O que acontece no seu cérebro quando você come chocolate ou cacau?

O que acontece no seu cérebro quando você come chocolate ou cacau? 1

Com a chegada na Europa das diferentes frutas do continente americano, a fúria pelo cacau e, consequentemente, pelo chocolate, logo se expandiu, consolidando-se como mais um alimento na gastronomia de qualquer lugar do resto do mundo.

No entanto, quase desde o seu início, discussões sobre seus benefícios e propriedades não tão saudáveis ​​do chocolate têm sido amplamente discutidas . Este artigo descreve os benefícios do chocolate em um nível psicológico e os efeitos que ele tem no cérebro de acordo com seus diferentes compostos.

Cacau, cacau em pó e chocolate

O cacau em pó e sua subsequente transformação no conhecido e desejado chocolate são as elaborações mais conhecidas extraídas da fruta chamada cacau. Além disso, essa fruta se origina e se desenvolve em uma árvore tropical conhecida como Theobroma cacao, cultivada na África e na América Tropical.

Theobroma cacao refere-se à nomenclatura científica atribuída ao cacaueiro, também chamada cacau. Antigamente, era apreciada como uma árvore divina; portanto, a tradução de sua denominação especializada Theobroma pode ser literalmente traduzida como “alimento dos deuses”.

Do fruto dessa árvore, o cacau é extraído. Que é obtido esmagando ou moendo os grãos no interior. Em nível nutricional, o cacau em pó pode fornecer muitas calorias e proteínas e muito poucos carboidratos , tornando-o um alimento ideal em dietas hiperproteínas. Assim como um grande número de vitaminas, como vitaminas do grupo B, vitamina A e vitamina E.

No entanto, também existem muitos benefícios que ele tem em nível psicológico. Além da conhecida sensação de bem-estar que produz, o cacau é energético, promove a memória e evita o envelhecimento cerebral.

Finalmente, é necessário fazer uma distinção entre cacau e chocolate. Como mencionado acima, o cacau é obtido diretamente da fruta, enquanto o chocolate requer um processo de elaboração adicional durante o qual são adicionados açúcares, leite, nozes, etc.

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Portanto, os benefícios do cacau serão maiores desde que sejam naturais, ou seja, possuam menos aditivos e sejam o menos processados ​​possível.

Efeitos psicológicos do consumo de cacau

Os efeitos benéficos do chocolate no nosso humor são bem conhecidos. Tradicionalmente associado a sensações prazerosas, o cacau é uma liberação conhecida de endorfinas e uma fonte de cafeína. Mas existem muitas contribuições que o chocolate pode fazer para o funcionamento do cérebro.

1. Chocolate, endorfinas e prazer

O cacau é um poderoso gerador natural de endorfina, tão potente que a sensação de bem-estar que causa é quase imediata.

As endorfinas, popularmente conhecidas como hormônios da felicidade, são peptídeos opióides endógenos, o que significa que são opióides fabricados pelo próprio corpo, a fim de gerar uma sensação de bem-estar e, além disso, são capazes de diminuir a sensação de dor.

Outros benefícios que as endorfinas têm sobre a pessoa e, portanto, também é provável que o chocolate as cause:

  • Eles produzem uma sensação de prazer e bem-estar
  • Eles favorecem a liberação de hormônios sexuais, ou seja, aumentam o desejo sexual
  • Regular o apetite
  • Fortalecer o sistema imunológico
  • Eles acalmam a sensação de dor causada por inflamação, trauma etc.
  • Chocolate para ficar acordado

Embora o cacau contenha menos cafeína em comparação com o café, também o contém. Por isso, gera maior atividade cerebral e causa um leve efeito estimulante.

A cafeína é uma substância que pode ser encontrada em mais de 60 plantas, incluindo o cacau . Os efeitos psicológicos que a cafeína pode exercer incluem a sensação de estar mais acordado, atento e com mais energia devido à estimulação do sistema nervoso central.

No entanto, é necessário salientar que o consumo excessivo de cafeína também pode ter consequências negativas, como aumento da pressão arterial ou acidez no estômago, por isso é necessário consumi-lo moderadamente.

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2. Constitui um eufórico natural

O cacau é uma excelente fonte de feniletilamina, essa substância, gerada naturalmente no cérebro, é semelhante às anfetaminas , produzindo uma agradável sensação de bem-estar e euforia.

Além disso, quando são geradas quantidades significativas de feniletilamina, o cérebro reage liberando dopamina , noradrenalina e ocitocina , neurotransmissores responsáveis, entre outras coisas, por causar sentimentos de prazer e bem-estar.

3. Cacau como fonte de energia

Devido às propriedades anteriores, o cacau tem sido usado como alimento energético desde os tempos antigos . As civilizações da América Latina já se voltaram para o cacau como estimulante e até como bebida obrigatória antes de partir para a guerra.

4. Chocolate, memória e envelhecimento cerebral

O cacau puro é abundante em compostos restauradores no cérebro chamados flavanóis. Um estudo recente da American Heart Association publicou que comer cacau rico em flavonóides diariamente pode ter um impacto positivo nas funções de memória e melhorar o comprometimento cognitivo leve .

Os flavonóides presentes no cacau também podem ser encontrados em outros alimentos, como uvas, maçãs, vinho ou chá ; e eles têm a capacidade de proteger os neurônios de possíveis lesões, além de promover o metabolismo e a interação com a estrutura molecular. Da mesma forma e indiretamente, os flavanóis favorecem o fluxo sanguíneo no cérebro.

5. Dicas e avisos

No entanto, apesar de todos os benefícios mencionados no artigo, não é aconselhável abusar do seu consumo, pois, devido ao seu processamento e combinação com outras substâncias, o chocolate é rico em gordura e calorias .

Portanto, e como qualquer outro alimento, o consumo moderado é sempre melhor do que o abuso.

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