui informações espaciais e informações perceptivas. A memória incorpora elementos sobre o espaço e o contexto em que o evento ocorreu.

Aparência, forma ou cor são aspectos incorporados à memória episódica, razão pela qual a memória é sempre explícita.

Lembre-se consciente

Finalmente, a memória episódica é caracterizada por gerar uma memória totalmente consciente. A pessoa está ciente de ter vivido e experimentado o evento na primeira pessoa.

A recuperação da informação é sempre realizada de forma explícita e voluntária, para que os elementos da memória episódica não sejam armazenados no inconsciente.

Como é formada a memória episódica?

Para formar, esse tipo de memória passa por quatro processos:

Codificação

Codificação é o processo pelo qual as informações são representadas na memória. Quatro códigos diferentes participam do processo de codificação da memória episódica: ações visuais, acústicas, semânticas e motoras.

Diferentes sentidos participam da captura dos estímulos, que são codificados em diferentes códigos para se tornar parte da memória episódica.

Do ponto de vista evolutivo, a memória episódica se desenvolve no final da infância, atinge seu nível mais alto na idade adulta e se deteriora progressivamente na velhice. Em geral, os adultos têm maior capacidade de lembrar aspectos autobiográficos do que crianças e idosos.

No que diz respeito aos processos de codificação, a memória episódica possui três elementos principais: processamento, processamento e significado.

Quanto maior o processamento, melhor o armazenamento e a recuperação da memória. Isso significa que quanto mais tempo você estiver em contato com um tipo de informação, melhor se lembra.

Por esse motivo, o tempo de exposição do material afeta muito a memória. Quanto maior o tempo de exposição, melhor a memória e o reconhecimento. Por exemplo, um longo estágio em uma cidade será mais lembrado do que ter passado pouco tempo em outra cidade.

Por outro lado, alguns estudos mostraram que a prática distribuída é lembrada melhor do que a prática de massa. Ou seja, eventos que acontecem várias vezes em dias diferentes geralmente são lembrados melhor do que eventos que acontecem por um período de tempo, mas são apresentados apenas uma vez.

Processando ou Processando

A elaboração consiste na formação de memórias.

As informações produzidas superficialmente são aprendidas pior do que quando essas mesmas informações são processadas em um nível profundo. Existem dois tipos de processamento: visual (superficial) e semântico (profundo)

Por outro lado, quanto maior o período de apresentação do estímulo, melhor a memória.

A memória semântica também apresenta uma organização hierárquica. Quando as informações a serem retidas são apresentadas de maneira organizada hierarquicamente, sua retenção é melhor do que quando o material é apresentado sem organização.

Armazenamento

O armazenamento é o processo que permite que as informações capturadas e codificadas sejam armazenadas nas estruturas cerebrais. De acordo com as atuais abordagens neurobiológicas, o armazenamento de informações depende da mudança na conectividade das sinapses entre os neurônios cerebrais.

No entanto, existem algumas controvérsias ao determinar a operação do processo de armazenamento.

Uma teoria razoavelmente aceita é a postulada por Ebbinghaus, que afirmou que o esquecimento ocorre através do desuso. Se a informação armazenada não for usada, ela se deteriora com o tempo e o esquecimento ocorre.

Da mesma forma, a interferência, como McGeoch postulou, também é um elemento importante na determinação do armazenamento de informações. Os eventos que ocorrem entre o momento da aprendizagem e a memória subsequente podem levar ao esquecimento.

Recuperação

Para que a memória episódica cumpra sua função, uma vez que a informação é codificada e armazenada, ela deve ser recuperada. Caso contrário, a memória não será gerada e o processo de memorização falhará.

O processo de recuperação refere-se à atividade de recuperar conscientemente os elementos armazenados na memória.

Os sinais de recuperação desempenham um papel importante na memória episódica. Sinais eficazes que permitem recuperar o material armazenado anteriormente dão origem à operação da memória.

No entanto, a recuperação de informações também pode ser realizada sem sinais. Nesses casos, fala-se em recuperação livre, que, diferentemente da memória por chaves, possui apenas chaves contextuais.

Estruturas cerebrais envolvidas

A neurociência cognitiva concentrou-se em examinar quais funções cada região do cérebro desempenha e quais estruturas cerebrais participam do desempenho de cada atividade mental.

Lobo temporal medial

No caso da formação de novas memórias episódicas, é necessária a intervenção do lobo temporal medial. Essa estrutura inclui o hipocampo , a região do cérebro mais envolvida nos processos de memória.

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Lobo temporal

Sem a intervenção do lobo temporal medial, seria possível gerar novas memórias processuais. Por exemplo, uma pessoa pode aprender a tocar piano, andar de bicicleta ou escrever.

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Hipocampo

No entanto, sem a intervenção do lobo temporal medial, seria impossível lembrar os eventos experimentados durante o aprendizado. Por exemplo, uma pessoa poderia aprender a andar de bicicleta, mas não se lembraria de como o fez ou do que aconteceu quando praticou.

Por outro lado, o córtex pré-frontal , especificamente a parte do córtex pré-frontal correspondente ao hemisfério cerebral esquerdo, também está envolvido na geração de novas memórias episódicas.

Córtex pré-frontal

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Especificamente, o córtex pré-frontal é responsável pela realização dos processos de codificação da memória semântica. Assim, as pessoas que apresentam essa região cerebral danificada são capazes de aprender novas informações, mas geralmente o fazem de maneira errada.

Mais comumente, indivíduos com um córtex pré-frontal danificado são capazes de reconhecer um objeto que viram no passado, mas apresentam dificuldades em lembrar onde e quando o viram.

Nesse sentido, várias investigações mostraram que o córtex pré-frontal é responsável pela organização da informação para facilitar o armazenamento mais eficiente. Dessa maneira, ele cumpriria um papel dentro do escopo da função executiva.

No entanto, outros estudos sugerem que o córtex pré-frontal estaria mais envolvido no desenvolvimento de estratégias semânticas que favoreçam a codificação da informação, como o estabelecimento de relações significativas entre os conteúdos já aprendidos e as novas informações.

Em resumo, a memória episódica parece ser realizada por duas estruturas cerebrais principais: o lobo temporal medial e o córtex pré-frontal. No entanto, a operação e a atividade deste último são um pouco mais controversas hoje.

Patologias associadas

Atualmente, várias patologias foram descritas que podem causar problemas de memória episódica. A maioria dessas doenças é caracterizada por afetar as estruturas cerebrais discutidas acima.

Autismo

A revisão dos estudos comportamentais do autismo sugere que essa patologia poderia causar danos seletivos ao sistema límbico-pré-frontal da memória episódica.

A relação entre autismo e distúrbios na memória episódica não está claramente estabelecida, mas os sujeitos com essa patologia frequentemente apresentam problemas na memória de eventos autobiográficos.

Amnésia

Amnésia é um termo amplo que se refere à perda de memória. Essa alteração geralmente produz déficits significativos na memória episódica.

Alzheimer

A doença de Alzheimer é uma patologia neurodegenerativa que geralmente afeta o hipocampo e não outras regiões do cérebro. O principal sintoma da patologia é a perda de memória, afetando amplamente a memória episódica.

Síndrome de Korsakoff

A síndrome de Korsakoff é uma doença causada por um déficit de vitamina b1. Geralmente se manifesta em indivíduos que se apresentam com alcoolismo crônico e, entre seus amplos sintomas, há uma condição notável de memória episódica.

Memória autobiográfica

A memória autobiográfica está incluída na memória episódica e refere-se a representações pessoais de eventos gerais ou específicos e experiências pessoais.

A memória autobiográfica também inclui a memória de um indivíduo da própria história da pessoa e é caracterizada por apresentar um caráter construtivo e um alto nível de confiabilidade.

Referências

  1. Eacott MJ, Easton A., Zinkivskay A. (2005). «Recordação em uma tarefa de memória tipo episódio no rato».Mem. (Em inglês) 12 (3): 221-3.
  2. Griffiths D, Dickinson A, Clayton N (1999). “Memória do episódio: do que os animais se lembram do passado?” Tendências em ciências cognitivas . 3 (2): 74–80.
  3. Suddendorf T (2006). «Previsão e evolução da mente humana». Ciência . 312 (5776): 1006-7.
  4. Terry, WS (2006). Aprendizado e memória: princípios, processos e procedimentos básicos . Boston: Pearson Education, Inc.

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