O princípio Premack: o que é e qual o seu papel no behaviorismo

O princípio Premack: o que é e qual o seu papel no behaviorismo 1

O princípio Premack surge no contexto do condicionamento operante e sustenta a existência de uma dimensão psicológica determinante na repetição ou extinção de um comportamento. Essa dimensão é o valor que o indivíduo atribui a um evento específico, que é gerado por meio de suas interações com esse evento.

Esse princípio representou um dos grandes postulados do condicionamento operante em meados do século XX, pois estabeleceu uma ruptura com a definição tradicional de “reforçador”, que teve importantes consequências nos modelos de aprendizagem e nos estudos de motivação.

O Princípio Premack: definição e origens

Entre os anos de 1954 e 1959, o psicólogo americano David Premack e sua esposa e colaboradora Ann James Premack conduziram várias investigações sobre condicionamento operante, analisando o comportamento de macacos pertencentes ao gênero Cebus .

Inicialmente, essas investigações foram realizadas no Laboratório de Biologia de Primatas de Yerkes, localizado no estado da Flórida. Depois, na Universidade do Missouri, estado de Columbia; mais tarde na Universidade da Califórnia e, finalmente, na Universidade da Pensilvânia.

Premack hipótese era: todas as respostas a reforçar qualquer resposta B, se e apenas se a probabilidade de ocorrência de resposta a A é maior do que a resposta B . Ou seja, eles queriam provar que uma resposta comportamental rara pode ser reforçada por outra resposta, desde que a última implique em uma preferência maior pela primeira.

Em outras palavras, o princípio premack suporta o seguinte: se houver um comportamento ou atividade que desperte pouco interesse, é mais provável que esse comportamento não ocorra espontaneamente . No entanto, se imediatamente após fazê-lo, houver uma oportunidade de realizar outro comportamento ou atividade que interesse, o primeiro (aquele que não interessa) aumentará significativamente sua chance de repetição.

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Contribuições para o condicionamento operante

No condicionamento operante de Skinner, os intensificadores são estímulos que têm a propriedade intrínseca de aumentar a incidência de um comportamento. Assim, a própria definição de “reforçador” era dada por seus efeitos no comportamento, com os quais era qualquer estímulo que tivesse a capacidade de aumentar o comportamento sempre que estivesse em operação. Isso fez do próprio reforçador o centro dos esforços para aumentar qualquer comportamento.

Mas, quando a hipótese de Primack é comprovada, a teoria do condicionamento operante de Skinner toma uma importante mudança: longe de funcionar absolutamente, os reforçadores trabalham de maneira relativa.

Ou seja, o reforçador não importa por si só, o que importa é quantas oportunidades de resposta ele oferece ao indivíduo. Nesse sentido, o que determina o efeito de um evento é o valor que o sujeito atribui ao próprio evento . Para essa teoria, o principal são as respostas, com as quais o que aumenta a aparência de um comportamento não é tanto “um reforçador” quanto uma série de “eventos de reforço”.

A teoria da privação de respostas

Posteriormente, outros experimentos e pesquisas realizadas no contexto do condicionamento operante questionaram a operação do princípio Premack.

Entre eles está a teoria da privação de resposta. Em termos gerais, sugere que há situações em que a restrição de acesso à resposta reforçadora, longe de aumentar a preferência pela resposta instrumental, o que ela faz é aumentar a motivação para a primeira e, portanto, a série de comportamentos associados. com esta. Em poucas palavras, sugere que quanto menos você puder acessar um comportamento, mais motivação ele gera.

O valor de acordo com essa teoria

Segundo Pereira, Caycedo, Gutiérrez e Sandoval (1994), devido à importância que o princípio Premack atribui à motivação gerada pelos eventos reforçadores, um dos conceitos centrais do princípio Premack é “valor”, cuja definição Pode ser resumido e definido da seguinte forma:

Os organismos classificam os eventos do mundo de acordo com uma hierarquia de valores .

O valor é medido pela probabilidade de um organismo responder a um estímulo. Por sua vez, a probabilidade pode ser medida pela duração da interação com a referida resposta. Ou seja, quanto mais você gasta fazendo uma atividade, o valor que a atividade tem para o indivíduo é certamente maior.

Se um evento que é mais valorizado é imediatamente apresentado a outro que é menos valorizado, os comportamentos deste último são reforçados. Da mesma forma, o evento menos valorizado e os comportamentos envolvidos nele adquirem valor “instrumental”.

Se o efeito oposto ocorre (um evento de menor valor ocorre imediatamente após um de maior valor), o que acontece é a punição do comportamento instrumental , ou seja, diminui a probabilidade de que o comportamento menos valorizado seja repetido.

Da mesma forma, “valor” é definido como uma dimensão psicológica que os indivíduos atribuem a eventos, assim como outras propriedades são atribuídas (tamanho, cor, peso, por exemplo). No mesmo sentido, o valor é atribuído de acordo com a interação específica que um indivíduo estabelece com o evento.

É essa dimensão psicológica que determina a probabilidade de ocorrência ou desaparecimento de um comportamento, ou seja, o efeito de reforço ou punição. Por esse motivo, para garantir que um comportamento ocorra ou seja extinto , é essencial analisar o valor que o indivíduo atribui a ele.

Isso implica analisar as interações presentes e anteriores do indivíduo com o evento que ele deseja reforçar, como as oportunidades de gerar outras respostas ou eventos.

O experimento pinball e doces

Para concretizar tudo isso, concluímos descrevendo um experimento que David Premack e seus colaboradores realizaram com um grupo de crianças . Na primeira parte, foram apresentadas duas alternativas (chamadas de “respostas”): comer um doce ou brincar com uma máquina de pinball.

Dessa maneira, foi possível determinar quais desses dois comportamentos têm maior probabilidade de serem repetidos para cada criança (e com isso, o nível de preferência foi determinado).

Na segunda parte do experimento, foi dito às crianças que elas poderiam comer um doce desde que brincassem com a máquina de pinball. Assim, “comer um doce” foi a resposta de reforço e “brincar com a máquina de pinball” foi a resposta instrumental. O resultado do experimento foi o seguinte: apenas as crianças que tinham maior preferência por “comer um doce” reforçaram seu comportamento menos provável ou que causou menos interesse, o de “brincar com a máquina de pinball”.

Referências bibliográficas:

  • Princípio de Premack (2018). Wikipedia A Enciclopédia Livre. Recuperado em 6 de setembro de 2018. Disponível em https://en.wikipedia.org/wiki/Premack%27s_principle.
  • Klatt, K. e Morris, E. (2001). O princípio de premack, privação de resposta e estabelecimento de operações, 24 (2): 173-180.
  • Pereyra, C., Caycedo, C., Gutierrez, C. e Sandoval M. (1994). Teoria de Premack e análise motivacional. Soma psicológica, 1 (1): 26-37.
  • Premack, D. (1959). Em relação às leis de comportamento empírico: I. Reforço positivo. Psychological Review, 66 (4): 219-233.

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