O que é ocitocina e quais funções esse hormônio desempenha?

O que é ocitocina e quais funções esse hormônio desempenha? 1

A oxitocina é uma daquelas substâncias que tornam as áreas mais interessantes do estudo da neurociência e biologia.

O motivo é que a ocitocina está intimamente relacionada a laços emocionais de todos os tipos, tanto os mais fortes quanto os vividos por casais de namorados quanto os mais difusos, como os que unem uma pessoa à sua comunidade de amigos e vizinhos. .

A ocitocina é, então, um pequeno pedaço da química do corpo que nos permite explicar cientificamente sensações tão intensas e inexplicáveis ​​quanto as que têm a ver com o amor . É isso que faz muitas pessoas tentarem entender como trabalham para ter uma idéia sobre a natureza do que sentem quando vêem uma determinada pessoa, quando se abraçam com alguém ou quando se beijam.

O que é ocitocina?

Mas vamos começar com o básico. O que é ocitocina? É basicamente uma substância produzida por nosso próprio corpo, especificamente, em uma estrutura cerebral chamada hipotálamo e em outros órgãos espalhados por todo o corpo. Quanto à sua função, a ocitocina é tremendamente versátil e pode atuar como um hormônio e como um neurotransmissor.

Como hormônio, viaja através do sangue para alcançar diferentes tecidos e órgãos do corpo humano e os faz reagir de uma certa maneira , seguindo protocolos projetados para milhares de anos de evolução e que têm a ver com a nossa maneira de nos ajustarmos a situações diferentes da melhor maneira possível.

Como neurotransmissor, a ocitocina viaja entre os pequenos espaços em que a comunicação é estabelecida entre os neurônios (os chamados espaços sinápticos) e, portanto, tem um papel na transmissão de sinais elétricos por todo o sistema nervoso , incluindo o cérebro .

Funções deste hormônio

No entanto, uma de suas funções concretas mais significativas tem a ver com amor e carinho. A ocitocina participa desse aspecto de nossa vida como um hormônio e também como um neurotransmissor.

1. Ligado ao amor

Costuma-se dizer que a ocitocina é a substância responsável pela existência do amor . Essa ainda é uma conclusão reducionista e um tanto arriscada, levando em consideração que não existe uma concepção única do que é o amor e, de qualquer forma, na experiência subjetiva relacionada ao afeto e ao amor, muitas outras substâncias intervêm. A ocitocina, como em todos os neurotransmissores, você nunca trabalha sozinho: está sempre embutida em um quebra-cabeça bioquímico que molda nossa mente e nossas ações.

No entanto, é verdade que existem alguns padrões nos quais a relação entre a ocitocina e todo esse conjunto de experiências e processos relacionados ao amor e à afeição pode ser vista.

Por exemplo, os níveis de ocitocina aumentam quando rostos familiares precisam ser reconhecidos . Eles também aumentam quando olham nos olhos dos entes queridos, têm um papel na lembrança dos membros do próprio grupo e, em geral, são segregados em quantidades relativamente grandes em situações relacionadas ao amor e ao apego. Quando experimentamos a sensação de compartilhar um relacionamento íntimo com outra pessoa e quando sentimos que estamos em um ambiente de confiança, mais ocitocina é secretada, conforme explicado no artigo sobre a química do amor .

De fato, foi visto que em pessoas com depressão crônica que recebem uma dose extra de ocitocina, elas tendem a prestar mais atenção aos rostos felizes do que aos tristes.

2. Regulador de nascimentos e maternidade

A ocitocina está envolvida em outros processos mais variados. Etimologicamente, a palavra “ocitocina” significa “nascimento rápido” em grego. Isso porque, como hormônio, a ocitocina tem um papel muito importante no parto e, por extensão, na amamentação , dois processos fundamentais na maternidade, conforme verificado pelo fisiologista Henry Dale, que nomeou essa substância. .

Especificamente, a ocitocina faz com que certas fibras musculares do útero permaneçam contraídas durante o parto e também é responsável pelas contrações que ocorrem antes do nascimento. Além disso, a ocitocina tem certos efeitos mecânicos nos seios, fazendo com que eles ejetem o leite materno.

3. O papel desse hormônio na sexualidade

Durante a relação sexual, os níveis sanguíneos de ocitocina tendem a ser significativamente mais altos que o normal . Isso reforça a hipótese de que esse hormônio tem um papel importante nos processos químicos e mecânicos envolvidos na sexualidade.

Foi provado, por exemplo, que a ocitocina está envolvida no aparecimento de contrações vaginais que facilitam o acesso do esperma ao óvulo. No caso dos homens, produz contrações na próstata e nas vesículas seminais. Além disso, em homens e mulheres , os níveis de oxitocina no sangue atingem um pico durante o orgasmo .

4. Criando laços sociais

Como vimos, a oxitocina está fortemente associada com a geração de afectivas laços s , e não apenas as relacionadas com a maternidade.

Isso não é acidente. O fato de poder contar com a ajuda e o apoio de outras pessoas é uma das grandes vantagens evolutivas que nossa espécie teve, e é por isso que se pode dizer que a ocitocina faz parte dessa cola social que nos beneficiou muito . Se o fato de entrar em contato com uma pessoa nos leva a secretar mais ocitocina, a longo prazo entramos em uma dinâmica química e relacional na qual os laços pessoais são muito fortes. Dessa forma, o vínculo se torna muito resistente e permanece com o tempo.

Referências bibliográficas:

  • Delgado, JM (1998). Manual de Neurociências. Síntese editorial.
  • Puelles, L. (2008). Neuroanatomia Editorial médico pan-americano.

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