Neurônios dopaminérgicos: características e funções

Neurônios dopaminérgicos: características e funções 1

A experimentação de sentimentos de bem-estar e prazer, bem como o funcionamento adequado de sistemas como o aparato motor e as funções cognitivas, é possível graças à produção e liberação de uma substância neurotransmissora conhecida como dopamina.

Os responsáveis ​​por essas tarefas de fabricação e transmissão desse neurotransmissor essencial no funcionamento humano são os neurônios dopaminérgicos, sobre os quais falaremos ao longo deste artigo . Nele, descreveremos suas principais características, bem como suas funções e os modos como eles usam para viajar pelo sistema nervoso.

O que são neurônios dopaminérgicos?

Os neurônios dopaminérgicos são definidos como o conjunto de células cerebrais que habitam o sistema nervoso e cuja missão é produzir o neurotransmissor conhecido como dopamina, além de transmiti-lo a outras células do sistema nervoso.

A liberação de dopamina permite a ativação de certas estruturas e áreas cerebrais que possibilitam funções relacionadas ao movimento e à motivação, além de um grande número de funções cognitivas superiores.

Esta liberação e transmissão de dopamina ao longo das diferentes estruturas do sistema nervoso é possível graças às vias dopaminérgicas. Essas vias consistem em uma série de vias neuronais interconectadas através das quais a dopamina viaja.

O referido neurotransmissor é produzido no citoplasma neuronal, dentro da soma do neurônio, para ser subsequentemente transmitido através dos axônios do neurônio, o que cria projeções para os diferentes locais da sinapse.

Como conseqüência, qualquer tipo de lesão, condição ou doença que cause a degeneração das células dopaminérgicas resultará no aparecimento de todos os tipos de doenças nas quais a pessoa experimenta uma piora gradual em suas funções cerebrais. Entre essas condições, encontramos doenças neurodegenerativas como a de Parkinson ou outras como a esquizofrenia .

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Dopamina como produto desses neurônios

Como já mencionado acima, a dopamina é o neurotransmissor produzido por esses neurônios dopaminérgicos. Essa substância pertencente ao grupo das catecolaminas é encontrada em todo o sistema nervoso central, especificamente no espaço inter-sináptico do cérebro.

A missão da dopamina é ativar os diferentes tipos de receptores de dopamina , que abrigam receptores específicos para esse neurotransmissor. Graças a esses receptores, a dopamina é liberada e recapturada ao longo de todas as vias dopaminérgicas.

Embora esse tipo de neurônio dopaminérgico possa estar localizado em um grande número de estruturas do sistema nervoso, eles tendem a ocorrer em maior extensão na substância negra , denominada pela grande quantidade de melatonina que contém e que lhe dá sua cor característica, como no hipotálamo.

Como a dopamina é transportada? As vias dopaminérgicas

O sistema dopaminérgico e, portanto, seus neurônios, são organizados em uma série de vias conhecidas como vias dopaminérgicas. Estes estão distribuídos por diferentes áreas do sistema nervoso , nas quais cumprem uma determinada função.

Embora existam oito vias dopaminérgicas diferentes, apenas quatro delas adquirem maior relevância no desenvolvimento das funções dopaminérgicas. Essas quatro rotas que fazem parte do sistema são: a via mesolímbica, a via mesocortical, a via nigroestriatal e a via tuberoinfundibular.

1. Caminho mesolímbico

Graças a esta via, a dopamina viaja da área tegmentar ventral para o núcleo accumbens . Está localizado no mesencéfalo, também conhecido como cérebro médio, e um mau funcionamento disso está relacionado a distúrbios como a esquizofrenia.

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2. Caminho mesocortical

Nesta segunda via, o neurotransmissor é transportado da área tegmentar ventral para o córtex frontal. Assim como a via mesolímbica, a alteração da via mesocortical também está relacionada à esquizofrenia . No entanto, tende a ter um impacto maior em seus processos cognitivos.

3. Caminho nigroestriatal

Como o nome indica, a via nigrostriatal libera dopamina da substância negra para o estriado e suas funções estão associadas ao controle motor. Uma alteração nesse caminho pode causar distúrbios como a doença de Parkinson ou diferentes tipos de coreia.

4. Via tuberoinfundibular

Esta última via move a dopamina do hipotálamo para a hipófise, exercendo sua influência sobre alguns hormônios como a prolactina . Como consequência de alguma alteração no seu funcionamento, os níveis de prolactina no sangue podem aumentar, causando uma condição conhecida como hiperprolactinemia.

Que funções esses neurônios desempenham?

No início do artigo, já é mencionado que a dopamina e, portanto, os neurônios dopaminérgicos, têm um papel essencial em inúmeras funções do sistema nervoso. No entanto, existem várias ações ou processos nos quais os neurônios dopaminérgicos gozam de relevância especial.

1. Regular o sentimento de prazer e motivação

Se há algo pelo qual os neurônios dopaminérgicos ganharam uma reputação especial, é por causa de seu envolvimento nos processos de prazer e motivação.

Graças à liberação de dopamina realizada pelos neurônios das áreas tegmentares ventrais e nas áreas da amígdala, na área do septo lateral, nos núcleos neocórtex ou lol olfativo e accumbens, o cérebro gera sentimentos de prazer e recompensa.

Essas reações neuroquímicas ocorrem em situações de recompensa ou gratificação, como comportamento sexual, processos de dependência ou alimentação .

2. Eles mediam processos cognitivos

Nesse caso, os neurônios dopaminérgicos localizados nos lobos frontais do cérebro desempenham um papel especial no desenvolvimento e no funcionamento adequado dos processos cognitivos, como memória, atenção e capacidade de resolver problemas .

Nos lobos frontais, a liberação de dopamina medeia o fluxo de informações provenientes de outras áreas do sistema nervoso. Como conseqüência, a lesão ou degeneração dessas áreas cerebrais leva ao aparecimento das doenças neurodegenerativas mencionadas, como a doença de Parkinson, que causa deterioração cognitiva no paciente, além de alterações e problemas motores.

3. Habilite o movimento

Finalmente, e embora os neurônios dopaminérgicos estejam envolvidos em muitos outros processos, eles têm um papel especial no desenvolvimento adequado dos movimentos , além de permitir que a pessoa realize todos os tipos de movimentos finos e controlados.

Isso explica o aparecimento de sintomas motores tão característicos da doença de Parkinson, que são devidos a um déficit na produção de dopamina devido à neurodegeneração.

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