Psicologia diferencial: história, princípios e objeto de estudo

A psicologia diferencial é a área da psicologia que trata de estudar as diferenças entre os comportamentos dos indivíduos e grupos. As pesquisas nesse ramo começaram com os estudos de inteligência e herdabilidade de Franz Gall em 1800.

As áreas de pesquisa da psicologia diferencial incluem traços de personalidade, genética, estudos de inteligência, motivação, autopercepção, interesses individuais, entre outros.

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A psicologia das diferenças individuais examina como as pessoas são semelhantes e como elas diferem em seus pensamentos, sentimentos e comportamentos. Não existem duas pessoas exatamente iguais, mas também não há duas pessoas completamente diferentes.

No estudo das diferenças individuais, tentamos entender as maneiras pelas quais as pessoas são psicologicamente semelhantes e, em particular, quais características psicológicas variam entre as pessoas. A psicologia diferencial está interessada nas regularidades das diferenças entre as pessoas.

Por exemplo, ao avaliar a eficácia de um novo medicamento, os efeitos médios em um grupo no qual ele foi administrado são comparados com os efeitos de outro grupo de controle no qual um placebo (ou outro tipo de medicamento foi administrado). já conhecido). Nesse contexto, são estudadas as diferenças entre os indivíduos em sua reação às manipulações e controles químicos experimentais.

O principal método usado pela psicologia diferencial é o método científico, que segue uma série de etapas em uma ordem lógica e racional através da qual os cientistas chegam a conclusões sobre o mundo ao nosso redor.

No método científico, uma ou mais hipóteses empiricamente verificáveis ​​são formuladas sobre o que foi observado. É feita uma previsão sobre o resultado da hipótese, que é empiricamente testada por experimentação com ferramentas válidas (testes, entrevistas). Após o resultado do experimento, conclui-se sobre a veracidade das hipóteses.

História

Os primórdios da história do estudo das diferenças individuais são muito antigos; Platão já se perguntava por que a co-ocorrência de certas características apropriadas nas pessoas era tão pouco frequente.

Franz Gall e frenologia

No entanto, o estudo mais científico das diferenças entre os indivíduos remonta a quando Franz Gall inventou a teoria da frenologia no início do século XIX.

A frenologia era uma teoria do cérebro que afirmava que, examinando a forma e os nódulos do crânio humano, as habilidades e os traços de cada pessoa podiam ser adivinhados, uma vez que cada característica tinha seu próprio lugar no cérebro. Este estudo formou uma das primeiras teorias sobre a psicologia das diferenças individuais.

A frenologia estava tão na moda na época que em 1832 já havia 29 sociedades frenológicas na Grã-Bretanha e muitas revistas e publicações no Reino Unido e nos Estados Unidos estavam totalmente dedicadas ao estudo desse campo.

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Foi até proposto seriamente selecionar membros do Parlamento de acordo com a estrutura de seus crânios. Alguns frenologistas vieram moldar a cabeça das crianças para acentuar qualidades positivas e minimizar aquelas consideradas negativas.

Embora tenha sido provado que a teoria do frenologista estava incorreta, uma de suas suposições estava correta: a ideia de que várias regiões do cérebro têm funções específicas.

Charles Darwin e Francis Galton

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Darwin sugeriu que a natureza seleciona características que foram bem-sucedidas através da “sobrevivência dos mais fortes” (ou dos mais treinados ou preparados). Seu primo, Sir Francis Galton, concluiu que ele poderia aplicar esse princípio cientificamente.

Por que não medir os traços de personalidade humana e gerar seletivamente pessoas superiores? Galton assumiu que traços humanos, de altura e beleza a inteligência e habilidades, habilidades e traços de personalidade , eram herdados.

A psicologia moderna formalizou o estudo das diferenças individuais nos últimos cem anos. A psicologia das diferenças individuais ainda é uma ciência relativamente jovem e constitui um desenvolvimento relativamente recente na psicologia moderna. Ainda existem muitos debates e problemas a serem resolvidos nesse sentido, e as informações que já temos certamente mudarão e evoluirão.

Como existem visões múltiplas e controversas, é necessário manter a mente aberta para adotar perspectivas alternativas, especialmente aquelas que são utilizadas na prática da psicologia e que têm apoio à pesquisa.

Objeto de estudo

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A psicologia das diferenças individuais faz duas perguntas fundamentais:

  • De que maneiras nós diferimos um do outro?
  • Por que as pessoas são diferentes umas das outras?

Embora seja importante responder a essas duas perguntas, o campo da psicologia diferencial não se concentra em ser uma área descritiva e teórica.

Formas de aplicar o potencial da psicologia diferencial à prática são desenvolvidas, por exemplo, para prever resultados. Quais características tornam uma pessoa um aluno de sucesso, por exemplo?

Gerar conhecimento sobre como e por que as pessoas diferem umas das outras e aplicá-las para melhorar potencialmente a sociedade são as tarefas desse campo da psicologia. Psicólogos diferenciais estão fazendo grandes avanços na compreensão de padrões característicos de afeto, comportamento, cognição e motivação.

Esses padrões podem ser conceituados como diferenças individuais em habilidades, interesses e temperamentos. Sem dúvida, o futuro da psicologia diferencial é mais promissor do que há décadas.

Princípios da psicologia diferencial

Na abordagem ocidental da psicologia das diferenças individuais, geralmente se assume que:

  • As pessoas variam em uma ampla gama de atributos psicológicos.
  • É possível medir e estudar essas diferenças entre indivíduos.
  • As diferenças individuais são úteis para explicar e prever comportamentos nas pessoas.

As pessoas podem ser classificadas em termos de seus atributos psicológicos, por exemplo, em relação às suas características de inteligência e personalidade, com relativo sucesso. No entanto, os seres humanos são seres complexos e ainda há muito a ser explicado. Geralmente, existe um grande número de teorias e evidências sobre a psicologia diferencial que às vezes entram em conflito.

Psicologia Diferencial e Traços

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Muitos dos psicólogos da personalidade contemporânea acreditam que existem cinco dimensões básicas na personalidade humana, comumente chamadas de “Os cinco grandes traços de personalidade” (“Os Cinco Grandes”).

Os cinco traços descritos por essa teoria são extroversão, bondade / complacência, abertura a novas experiências, responsabilidade / escrupulosidade e neuroticismo / instabilidade emocional.

David M. Buss, professor de psicologia social da Universidade do Texas, conhecido por sua pesquisa em psicologia evolutiva sobre diferenças sexuais individuais, propôs em seu livro The Evolution of Personality and Individual Differences a aplicação dos princípios evolutivos da psicologia diferencial a os cinco grandes traços de personalidade. Buss explica por que os indivíduos diferem em cada uma das cinco características gerais e no valor evolutivo de cada uma delas:

Extroversão

Pessoas extrovertidas são geralmente ambiciosas, assertivas e competitivas, além de sociáveis, fisicamente ativas e motivadas sexualmente. Altos níveis de extroversão estão associados a um maior número de parceiros sexuais, o que aumenta as chances de sobrevivência da espécie.

Também está relacionado a um maior status social e maior atenção por outras pessoas, características que geralmente são desejáveis ​​é a nossa espécie. Pessoas extrovertidas também têm maior atividade física associada. No entanto, todas essas características implicam um certo nível de risco, de acidentes, doenças, conflitos sociais ou esgotamento de recursos.

Consistente com essa visão, verificou-se que pessoas com alta pontuação em extroversão têm maior risco de acidentes e prisões e menor expectativa de vida do que aquelas com baixa pontuação.

Assim, se uma alta extroversão trará um aumento ou uma diminuição no sucesso reprodutivo depende de duas coisas. Primeiro, existem características nos indivíduos que determinam a quantidade ideal de extroversão.

Os indivíduos mais atraentes e fisicamente mais fortes que têm um bom funcionamento imunológico são mais ideais para desenvolver uma estratégia extrovertida e lidar com os riscos envolvidos.

Por outro lado, pode haver contextos ecológicos que geralmente favorecem esse tipo de risco. Quando as estruturas sociais são fluidas ou o habitat é novo, pode haver grandes recompensas por assumir riscos. Quando o habitat é estável, é melhor ser mais cauteloso.

Neuroticismo / instabilidade emocional

Pessoas que pontuam alto no neuroticismo geralmente apresentam alterações de humor frequentes, são irritáveis ​​e ansiosas. Essas pessoas enfrentam sérios inconvenientes de doenças relacionadas ao estresse e dificuldades nos relacionamentos como resultado de seu afeto negativo e altos níveis de ansiedade. Isso apontaria para um processo de seleção nas espécies cujo objetivo era reduzir o nível de neuroticismo.

No entanto, as emoções negativas existem por um motivo, principalmente para detectar e enfrentar ameaças. A teoria sugere que, quanto mais prevalentes as ameaças de um ambiente, mais sensíveis devem ser os mecanismos de detecção de ameaças, mesmo ao custo de produzir inúmeros falsos positivos, onde são detectadas ameaças que realmente não existem.

Responsabilidade / escrupulosidade

Uma pontuação alta nessa característica está associada ao comprometimento com os planos que são feitos, os quais, em ambientes modernos, têm a vantagem de levar a um alto desempenho acadêmico e profissional.

Ser capaz de seguir os planos gerados internamente e as metas de longo prazo, apesar das distrações, também pode ter sido vantajoso em alguns contextos ancestrais relevantes, principalmente quando confrontados com tarefas repetidas de colher frutas e lavouras, nas quais os resultados são previsíveis.

No entanto, algumas situações não podem ser planejadas ou previstas e, nesses casos, é útil ter a capacidade de responder espontaneamente e sem a necessidade de refletir extensivamente. As pessoas com uma pontuação alta nesse traço podem se tornar muito rígidas e inflexíveis, características que atingem um extremo prejudicial no transtorno obsessivo-compulsivo.

Portanto, é bem provável que o equilíbrio ideal entre esses dois extremos dependa dos detalhes do contexto e do papel pessoal do indivíduo. Essa variabilidade seria suficiente para sustentar a variação dessa característica nos indivíduos.

Bondade / complacência

Alta simpatia e conformidade estão associadas a um alto investimento em ações cooperativas e a uma grande harmonia nos relacionamentos interpessoais. Os seres humanos são uma espécie muito sociável; portanto, a coordenação com os outros em ações conjuntas pode ser muito favorecida pela seleção darwiniana.

Portanto, as vantagens da alta complacência não são difíceis de identificar. No entanto, existem contextos em que a ação econômica conjunta pode ser de pouco benefício. Isso depende dos recursos em jogo e da estrutura social local.

Indivíduos altamente complacentes podem investir excessivamente em suas relações sociais, às custas de seus próprios interesses. Muitos estudos em vários países encontraram escores de complacência mais altos em mulheres do que em homens, um recurso que também possui um componente cultural.

Abertura para novas experiências

Uma das características mais surpreendentes do quinto dos traços é que ele está vinculado na literatura a resultados positivos, tanto quanto a resultados negativos.

Em relação aos resultados negativos, uma alta abertura a novas experiências está associada a crenças paranormais, mantendo muitos contatos com psiquiatras e psicólogos, com transtorno de personalidade esquizotípico e até com psicose. Do lado positivo, está intimamente relacionado à criatividade artística e, mais fraca, à inteligência.

A criatividade, com um consequente aumento da atratividade social e sexual, representa um benefício essencial de estar aberto a novas experiências, enquanto crenças incomuns e possíveis experiências psicóticas representam um custo negativo.

Nesse caso, o contexto ecológico não seria muito importante ao selecionar diferentes níveis de abertura, uma vez que esses níveis são ótimos dependendo de outras características do indivíduo.

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