Qual é o efeito placebo e como ele funciona?

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Em nossa vida cotidiana, é comum tomarmos medicamentos e passarmos por diferentes tratamentos para melhorar nossa saúde ou superar um problema específico. Em mais de uma ocasião, ouvimos falar das vantagens de algumas técnicas que não gozam de reconhecimento científico e, no entanto, muitas pessoas parecem trabalhar para isso.

Nestes casos e em muitos outros tratamentos mais reconhecidos, é lícito perguntar se o que tomamos ou fazemos realmente tem um efeito real em nossa saúde. Em outras palavras, o tratamento que estou seguindo é realmente eficaz ou a explicação em si tem outra melhoria? Talvez estejamos enfrentando um caso de efeito placebo . Vamos ver a seguir o que isso significa e como esse fenômeno é levado em consideração no contexto clínico.

Qual é o efeito placebo?

Entendemos como efeito placebo que efeito positivo e benéfico produzido por um placebo , um elemento que por si só não tem um efeito curativo no problema que está sendo tratado pelo simples fato de sua aplicação. Ou seja, a substância ou o tratamento não possui qualidades que produzam uma melhora na sintomatologia, mas o fato de um tratamento estar sendo recebido causa a crença de que vai melhorar, o que por si só causa a melhora.

A consideração do placebo não se limita apenas às substâncias, mas também pode aparecer sob tratamentos psicológicos, cirurgias ou outras intervenções.

No caso de placebo, nos referirmos a uma substância, este pode ser um elemento totalmente inofensivo (solução salina ou açúcar, por exemplo), também chamado placebo puro, ou uma substância que tem efeito terapêutico para alguma doença ou distúrbio, mas não para o que foi prescrito. Neste segundo caso, estaríamos diante de um pseudoplacebo .

Sua operação

O funcionamento desse fenômeno é explicado em um nível psicológico por dois mecanismos básicos: condicionamento clássico e expectativas.

Primeiro, espera-se que o paciente que recebe o placebo se recupere , dependendo da história de aprendizado seguida ao longo de sua vida, na qual geralmente há uma melhora após o tratamento.

Essas expectativas condicionam a resposta ao tratamento, favorecendo a resposta à recuperação da saúde (esse fato foi demonstrado na resposta imune). Quanto maior a expectativa de melhora, maior o efeito do placebo, de modo que o condicionamento aumentará. Obviamente, para que o primeiro passo funcione corretamente, deve ser bem-sucedido.

Outros fatores que influenciam esse efeito psicológico

O efeito placebo também é mediado pelo profissionalismo e o senso de competência projetado pela pessoa que o administra, o contexto em que a tomada é realizada, o tipo de problema enfrentado e outras características como custo, apresentação, materiais ou rituais necessários para levá-lo.

Os placebos com uma aparência mais cara e mais elaborada tendem a ser mais eficazes . Por exemplo, uma pílula de açúcar é mais eficaz como um placebo se for em forma de cápsula do que se for em forma de nódulo. De alguma forma, a aparência de exclusividade faz aumentar ou diminuir as expectativas sobre sua eficácia em paralelo.

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A base neurológica do placebo

No nível neurofisiológico, foi demonstrado que a aplicação de placebo estimula o córtex frontal , o núcleo accumbens, a substância cinzenta e a amígdala ativando as vias dopaminérgicas e (em menor grau) a serotoninérgica. Essa ativação causa uma sensação de recompensa e relaxamento que coincide com a melhora percebida pelos pacientes.

Pacientes com dor, sintomas somáticos, Parkinson, demência ou epilepsia se beneficiaram do uso de placebos em ambientes de pesquisa, melhorando sua situação. Os efeitos são especialmente marcantes naqueles que sofrem de dor, tendo maior efeito quanto maior o placebo e a dor inicial.

No entanto, o mecanismo de ação do efeito placebo permanece, em parte um mistério . O interessante deste processo é que parece ser um fenômeno no qual o pensamento abstrato influencia processos mentais muito básicos e primitivos, que agem de maneira semelhante em animais não humanos.

Por exemplo, é difícil explicar que uma crença pode interferir em algo como o processamento da dor, um mecanismo biológico que apareceu mais de 100 milhões de anos atrás na cadeia evolutiva que leva à nossa espécie e que vem se consolidando Por causa de sua grande utilidade para nossa sobrevivência. No entanto, as evidências mostram que a sugestão produzida, por exemplo, através da hipniose, é capaz de tornar essa sensação significativamente mais

Contextos de aparência e aplicação

Depois de explorarmos brevemente qual é o efeito placebo e como ele funciona, vale a pena perguntar onde esse fenômeno geralmente é aplicado .

Como veremos, o efeito placebo é especialmente usado em pesquisas, embora também pareça ocasionalmente ligado à prática clínica.

No nível da pesquisa

Os tratamentos utilizados na prática clínica devem ser testados para verificar sua real eficácia. Para isso, é freqüente o uso de uma metodologia de controle de casos, na qual dois grupos de indivíduos são estabelecidos. O tratamento em questão é aplicado a um dos grupos e o segundo, conhecido como grupo controle, é administrado com placebo .

O uso de um placebo no grupo controle torna possível observar a eficácia do tratamento em questão, uma vez que mostra se as diferenças entre o pré-tratamento e o pós-tratamento percebidas no grupo que recebe o tratamento são devidas a esse ou outros fatores externos a ele. .

A nível clínico

Embora envolva uma série de conflitos éticos, às vezes o efeito placebo foi aplicado na prática clínica . Os motivos mais frequentemente citados foram a demanda injustificada de medicamentos pelo paciente, a necessidade de acalmá-los ou o esgotamento de outras opções terapêuticas.

Da mesma forma, muitas terapias alternativas e homeopáticas se beneficiam desse efeito, motivo pelo qual, apesar de não terem mecanismos de ação relacionados aos efeitos da eficácia real, às vezes resultam em alguma eficácia.

Relação com outros efeitos

O efeito placebo está relacionado a outros fenômenos semelhantes, embora haja diferenças notáveis ​​entre eles.

Efeito Hawthorne

Às vezes, o efeito placebo pode ser confundido com outros tipos de efeitos. Um exemplo disso é a confusão com o efeito Hawthorne . O último refere-se à modificação de comportamento quando sabemos que somos observados ou avaliados (por exemplo, quando há alguém analisando nossas ações, como um superior no trabalho ou simplesmente um observador externo em uma classe), sem a possível melhora no desempenho. A operação ocorre devido a outra causa que não a própria medição.

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As semelhanças com o efeito placebo são encontradas no fato de que, em geral, há uma melhora notável no estado e no funcionamento vital do indivíduo. No entanto, o efeito placebo é algo totalmente inconsciente, e acredita-se que realmente haverá uma melhora antes da aplicação de um suposto tratamento, enquanto o efeito Hawthorne é uma forma de reatividade ao conhecimento de que Você está medindo ou avaliando uma característica, situação ou fenômeno.

Efeito nocebo

O efeito placebo tem uma contrapartida, conhecida como efeito nocebo . Nesse efeito, o paciente sofre um agravamento ou um efeito colateral devido à aplicação de um tratamento ou de um placebo , inexplicável pelo mecanismo de ação do medicamento.

Embora a investigação desse fenômeno seja menor, por ser menos frequente, pode ser explicada pelos mesmos mecanismos de expectativa e condicionamento que o placebo: espera-se que ocorra um sintoma negativo. Um exemplo disso é a ocorrência de sintomas secundários que os pacientes observaram em um folheto, mesmo que não haja ameaças no nível biológico.

Aplicado à pesquisa, o efeito nocebo também é o que faz com que estudos baseados na substituição do grupo controle por um dos pacientes na lista de espera não sejam totalmente válidos, pois esse fenômeno psicológico faz com que esses pacientes tendam a se sentir pior o que eles fariam se não estivessem esperando tratamento, tendo em mente que ainda não receberam nada para curá-los.

Deve-se levar em conta que a pesquisa sobre o efeito nocebo é complicada, pois apresenta dilemas éticos e, portanto, é estudada indiretamente com base em fenômenos que existem fora de qualquer programa de pesquisa.

Pigmalião ou efeito de profecia auto-realizável

O efeito Pigmalião tem uma relação clara com o placebo e com os efeitos anteriores. Esse efeito é baseado no fato de que a expectativa expressa de que uma determinada situação ou fenômeno ocorra leve o sujeito a tomar ações que levem à situação inicialmente esperada. Assim, seu funcionamento é muito semelhante ao do efeito placebo no nível cognitivo, na medida em que a crença de que vai melhorar causa a própria melhoria.

Como um tipo de efeito placebo, esse fenômeno leva as pessoas a se sentirem melhor na expectativa de que isso é o que se espera delas . Dessa maneira, uma idéia leva ao surgimento de uma nova realidade material de acordo com a idéia que (em parte) a causou.

Pagar terapias ineficazes não conta

Lembre-se de que simplesmente pagar por uma sessão de serviços oferecidos como terapia geralmente não gera um efeito placebo. Isso significa que pseudoterapias ou terapias ineficazes não podem ser promovidas sob o pretexto ético de que produzem um efeito placebo.

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Por exemplo, a homeopatia, que estatisticamente não relata nenhum tipo de benefício aos pacientes, também não faz as pessoas se beneficiarem da ilusão de que estão introduzindo algo curador em seu corpo. Para que esse fenômeno psicológico funcione, deve haver outras condições que nada têm a ver com a natureza pura da transação alcançada com o profissional.

Para terminar

Lembre-se de que o efeito placebo pode ser encontrado mesmo em tratamentos com eficácia comprovada . Um exemplo claro pode ser visto em uma recuperação ou melhoria imediata ao tomar um medicamento, como um antidepressivo. Embora a eficácia do tratamento possa ser comprovada, esses medicamentos geralmente levam semanas para serem eficazes, portanto, uma melhora muito precoce pode ser devida ao efeito placebo. Dessa maneira, tanto esse fenômeno quanto a cura produzida pelo mecanismo de eficácia da psicoterapia ou de uma droga podem se sobrepor

Também é importante ter em mente que o efeito placebo não é imaginário ; realmente há uma melhoria no estado psíquico real ou mesmo físico (especialmente o sistema imunológico e neuroendócrino), ou seja, que em muitos casos é objetivamente verificável e gera mudanças físicas, embora geralmente não sejam radicais.

Por outro lado, embora a utilidade desse efeito tenha sido demonstrada em alguns tratamentos médicos, é necessário levar em conta a possibilidade de um uso perverso dele , sendo utilizado com o objetivo de obter benefício econômico em uma infinidade de produtos “milagrosos”.

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