O princípio Premack: o que é e qual o seu papel no behaviorismo

O princípio Premack: o que é e qual o seu papel no behaviorismo 1

O princípio Premack surge no contexto do condicionamento operante e sustenta a existência de uma dimensão psicológica determinante na repetição ou extinção de um comportamento. Essa dimensão é o valor que o indivíduo atribui a um evento específico, que é gerado por meio de suas interações com esse evento.

Esse princípio representou um dos grandes postulados do condicionamento operante em meados do século XX, pois estabeleceu uma ruptura com a definição tradicional de “reforçador”, que teve importantes consequências nos modelos de aprendizagem e nos estudos de motivação.

O Princípio Premack: definição e origens

Entre os anos de 1954 e 1959, o psicólogo americano David Premack e sua esposa e colaboradora Ann James Premack conduziram várias investigações sobre condicionamento operante, analisando o comportamento de macacos pertencentes ao gênero Cebus .

Inicialmente, essas investigações foram realizadas no Laboratório de Biologia de Primatas de Yerkes, localizado no estado da Flórida. Depois, na Universidade do Missouri, estado de Columbia; mais tarde na Universidade da Califórnia e, finalmente, na Universidade da Pensilvânia.

Premack hipótese era: todas as respostas a reforçar qualquer resposta B, se e apenas se a probabilidade de ocorrência de resposta a A é maior do que a resposta B . Ou seja, eles queriam provar que uma resposta comportamental rara pode ser reforçada por outra resposta, desde que a última implique em uma preferência maior pela primeira.

Em outras palavras, o princípio premack suporta o seguinte: se houver um comportamento ou atividade que desperte pouco interesse, é mais provável que esse comportamento não ocorra espontaneamente . No entanto, se imediatamente após fazê-lo, houver uma oportunidade de realizar outro comportamento ou atividade que interesse, o primeiro (aquele que não interessa) aumentará significativamente sua chance de repetição.

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Contribuições para o condicionamento operante

No condicionamento operante de Skinner, os intensificadores são estímulos que têm a propriedade intrínseca de aumentar a incidência de um comportamento. Assim, a própria definição de “reforçador” era dada por seus efeitos no comportamento, com os quais era qualquer estímulo que tivesse a capacidade de aumentar o comportamento sempre que estivesse em operação. Isso fez do próprio reforçador o centro dos esforços para aumentar qualquer comportamento.

Mas, quando a hipótese de Primack é comprovada, a teoria do condicionamento operante de Skinner toma uma importante mudança: longe de funcionar absolutamente, os reforçadores trabalham de maneira relativa.

Ou seja, o reforçador não importa por si só, o que importa é quantas oportunidades de resposta ele oferece ao indivíduo. Nesse sentido, o que determina o efeito de um evento é o valor que o sujeito atribui ao próprio evento . Para essa teoria, o principal são as respostas, com as quais o que aumenta a aparência de um comportamento não é tanto “um reforçador” quanto uma série de “eventos de reforço”.

A teoria da privação de respostas

Posteriormente, outros experimentos e pesquisas realizadas no contexto do condicionamento operante questionaram a operação do princípio Premack.

Entre eles está a teoria da privação de resposta. Em termos gerais, sugere que há situações em que a restrição de acesso à resposta reforçadora, longe de aumentar a preferência pela resposta instrumental, o que ela faz é aumentar a motivação para a primeira e, portanto, a série de comportamentos associados. com esta. Em poucas palavras, sugere que quanto menos você puder acessar um comportamento, mais motivação ele gera.

O valor de acordo com essa teoria

Segundo Pereira, Caycedo, Gutiérrez e Sandoval (1994), devido à importância que o princípio Premack atribui à motivação gerada pelos eventos reforçadores, um dos conceitos centrais do princípio Premack é “valor”, cuja definição Pode ser resumido e definido da seguinte forma:

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Os organismos classificam os eventos do mundo de acordo com uma hierarquia de valores .

O valor é medido pela probabilidade de um organismo responder a um estímulo. Por sua vez, a probabilidade pode ser medida pela duração da interação com a referida resposta. Ou seja, quanto mais você gasta fazendo uma atividade, o valor que a atividade tem para o indivíduo é certamente maior.

Se um evento que é mais valorizado é imediatamente apresentado a outro que é menos valorizado, os comportamentos deste último são reforçados. Da mesma forma, o evento menos valorizado e os comportamentos envolvidos nele adquirem valor “instrumental”.

Se o efeito oposto ocorre (um evento de menor valor ocorre imediatamente após um de maior valor), o que acontece é a punição do comportamento instrumental , ou seja, diminui a probabilidade de que o comportamento menos valorizado seja repetido.

Da mesma forma, “valor” é definido como uma dimensão psicológica que os indivíduos atribuem a eventos, assim como outras propriedades são atribuídas (tamanho, cor, peso, por exemplo). No mesmo sentido, o valor é atribuído de acordo com a interação específica que um indivíduo estabelece com o evento.

É essa dimensão psicológica que determina a probabilidade de ocorrência ou desaparecimento de um comportamento, ou seja, o efeito de reforço ou punição. Por esse motivo, para garantir que um comportamento ocorra ou seja extinto , é essencial analisar o valor que o indivíduo atribui a ele.

Isso implica analisar as interações presentes e anteriores do indivíduo com o evento que ele deseja reforçar, como as oportunidades de gerar outras respostas ou eventos.

O experimento pinball e doces

Para concretizar tudo isso, concluímos descrevendo um experimento que David Premack e seus colaboradores realizaram com um grupo de crianças . Na primeira parte, foram apresentadas duas alternativas (chamadas de “respostas”): comer um doce ou brincar com uma máquina de pinball.

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Dessa maneira, foi possível determinar quais desses dois comportamentos têm maior probabilidade de serem repetidos para cada criança (e com isso, o nível de preferência foi determinado).

Na segunda parte do experimento, foi dito às crianças que elas poderiam comer um doce desde que brincassem com a máquina de pinball. Assim, “comer um doce” foi a resposta de reforço e “brincar com a máquina de pinball” foi a resposta instrumental. O resultado do experimento foi o seguinte: apenas as crianças que tinham maior preferência por “comer um doce” reforçaram seu comportamento menos provável ou que causou menos interesse, o de “brincar com a máquina de pinball”.

Referências bibliográficas:

  • Princípio de Premack (2018). Wikipedia A Enciclopédia Livre. Recuperado em 6 de setembro de 2018. Disponível em https://en.wikipedia.org/wiki/Premack%27s_principle.
  • Klatt, K. e Morris, E. (2001). O princípio de premack, privação de resposta e estabelecimento de operações, 24 (2): 173-180.
  • Pereyra, C., Caycedo, C., Gutierrez, C. e Sandoval M. (1994). Teoria de Premack e análise motivacional. Soma psicológica, 1 (1): 26-37.
  • Premack, D. (1959). Em relação às leis de comportamento empírico: I. Reforço positivo. Psychological Review, 66 (4): 219-233.

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