O behaviorismo teleológico de Howard Rachlin

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Dada a popularidade do behaviorismo, especialmente meio século atrás, não surpreende que haja um grande número de variantes desse paradigma. Assim, encontramos modelos clássicos, como o behaviorismo radical de BF Skinner e o intercondutismo de Kantor , além de contribuições mais recentes, dentre as quais se destaca o contextualismo funcional de Hayes .

Neste artigo, descreveremos os principais aspectos do behaviorismo teleológico de Howard Rachlin , que enfatizam a importância da vontade humana e nossa capacidade de autocontrole do comportamento. Também apresentaremos as críticas mais significativas que foram feitas em relação a essa perspectiva teórica.

Biografia de Howard Rachlin

Howard Rachlin é um psicólogo americano nascido em 1935 . Quando tinha 30 anos, em 1965, recebeu um doutorado em Psicologia pela Universidade de Harvard. Desde então, ele dedicou sua vida à pesquisa, ensino e redação de artigos e livros, entre os quais “Conduta e mente” e “A ciência do autocontrole”.

Rachlin é considerado um dos autores determinantes no surgimento da economia comportamental; Algumas de suas investigações examinaram fenômenos como o jogo patológico ou o dilema do prisioneiro. Ele também é conhecido pelo behaviorismo teleológico, no qual este artigo se concentra.

Durante sua carreira profissional, este autor estudou principalmente a tomada de decisão e o comportamento eleitoral . Segundo ele, seu principal objetivo como pesquisador é entender os fatores psicológicos e econômicos que explicam fenômenos como autocontrole, cooperação social, altruísmo e vícios.

Atualmente, Rachlin é professor emérito de ciência cognitiva da Universidade Estadual de Nova York, Stony Brook. Sua pesquisa em andamento se concentra na análise de padrões de escolha ao longo do tempo e seus efeitos na cooperação interpessoal e no autocontrole individual.

Princípios do behaviorismo teleológico

O behaviorismo teleológico segue os princípios fundamentais da orientação comportamental clássica. Rachlin defende que o objeto de estudo da psicologia deve ser um comportamento observável e adere às teses que concebem conteúdos mentais (pensamentos, emoções etc.) como formas de comportamento e não como fatores causais.

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O aspecto central que caracteriza essa disciplina é o foco no comportamento voluntário ou proativo . Esse princípio leva Rachlin a enfatizar a relevância de questões como o livre arbítrio dos seres humanos, nossa capacidade de autocontrole ou colaboração entre diferentes indivíduos.

Nesse sentido, a teoria de Rachlin pode estar relacionada às contribuições de autores como Edward Tolman, cujas propostas são conhecidas como “behaviorismo proativo”, ou Albert Bandura , que afirmou que as pessoas podem controlar nosso próprio comportamento por meio de processos de auto-regulação ( que incluem auto-observação ou auto-reforço).

Conduta voluntária, autocontrole e livre arbítrio

Com a popularização do behaviorismo radical de Skinner, que tenta prever o comportamento exclusivamente através da manipulação de estímulos ambientais, a velha questão do livre-arbítrio tornou-se central na psicologia científica. Segundo Rachlin, determinar se um comportamento é voluntário ou não fundamental do ponto de vista social .

O autor afirma que as ações que a maioria das pessoas considera voluntárias também são motivadas por fatores ambientais, mas isso é menos óbvio do que com outros tipos de comportamento. Nesse ponto, é introduzido o conceito de autocontrole, que Rachlin definiu como a capacidade individual de resistir às tentações de pensar a longo prazo.

Para Rachlin, para pessoas com bom autocontrole, o objetivo do comportamento nem sempre é satisfazer uma necessidade atual, mas também buscar reforço ou evitar punições a longo prazo. Esse interesse em consequências tardias e na visão do futuro é outro dos aspectos mais característicos do behaviorismo teleológico.

A capacidade de autocontrole é entendida como uma habilidade que pode ser treinada; Rachlin afirma que o fato de uma pessoa a desenvolver adequadamente ou não depende da consistência de seus esforços para orientar seu comportamento com base na gratificação a longo prazo, e não na imediata. Isso pode se aplicar a problemas como vícios.

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Críticas à teoria de Rachlin

O behaviorismo teleológico de Rachlin defende que o livre arbítrio é uma construção social cuja definição depende exclusivamente do contexto. Essa abordagem recebeu críticas por seu caráter relativístico.

M uchos behavioristas acreditam que as contribuições de Rachlin desviará o caminho que devo seguir esta disciplina . Um aspecto particularmente criticado tem sido o foco no autocontrole, que alguns se equiparam ao fenômeno da psicologia da autoajuda, enojado por ser considerado como obviamente buscando benefício econômico.

Referências bibliográficas:

  • Rachlin, H. (2000). A ciência do autocontrole. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.
  • Rachlin, H. (2007). Livre-arbítrio do ponto de vista do behaviorismo teleológico. Ciências do Comportamento e Direito, 25 (2): 235-250.
  • Rachlin, H. (2013). Sobre o Behaviorismo Teleológico. The Behavior Analyst, 36 (2): 209-222.

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