Teoria da linguagem Sapir-Whorf

Teoria da linguagem Sapir-Whorf 1

Tradicionalmente, os seres humanos entendem a linguagem como um meio de comunicação através do qual é possível estabelecer um vínculo com o mundo e nos permitir expressar o que pensamos ou sentimos.

Essa concepção vê a linguagem como um meio de expressar o que já está dentro. No entanto, para a teoria da linguagem Sapir-Whorf, é de muito maior importância , tendo um papel muito mais importante na organização, pensamento ou até percepção do mundo.

E embora a relação entre pensamento e linguagem tenha sido um campo de estudo que tenha recebido muito interesse de psicólogos e linguistas, poucas teorias foram tão longe quando se trata de relacionar esses dois mundos.

Quando a linguagem configura o pensamento

De acordo com a teoria da linguagem Sapir-Whorf, a comunicação humana no nível verbal, o uso da linguagem nos seres humanos, não se limita a expressar nosso conteúdo mental . Para essa teoria, a linguagem tem um papel muito importante na formação do nosso modo de pensar e até na nossa percepção da realidade, determinando ou influenciando nossa visão de mundo.

Dessa forma, as categorias gramaticais em que a linguagem classifica o mundo ao nosso redor nos fazem aderir a uma maneira específica de pensar, raciocinar e perceber, estando ligadas à cultura e ao contexto comunicativo em que estamos imersos. ao longo da infância Em outras palavras, a estrutura de nossa linguagem significa que tendemos a usar estruturas e estratégias interpretativas específicas.

Da mesma forma, a teoria da linguagem de Sapir-Whorf afirma que cada linguagem tem seus próprios termos e conceituações que não podem ser explicados em outras línguas. Portanto, essa teoria enfatiza o papel do contexto cultural ao oferecer uma estrutura para elaborar nossas percepções, para que possamos observar o mundo dentro das margens impostas socialmente .

Alguns exemplos

Por exemplo, o povo esquimó está acostumado a viver em ambientes frios com muita neve e gelo, tendo em seu idioma a capacidade de discriminar entre diferentes tipos de neve. Comparado a outros povos, isso os ajuda a estar muito mais conscientes da natureza e do contexto em que vivem, podendo perceber nuances da realidade que um ocidental escapa.

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Outro exemplo pode ser visto em algumas tribos em cuja língua não há referências ao tempo. Esses indivíduos têm sérias dificuldades em conceituar as unidades de tempo . Outros povos não têm palavras para expressar certas cores, como o laranja.

Um último exemplo, muito mais recente, pode ser dado com o termo umami, um conceito japonês que se refere a um gosto derivado da concentração de glutamato e que, para outras línguas, não possui uma tradução específica, sendo difícil de descrever para uma pessoa ocidental.

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Duas versões da teoria Sapir-Whorf

Com o passar do tempo e as críticas e demonstrações que pareciam indicar que o efeito da linguagem no pensamento não é tão modulador da percepção quanto a teoria inicialmente estipulada, a teoria da linguagem Sapir-Whorf passou por algumas modificações subsequentes . É por isso que podemos falar sobre duas versões dessa teoria.

1. Hipótese forte: determinismo linguístico

A visão inicial da teoria da linguagem de Sapir-Whorf tinha uma visão muito determinista e radical em relação ao papel da linguagem. Para a forte hipótese whorphiana, a linguagem determina completamente nosso julgamento , capacidade de pensamento e percepção, dando-lhes forma e até considerando que pensamento e linguagem são essencialmente os mesmos.

Sob essa premissa, uma pessoa cuja linguagem não contemple um determinado conceito não será capaz de entendê-lo ou distingui-lo. Como exemplo, uma cidade que não tem uma palavra para a cor laranja não será capaz de distinguir um estímulo de outro cuja única diferença é a cor. No caso daqueles que não incluem noções temporais em seu discurso, eles não conseguem distinguir entre o que aconteceu há um mês e o que aconteceu há vinte anos, ou entre presente, passado ou futuro.

Evidências

Vários estudos posteriores mostraram que a teoria da linguagem de Sapir-Whorf não está correta, pelo menos em sua concepção determinística , realizando experimentos e pesquisas que refletem sua falsidade pelo menos parcialmente.

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A ignorância de um conceito não implica que ele não possa ser criado dentro de uma determinada linguagem, o que não seria possível sob a premissa da forte hipótese. Embora seja possível que um conceito não tenha um correlato específico em outro idioma, é possível gerar alternativas.

Continuando com os exemplos dos pontos anteriores, se a hipótese forte estivesse correta, as pessoas que não têm uma palavra para definir uma cor não seriam capazes de distinguir entre dois estímulos iguais, exceto nesse aspecto , uma vez que não podiam perceber as diferenças. No entanto, estudos experimentais mostraram que eles são totalmente capazes de distinguir esses estímulos de outros de cores diferentes.

Da mesma forma, podemos não ter uma tradução para o termo umami, mas se formos capazes de detectar que é um sabor que deixa uma sensação aveludada na boca, deixando um sabor longo e sutil.

Outras teorias linguísticas, como a de Chomsky, também estudaram e indicaram que, embora a linguagem seja adquirida através de um longo processo de aprendizado, existem mecanismos parcialmente inatos que antes da linguagem emergir como tal nos permitem observar aspectos comunicativos e até a existência de conceitos em bebês, sendo comuns aos povos mais conhecidos.

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2. Hipótese fraca: relativismo linguístico

A hipótese determinística inicial foi, com o tempo, modificada antes da evidência de que os exemplos usados ​​para defendê-la não eram completamente válidos nem demonstraram uma determinação total do pensamento pela linguagem.

No entanto, a teoria da linguagem Sapir-Whorf desenvolveu uma segunda versão, segundo a qual, embora a linguagem não determina por si só o pensamento e percepção, mas é um elemento que ajuda a moldar e influenciar o tipo de conteúdo ao qual é prestada mais atenção.

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Por exemplo, propõe-se que as características da língua falada possam influenciar a maneira pela qual certos conceitos são concebidos ou a atenção que certas nuances do conceito recebem em detrimento de outras.

Evidências

Esta segunda versão encontrou uma certa demonstração empírica, pois reflete que o fato de ser difícil para uma pessoa conceituar certo aspecto da realidade, porque sua linguagem não a contempla, não se concentra em tais aspectos.

Por exemplo, enquanto um falante de espanhol tende a prestar muita atenção ao tempo, outros como o turco tendem a se concentrar em quem executa a ação ou o inglês na posição espacial. Assim, cada idioma favorece destacar aspectos específicos que, quando atuam no mundo real, podem causar reações e respostas ligeiramente diferentes. Por exemplo, será mais fácil para o falante de espanhol lembrar quando algo aconteceu do que onde é solicitado que ele se lembre.

Também pode ser observado ao classificar objetos. Enquanto algumas pessoas usam o formulário para catalogar objetos, outras tendem a associar as coisas por seu material ou cor.

O fato de não haver um conceito específico na linguagem faz com que, embora possamos percebê-lo, não tendamos a prestar atenção a ele. Se para nós e nossa cultura não é importante se o que aconteceu aconteceu há um dia ou um mês, se você nos perguntar diretamente quando aconteceu, será difícil dar uma resposta, pois é algo em que nunca pensamos. Ou, se nos depararmos com algo com uma característica estranha, como uma cor que nunca vimos, pode ser percebida, mas não será decisiva ao fazer distinções, a menos que a cor seja um elemento importante em nosso pensamento.

Referências bibliográficas:

  • Parra, M. (sf). A hipótese de Sapir-Whorf. Departamento de Linguística, Universidade Nacional da Colômbia.
  • Sapir, E. (1931). Categorias conceituais em linguagens primitivas. Ciência
  • Schaff, A. (1967). Linguagem e Conhecimento Editorial Grijalbo: Mexico.
  • Whorf, BL (1956). Linguagem, Pensamento e Realidade. The MIT Press, Massachusetts.

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