Radiolários: características, morfologia, reprodução, nutrição

O Radiolaria são um conjunto de protozoários de vida marinha formado por uma única célula (organismo unicelular), que exibem uma variedade de maneiras, e um endosqueleto de grande complexidade de origem silicosa.

As várias espécies de Radiolarios fazem parte do zooplâncton marinho e devem seu nome à presença de extensões radiais em sua estrutura. Esses organismos marinhos vivem flutuando no oceano, mas quando seus esqueletos morrem, decantam para o fundo do mar, conservando-se como fósseis.

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Foto de um radiolario. Por Hannes Grobe / AWI [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], do Wikimedia Commons

Essa última característica tornou a presença desses fósseis útil para estudos paleontológicos.De fato, sabe-se mais sobre esqueletos fossilizados do que sobre organismos vivos.Isso se deve ao quão difícil é para os pesquisadores reproduzir e manter viva toda a cadeia alimentar de radiolários in vitro .

E l ciclo de vida de radiolarians é complexo porque eles são predadores voraz de grandes represas, ou seja, que necessitam de comer todos os dias ou em dias alternados outros microorganismos do mesmo tamanho ou maior do que elas.Ou seja, seria necessário manter viáveis ​​os Radiolarios, suas presas e o plâncton.

Acredita-se que os radiolários tenham uma meia-vida de duas a quatro semanas, mas isso não foi comprovado.Acredita-se também que o tempo de vida pode variar dependendo da espécie, além de outros fatores, como disponibilidade de alimentos, temperatura e salinidade.

Caracteristicas

Os primeiros registros fósseis de radiolários datam da Era Pré – Cambriana , que é de 600 milhões de anos atrás. Em seguida, eles prevaleceu fim Radiolarians Spumellaria e apareceu na ordem Carbonífero Nesselaria .

Posteriormente, os radiolários durante o período paleozóico tardio mostraram uma diminuição progressiva até chegarem ao fim do Jurássico, onde sofreram uma diversificação acelerada.Isso coincide com o aumento de dinoflagelados, microorganismos importantes como fonte de alimento para os radiolários.

No Cretáceo, os esqueletos dos radiolários se tornaram menos robustos, ou seja, com estruturas muito mais refinadas, devido à competição na captura de sílica do ambiente com o aparecimento de diatomáceas.

Taxonomia

Os radiolários pertencem ao domínio Eucariot e ao Reino Protista e, de acordo com o modo de locomoção, pertencem ao grupo de Rizópodes ou Sarcodinos, caracterizados por se moverem através de pseudópodes.

Eles também pertencem à classe Actinopoda, que significa pés radiais. A partir daí, o restante da subclasse, superordens, ordens, família, gêneros e espécies diferem bastante entre os diferentes autores.

No entanto, os quatro principais grupos inicialmente conhecidos foram: Spumellaria, Nassellaria, Phaeodaria e Acantharia.Posteriormente, cinco ordens foram descritas: Spumellaria, Acantharia, Taxopodida, Nassellaria e Collodaria.Mas essa classificação está em constante evolução.

Ordem Spumellaria

A maioria dos radiolários é composta por um esqueleto de sílica muito compacto, como a ordem Spumellaria, caracterizada por possuir conchas esféricas, elipsóides ou discoides concêntricas que fossilizam na morte.

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Ordem Nasselaria

Enquanto, a ordem Nasselaria é caracterizada por adotar formas alongadas ou cônicas devido ao arranjo de várias câmaras ou segmentos ao longo de seu ej, além de ser capaz de formar fósseis.

Acantharia

No entanto, existem algumas exceções. Por exemplo, Acantharia foi classificada como uma subclasse diferente de Radiolaria, porque possui um esqueleto de sulfato de estrôncio (SrSO4), uma substância solúvel em água, portanto suas espécies não se fossilizam.

Superordem de Phaeodaria

Da mesma forma, a superordem de Phaeodaria, embora seu esqueleto seja feito de sílica, sua estrutura é oca e cheia de material orgânico, que também se dissolve na água do mar depois que eles morrem. Isso significa que eles também não fossilizam.

Collodaria, por outro lado, inclui espécies com estilos de vida coloniais e sem silicificação (ou seja, estão nuas).

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Classificação taxonômica de radiolários

Morfologia

Para ser um organismo unicelular, os radiolários têm uma estrutura bastante complexa e sofisticada. Suas diversas formas e a natureza excepcional de seus projetos os tornaram vistos como pequenas obras de arte, que até inspiraram muitos artistas.

O corpo de um Radiolario é dividido em duas partes por uma parede capsular central. A parte mais interna é chamada de cápsula central e a cápsula externa mais externa.

Cápsula central

É composto pelo endoplasma, também chamado citoplasma intracapsular, e pelo núcleo.

No endoplasma estão algumas organelas como mitocôndrias , aparelhos de Golgi , vacúolos , lipídios e reservas alimentares.

Ou seja, nesta parte é onde são realizadas determinadas funções vitais do seu ciclo de vida, como respiração, reprodução e síntese bioquímica.

Cápsula externa

Ele contém o ectoplasma, também chamado citoplasma extracapsular ou calima. Tem a aparência de um envelope de espuma com muitos alvéolos ou poros e uma coroa de espículas que podem ter diferentes arranjos dependendo da espécie.

Nesta parte do corpo, existem algumas mitocôndrias, vacúolos digestivos e algas simbiontes.Ou seja, as funções de digestão e disposição de resíduos são realizadas aqui.

Espículas ou pseudópodes são de dois tipos:

Os longos e rígidos são chamados axópodos. Estes partem do axoplasto localizado no endoplasma, que atravessa a parede capsular central através de seus poros.

Esses axópodos são ocos, o que parece um microtúbulo que liga o endoplasma ao ectoplasma. No lado de fora eles têm um revestimento de estrutura mineral.

Por outro lado, existem os pseudópodes mais finos e flexíveis chamados filópodes, encontrados na parte mais externa da célula e formados por material orgânico de proteínas.

Esqueleto

O esqueleto dos radiolários é do tipo endosqueleto, ou seja, nenhuma parte do esqueleto está em contato com o exterior. Isso significa que todo o esqueleto é revestido.

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Sua estrutura é orgânica e mineraliza absorvendo a sílica dissolvida no ambiente.Enquanto o Radiolario está vivo, as estruturas siliciosas do esqueleto são transparentes, mas, quando morrem, tornam-se opacas (fósseis).

Estruturas envolvidas na flutuação e movimentação de Radiolarios

A forma radial de sua estrutura é a primeira característica que favorece a flutuação do microrganismo.Os radiolários também têm vacúolos intracapsulares cheios de lipídios (gorduras) e compostos de carbono que ajudam a flutuar.

Os radiolários aproveitam as correntes oceânicas para se mover horizontalmente, mas para se mover verticalmente eles se contraem e expandem seus alvéolos.

Os alvéolos de flutuação são estruturas que desaparecem quando a célula é agitada e aparecem novamente quando o microorganismo atinge uma certa profundidade.

Finalmente, existem os pseudópodes, que no nível laboratorial podem ser observados que podem se agarrar a objetos e mover a célula em uma superfície, embora isso nunca tenha sido visto diretamente na natureza.

Reprodução

Não se sabe muito sobre esse aspecto, mas os cientistas acreditam que eles podem possuir reprodução sexual e fissão múltipla.

No entanto, só foi possível verificar a reprodução por fissão binária ou bipartição (tipo de reprodução assexuada).

O processo de bipartição envolve a divisão da célula em duas células filhas. A divisão começa do núcleo para o ectoplasma. Uma das células retém o esqueleto, enquanto a outra deve formar a sua.

A fissão múltipla gerada consiste em uma fissão diplóide do núcleo, que gera células filhas com o número completo de cromossomos. Então a célula quebra e distribui suas estruturas em sua prole.

Por outro lado, a reprodução sexual pode ocorrer através do processo de gametogênese, em que enxames de gametas são formados com apenas um conjunto de cromossomos na cápsula central.

Posteriormente, a célula incha e quebra para liberar os gametas biflagelados; depois, os gametas se recombinariam para formar uma célula adulta completa.

Até o momento, foi possível verificar a existência de gametas biflagelados, mas sua recombinação não foi observada.

Nutrição

Os radiolários têm um apetite voraz e suas principais presas são representadas por: silicoflagelados, ciliados, tintinídeos, diatomáceas, larvas e bactérias de copépodes crustáceos.

Eles também têm várias maneiras de alimentar e caçar.

Caça solo

Um dos sistemas de caça usados ​​pelos Ridiolarios é do tipo passivo, ou seja, eles não perseguem suas presas, mas permanecem flutuando esperando que outros microrganismos os encontrem.

Por ter a presa perto de seus axópodos, eles liberam uma substância narcótica que paralisa a presa e a deixa presa.Posteriormente, os filópodes o cercam e deslizam lentamente até atingir a membrana celular, formando o vacúolo digestivo.

É assim que a digestão começa e termina quando o Radiolario absorve completamente sua vítima.Durante o processo de caçar e engolir a barragem, o Radiolario se deforma completamente.

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Colônias

Outra maneira de caçar presas é através da formação de colônias.

As colônias são compostas por centenas de células interconectadas por filamentos citoplasmáticos envolvidos em uma camada gelatinosa, podendo adquirir múltiplas formas.

Enquanto um Radiolario isolado varia de 20 a 300 mícrons, as colônias medem centímetros e podem excepcionalmente atingir vários metros.

Uso de algas simbiontes

Alguns radiolários têm outra maneira de se nutrir quando a comida é escassa.Esse sistema alternativo de nutrição consiste no uso de zooxanthellae (algas que podem habitar o interior do Radiolario), criando um estado de simbiose.

Dessa forma, o Radiolario é capaz de assimilar CO 2 usando energia luminosa para produzir matéria orgânica que serve como alimento.

Sob esse sistema de alimentação (através da fotossíntese ), o Radiolario se move para a superfície onde permanecem durante o dia e depois desce para o fundo do oceano, onde permanece a noite toda.

Por sua vez, as algas também se movem dentro do Radiolario, durante o dia são distribuídas na periferia da célula e durante a noite são posicionadas em direção à parede capsular.

Alguns radiolários podem ter até vários milhares de zooxantelas ao mesmo tempo, e a relação simbiótica é encerrada antes da reprodução do Radiolario ou na sua morte, através da digestão ou expulsão das algas.

Utilitário

Os radiolários serviram como uma ferramenta bioestratigráfica e paleoambiental.

Ou seja, eles ajudaram a classificar as rochas de acordo com seu conteúdo fóssil, na definição de biozonas e no desenvolvimento de mapas de temperatura e paleotemperatura na superfície do mar.

Também na reconstrução de modelos de paleocirculação marinha e na estimativa de paleoprofunidades.

Referências

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