Psicologia Comparada: a parte animal da psicologia

Psicologia Comparada: a parte animal da psicologia 1

Há muito se sabe que a vida mental e comportamental de animais não humanos é muito mais rica do que se poderia imaginar à primeira vista. A psicologia comparada é um esforço para entender a lógica por trás do modo de agir, pensar e sentir essas formas de vida.

Obviamente, também é um campo de estudo que não está isento de críticas tanto ao uso do método comparativo quanto às abordagens éticas. Vamos ver no que esse ramo de pesquisa em psicologia consiste .

O que é psicologia comparada?

A psicologia comparada foi definida como um esforço para entender o comportamento e a vida mental dos animais em geral, com base na idéia de que há certas características dessas duas áreas que evoluíram ao longo do tempo.

Assim, a psicologia comparada não é apenas um tipo de pesquisa em que as semelhanças e diferenças de diferentes tipos de animais (incluindo nossa própria espécie) são comparadas sem mais delongas, mas também pressupõe que por trás dessas semelhanças e diferenças há uma história sobre como a vida mental e o comportamento dessas formas de vida evoluíram através da passagem de uma geração para a próxima e através da criação de novas espécies.

O uso do método comparativo

Assim, a psicologia comparada utiliza o método comparativo , que consiste em estudar processos psicológicos em determinadas espécies e ver como essas conclusões podem ser extrapoladas para outras espécies.

Em geral, os estudos são focados em ver em que momento da história evolutiva certas características psicológicas aparecem e, a partir daí, verificar como elas evoluíram até atingirem as espécies animais mais “evoluídas” em uma determinada característica.

Na prática, isso significa que as espécies cujo comportamento e processos mentais devem ser estudados pela investigação indireta de espécies relacionadas a ele são quase sempre nossas. No entanto, muitos pesquisadores acreditam que o objetivo da psicologia comparada não deve ser uma desculpa para acabar falando sobre a psicologia do ser humano, mas que a vida mental e o comportamento de espécies animais não humanas têm interesse em si .

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Experimentação com animais ou observação?

Em princípio, não há nada na definição de qual psicologia é comparada com o que se pode assumir que depende apenas do método experimental; Também pode ser baseado em observações de campo feitas no terreno natural em que uma espécie vive, como a etologia tradicionalmente fez .

No entanto, na prática, a experimentação é a opção mais comum em psicologia comparada, por duas razões:

  • É mais barato e mais rápido.
  • Possíveis imprevistos são evitados.
  • Permite isolar as variáveis ​​muito melhor.
  • O fato de descartar a influência do ambiente natural específico de uma espécie facilita tirar conclusões que forneçam informações sobre o comportamento dos seres humanos.

Obviamente, isso significa que a psicologia comparada tem sido fortemente criticada por casos de abuso de animais , como o experimento de Harry Harlow e os macacos privados de contato com a mãe durante as primeiras semanas de vida.

Psicologia comparativa e behaviorismo

Historicamente, o behaviorismo tem sido a corrente principal da psicologia que mais recorreu à psicologia comparada para fazer descobertas.

Isso porque, como os pesquisadores comportamentais se concentraram nos componentes da psicologia que podem ser objetivamente registrados e quantificados, eles assumiram que contingências, que para eles eram os componentes básicos da construção de padrões de comportamento, podem ser estudadas. em seus elementos mais básicos nas formas de vida, com um sistema nervoso menos complexo que o humano.

Assim, por exemplo, BF Skinner tornou-se conhecido por seus experimentos com pombos, e Edward Thorndike , um dos precedentes do behaviorismo, estabeleceu teorias sobre o uso da inteligência em experimentos com gatos.

Evidentemente, Iván Pavlov, que lançou as bases para o behaviorismo desenvolver estudando condicionamentos simples , experimentou cães do campo da fisiologia . Mesmo Edward Tolman, um pesquisador treinado em behaviorismo que questionou as suposições dessa corrente psicológica, o fez estudando os ratos.

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As possibilidades deste ramo da psicologia

A aparência selvagem dos animais, a ausência de gestos faciais como humanos e linguagem nos fazem tender a assumir que tudo relacionado à psicologia dessas formas de vida é simples. A psicologia comparada atribui grande importância à maneira como os animais se comportam .

De qualquer forma, é muito debatido se ele faz isso com os olhos dos seres humanos ou se busca uma compreensão genuína da vida mental desses organismos. Existem muitas espécies animais diferentes, e a psicologia tradicionalmente comparada basicamente estudou primatas não humanos e alguns animais que podem se adaptar bem à vida doméstica, como ratos ou porquinhos-da-índia.

As possibilidades da psicologia comparada têm a ver com uma melhor compreensão das formas de vida que nos cercam e também com um conhecimento mais profundo dos padrões de comportamento herdados por milênios por meio de nossa linhagem evolutiva.

Suas limitações têm a ver com o uso do método comparativo e com o qual nunca se sabe muito bem até que ponto é possível extrapolar conclusões de uma espécie para outra . E, é claro, os problemas éticos colocados pela experimentação animal entraram totalmente no debate sobre se a psicologia comparada é útil ou não.

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