Neurônios motores: características, tipos e funções

Os neurónios motores ou neurónios motores são células nervosas que conduzem impulsos nervosos para o lado de fora do sistema nervoso central. Sua principal função é controlar os órgãos efetores, principalmente os músculos esqueléticos e os músculos lisos das glândulas e órgãos.

Os neurônios motores são eferentes, ou seja, transmitem mensagens para outras células nervosas (são os neurônios aferentes que recebem informações).Eles estão localizados no cérebro, principalmente na área 4 de Brodmann e na medula espinhal.

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O cérebro é o órgão que move os músculos. Essa afirmação pode parecer muito simples, mas, na realidade, o movimento (ou comportamento) é um produto do sistema nervoso. Para emitir os movimentos corretos, o cérebro deve saber o que está acontecendo no ambiente.

Dessa maneira, o corpo possui células especializadas para detectar eventos ambientais. Nossos cérebros são flexíveis e adaptam-se para que possamos reagir de maneira diferente de acordo com as circunstâncias e experiências do passado.

Esses recursos são possíveis através de bilhões de células que estão em nosso sistema nervoso. Uma dessas células são os neurônios sensoriais que capturam informações do ambiente. Enquanto os neurônios motores são aqueles que controlam a contração dos músculos ou a secreção das glândulas, em resposta a certos estímulos.

Os neurônios motores diferem dos neurônios sensoriais, pois são aferentes, ou seja, transmitem informações dos órgãos sensoriais para o sistema nervoso central.

A pesquisa mais recente descobriu que os neurônios motores não são apenas receptores passivos de ordens motoras, mas são mais complexos do que pensamos. Pelo contrário, eles parecem desempenhar um papel fundamental nos circuitos, gerando comportamento motor por si mesmos.

Classificação dos neurônios motores

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Os neurônios motores podem ser classificados de acordo com o tecido que inervam; Existem vários tipos descritos abaixo.

– Neurônios motores somáticos

O movimento do sistema músculo-esquelético é possível graças à sincronia entre a contração e o relaxamento de certos músculos. Estes são chamados músculos esqueléticos e são constituídos por fibras estriadas.

O músculo estriado é o que forma a maioria da massa corporal. Caracteriza-se por ser de ação consciente, ou seja, pode ser esticada e contraída voluntariamente.Esses movimentos coordenados requerem a intervenção de inúmeras fibras nervosas. Assim, certos movimentos muito complexos do esqueleto são alcançados.

Cada neurônio motor somático tem seu corpo celular no sistema nervoso central e seus axônios (extensões nervosas) atingem os músculos. Alguns estudos indicaram que certos axônios têm um metro de comprimento.

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Axônios formam nervos motores. Dois exemplos são o nervo mediano e o nervo ulnar, que partem das vértebras cervicais para os músculos do dedo.

Os neurônios motores somáticos realizam apenas uma sinapse fora do sistema nervoso central. Por esse motivo, eles são chamados monossinápticos. Eles executam precisamente a sinapse com as fibras musculares, através de uma estrutura especializada chamada junção neuromuscular (descrita abaixo).

Dependendo da posição, esses neurônios são divididos em:

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– Neurônio motor superior: está localizado no córtex cerebral. Possui terminações nervosas que formam a via piramidal que se conecta à medula espinhal.

– Neurônio motor inferior: está localizado no corno anterior da medula espinhal. Nesse ponto, os neurônios estão organizados em circuitos que participam de movimentos automáticos, estereotipados, reflexos e involuntários. Por exemplo, espirros ou reflexo de abstinência de um estímulo doloroso.

Os neurônios motores desses circuitos estão organizados em núcleos, dispostos em colunas longitudinais que podem ocupar 1 a 4 segmentos da coluna vertebral.

Dependendo das fibras musculares inervadas, os neurônios motores somáticos podem ser classificados em:

– Neurônios motores alfa: eles têm um tamanho grande e sua velocidade de condução é de 60 a 130 m / s. Inervam as fibras musculares do músculo esquelético (chamadas fibras extrafusais) e localizam-se no corno ventral da medula espinhal. Essas fibras são o principal elemento da geração de força no músculo.

Esses neurônios são responsáveis ​​pela contração voluntária do músculo esquelético. Além disso, eles ajudam o tônus ​​muscular, necessário para manter o equilíbrio e a postura.

– Neurônios motores motores: inerva fibras extrafusais e intrafusais. Ou seja, dentro e fora do fuso muscular. Este é o receptor muscular sensorial e é responsável por transmitir informações sobre o comprimento da extensão.

– Neurônios motores gama: inervam fibras intrafusais. Eles são responsáveis ​​por regular a sensibilidade à contração muscular. Eles ativam os neurônios sensoriais do fuso muscular e o reflexo osteotendinoso, que atua como proteção contra o alongamento excessivo. Tente também manter o tônus ​​muscular.

– Neurônios motores viscerais

Alguns movimentos das fibras musculares não são controlados conscientemente pelo sujeito, como é o caso do movimento do coração ou do estômago. A contração e relaxamento dessas fibras é involuntária.

É o que acontece na chamada musculatura lisa, presente em vários órgãos. Os neurônios motores viscerais inervam esse tipo de músculo. Inclui o músculo cardíaco e o das vísceras e órgãos do corpo, como intestino, uretra, etc.

Esses neurônios são disinápticos, o que significa que realizam duas sinapses fora do sistema nervoso central.

Além da sinapse que realiza com as fibras musculares, também realiza outro envolvendo neurônios nos gânglios do sistema nervoso autônomo. Estes enviam impulsos ao órgão alvo para inervar os músculos viscerais.

– Neurônios motores viscerais especiais

Eles também são conhecidos como neurônios motores branquiais, pois inervam diretamente os músculos branquiais. Esses neurônios regulam o movimento das brânquias nos peixes. Enquanto, nos vertebrados, eles inervam os músculos relacionados ao movimento da face e pescoço.

Conceito de unidade de motor

É chamada de unidade motora que é a unidade funcional composta por um neurônio motor e pelas fibras musculares que inerva. Essas unidades podem ser classificadas em:

Unidades de motor lento (S-lento)

Também conhecidas como fibras vermelhas, elas estimulam pequenas fibras musculares que se contraem lentamente. Essas fibras musculares são muito resistentes à fadiga e são úteis para manter a contração muscular. Eles servem para permanecer em pé (em bipidestación) sem se cansar.

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Unidades motoras de fadiga rápida (FF- fadiga rápida)

Conhecidas como fibras brancas, elas estimulam grupos musculares maiores, mas se cansam rapidamente. Seus neurônios motores são grandes e possuem altas velocidades de condução e excitação.

Essas unidades motoras são úteis para atividades que precisam de rajadas de energia, como pular ou correr.

Unidades de motor rápidas e resistentes à fadiga

Eles estimulam músculos de tamanho moderado, mas não reagem tão rápido quanto os anteriores. Eles estão em média entre as unidades de motor S e FF. Eles são caracterizados por ter a capacidade aeróbica necessária para resistir à fadiga por vários minutos.

Doenças

As doenças dos neurônios motores são um conjunto de distúrbios neurológicos caracterizados pela degeneração progressiva dos neurônios motores. Essas doenças podem ser classificadas de acordo com o comprometimento dos neurônios motores superiores ou inferiores.

Quando há uma interrupção no sinal enviado pelos neurônios motores inferiores, a principal consequência é que os músculos não funcionam adequadamente. O resultado desses distúrbios pode ser um enfraquecimento geral, afinamento patológico (desperdício) e fasciculações (tiques incontroláveis).

Quando os neurônios motores superiores são afetados, ocorre rigidez nos músculos e hiper-reatividade dos reflexos tendinosos. Refere-se a contrações musculares involuntárias mais intensas do que o normal, que podem ocorrer como empurrões nos joelhos ou no tornozelo.

As doenças do neurônio motor podem ser herdadas ou adquiridas. Eles geralmente ocorrem em adultos e crianças. Eles são mais comuns em homens do que em mulheres. Nos adultos, os sintomas ocorrem após os 40 anos de idade.

As causas das doenças adquiridas nos neurônios motores são geralmente desconhecidas. No entanto, alguns casos estão relacionados à exposição à radioterapia ou tóxicos. Atualmente, é investigado se esse tipo de doença está relacionado à resposta auto-imune do organismo a vírus como o HIV.

Abaixo, você verá algumas das doenças mais comuns dos neurônios motores:

Esclerose lateral amitrófica (ELA)

Afeta os neurônios motores clássicos e também é conhecida como doença de Lou Gehrin. É uma doença do tipo degenerativa que danifica principalmente os neurônios motores do córtex, o trocoencéfalo e a medula espinhal.

Os pacientes afetados pela ELA desenvolvem atrofia muscular, que fatalmente leva a paralisia grave, embora não haja anormalidades mentais ou sensoriais. Esta doença tornou-se famosa por afetar o conhecido cientista Stephen Hawking.

As pessoas com esta doença têm fraqueza e desgaste dos músculos bulbares (aqueles que controlam a fala e a deglutição). Os sintomas ocorrem primeiro nas extremidades e nos músculos da deglutição. Reflexos exagerados, cãibras, fasciculações e problemas de fala também são observados.

Paralisia bulbar progressiva

É caracterizada pela fraqueza dos músculos que inervam os neurônios motores da parte inferior do tronco cerebral. Esses músculos são a mandíbula, a face, a língua e a faringe.

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Como consequência disso, o paciente tem dificuldade em engolir, mastigar e falar. Existe um alto risco de pneumonia por asfixia e aspiração (inalação de alimentos ou líquidos nas vias aéreas).

Além disso, os pacientes afetados têm ataques de riso ou choro, conhecidos como instabilidade emocional.

Paralisia de Pseudobulbar

Ele compartilha muitas características com o distúrbio anterior. Apresenta uma degeneração progressiva dos neurônios motores superiores, causando fraqueza nos músculos faciais.

Isso causa problemas para falar, mastigar e engolir. Além disso, você pode desenvolver uma voz séria e imobilidade da língua.

Esclerose lateral primária

Há um envolvimento dos neurônios motores superiores. Sua causa é desconhecida e ocorre mais em homens do que em mulheres. Começa após os 50 anos, aproximadamente.

Há uma degeneração gradual das células nervosas que controlam o movimento voluntário. Essas células estão localizadas no córtex cerebral, onde são realizadas as funções mentais superiores.

Esta doença é caracterizada pela rigidez nos músculos das pernas, tronco, braços e mãos.

Os pacientes têm problemas com equilíbrio, fraqueza, lentidão e espasticidade nas pernas. Os músculos faciais podem ser afetados, produzindo disartria (dificuldade em articular sons e palavras).

Atrofia muscular progressiva

Nesta doença, há uma degeneração lenta e progressiva dos neurônios motores inferiores. Afeta principalmente as mãos e depois se estende para as partes inferiores do corpo. Seus sintomas são cãibras, tiques e perda de peso patológica sem motivo aparente.

Atrofia muscular espinhal

É um distúrbio hereditário que afeta os neurônios motores inferiores. Há uma degeneração progressiva das células do corno anterior da medula espinhal. Afeta as pernas e as mãos mais severamente. Pode apresentar variantes de acordo com a idade, padrões de herança e gravidade dos sintomas.

Síndrome pós-pólio

É um distúrbio caracterizado por fraqueza progressiva. Causa dor e fadiga nos músculos e ocorre anos depois de sofrer de poliomielite paralítica aguda.

Referências

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