Transtorno desintegrativo infantil: causas, consequências

O transtorno desintegrativo da infância é uma síndrome rara que afeta algumas crianças. É caracterizada pelo aparecimento tardio de atrasos no desenvolvimento linguístico, social e motor; às vezes, até, pode haver contratempos nessas áreas após um período de tempo normal de desenvolvimento.

O distúrbio desintegrativo infantil foi descrito pela primeira vez pelo educador Theodor Heller em 1908. No início, esse problema era conhecido como “demência infantil”, mas mais tarde o nome foi alterado. Apesar de se conhecerem há mais de um século, as causas que causam esse grave problema ainda são desconhecidas.

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Fonte: pixabay.com

Esse distúrbio tem algumas semelhanças com o autismo, com a diferença de que as dificuldades linguísticas, sociais e motoras não aparecem no início da vida da criança; pelo contrário, surgem após um período de desenvolvimento normal que pode durar até 3 anos. Portanto, hoje essa síndrome também é conhecida como “autismo regressivo”.

Às vezes, a perda de habilidades aparentemente adquiridas é tão grave que a própria criança percebe que algo está acontecendo com ela. Os efeitos desse distúrbio na vida do indivíduo e de seus parentes geralmente são muito graves. Neste artigo, contaremos todas as informações disponíveis sobre o assunto.

Caracteristicas

O distúrbio desintegrativo infantil é extremamente raro, afetando aproximadamente 2 em cada 100.000 crianças. Isso o torna menos frequente do que o autismo, com o qual aparentemente tem um certo relacionamento.

No entanto, as crianças afetadas por esse distúrbio sofrem de uma série de sintomas que tornam sua vida muito complicada. Segundo o DSM – IV, manual de diagnóstico utilizado por psicólogos e psiquiatras, a síndrome só começa a se manifestar após 2 ou 3 anos de desenvolvimento adequado pelo indivíduo.

Isso significa que, por razões ainda desconhecidas, uma criança aparentemente saudável começa a perder algumas das habilidades que já havia adquirido.

A síndrome pode afetar todas as áreas do desenvolvimento ou apenas algumas. Aos dez anos de idade, os afetados tendem a mostrar comportamento semelhante ao de uma pessoa com autismo grave.

Sintomas

A seguir, veremos quais são os sintomas mais comuns.

Dificuldades de linguagem

Uma das habilidades mais afetadas pelo distúrbio desintegrativo infantil é a fala. As crianças que haviam começado a se comunicar verbalmente e entendiam o que lhes disseram, de repente começam a perder essa capacidade e normalmente perdem toda a capacidade a esse respeito.

Por exemplo, uma criança já pode formar frases curtas de três ou quatro palavras antes do início da doença; mas quando surge, progressivamente começa a perder essa capacidade. No começo, você pode usar apenas palavras únicas e, posteriormente, não consegue produzir idioma.

O mesmo vale para a sua capacidade de entender o que as outras pessoas lhe dizem. Na maioria dos casos, quando a doença já está avançada, as crianças são incapazes de entender a linguagem falada.

Habilidades sociais

Outra das áreas mais afetadas pelo distúrbio desintegrativo infantil é o comportamento social. As crianças que sofrem com isso começam a agir de formas pouco adaptativas com as pessoas à sua volta; Eles não entendem as regras de seu ambiente e são incapazes de estabelecer relacionamentos normais com outras pessoas.

Assim, por exemplo, essas crianças repentinamente param de responder ao contato físico ou prestam atenção aos colegas, familiares ou professores, mesmo que já o tenham feito antes. Eles também costumam ter birras e são incapazes de desenvolver qualquer tipo de empatia pelos outros.

Controle de esfíncter

A perda da capacidade de controlar os próprios esfíncteres é outro dos sintomas mais comuns desse distúrbio. As crianças que já haviam desenvolvido essa habilidade começam a perdê-la pouco a pouco; e aqueles que não o fizeram permanecem estagnados e não mostram melhorias a esse respeito.

Habilidades motoras

A capacidade de mover e controlar o corpo também é afetada pelo distúrbio desintegrativo infantil. Dependendo da gravidade da doença, muita habilidade pode ser perdida nessa área: desde correr e manter o equilíbrio até simplesmente caminhar ou ficar em pé por um longo tempo.

Por outro lado, como em outros distúrbios do espectro autista, também aparecem comportamentos estereotipados e repetidos. Por exemplo, a criança pode começar a se equilibrar ritmicamente.

Jogo

O brincar é um dos comportamentos mais praticados pelas crianças e também um dos mais importantes no desenvolvimento cognitivo, emocional e motor. Graças ao jogo, os pequenos exploram o mundo ao seu redor e começam a internalizar as normas da sociedade em que vivem.

Crianças com transtorno desintegrativo infantil, por outro lado, são incapazes de usar essa atividade como um meio de aprendizado. Por exemplo, eles não entenderão jogos simbólicos, nem serão capazes de interagir com seus parceiros de maneira normal, mesmo quando podiam antes.

Causas

Infelizmente, as causas que causam o distúrbio desintegrativo infantil ainda são desconhecidas. Pesquisas a esse respeito sugerem que ele pode aparecer devido a uma combinação de suscetibilidade genética (como um sistema auto-imune deficiente) e certos estressores pré-natais ou ambientais.

Anteriormente, acreditava-se que todas as formas de autismo eram causadas por uma interação incorreta dos pais com a criança durante seu desenvolvimento.

Essa ideia causou muito sofrimento desnecessário às famílias com membros que apresentavam distúrbios desse tipo. No entanto, hoje sabemos que esse não é um fator importante.

Pelo contrário, foi detectado um grande número de fatores de risco que podem levar ao desenvolvimento de distúrbios desintegrativos na infância, desde que haja uma predisposição genética básica. Por exemplo, certas doenças virais, como toxoplasmose ou rubéola, podem desempenhar um papel importante nesse sentido.

Também foi descoberto que, como em outros tipos de autismo, as crianças que sofrem desse distúrbio geralmente têm problemas na formação das bainhas de mielina que cobrem os neurônios cerebrais. Essa pode ser a causa da desintegração da substância branca no cérebro, que por sua vez causaria a maioria dos sintomas.

Por outro lado, algumas alergias, falta de vitaminas como D ou B12 e certas complicações no momento do parto também podem contribuir para que uma criança acabe desenvolvendo esse distúrbio. No entanto, ainda são necessárias mais pesquisas para entender completamente o problema.

Consequências

A vida de crianças com transtorno desintegrativo da infância e suas famílias geralmente é muito complicada. Infelizmente, mesmo usando todas as técnicas e procedimentos disponíveis para aliviar as consequências do problema, menos de 20% das pessoas afetadas conseguem levar uma vida relativamente normal.

Pelo contrário, a maioria das crianças com distúrbio desintegrativo nunca recupera habilidades sociais, cognitivas e motoras perdidas; e também, eles também não desenvolvem novos.

Normalmente, eles são incapazes de falar com frases complexas (ou mesmo de emitir qualquer tipo de linguagem). Nem podem formar relacionamentos sociais adequados com outras pessoas, nem se defender: quase todos os afetados por essa síndrome precisam de atenção constante de outra pessoa.

Essas dificuldades se estendem até à vida adulta dos indivíduos. A maioria acaba morando com os familiares ou, no caso de não poderem cuidar deles, são admitidos em centros especializados, onde existem profissionais preparados para cuidar deles.

Recuperação

No entanto, uma pequena porcentagem de crianças afetadas pelo distúrbio desintegrativo infantil é capaz de recuperar parte de suas habilidades perdidas e promover seu desenvolvimento cognitivo, motor e social.

Um dos fatores mais importantes a esse respeito parece ser a detecção precoce da síndrome e a aplicação imediata de um tratamento.

As famílias são as principais envolvidas em ajudar crianças com esse distúrbio. Por exigirem atenção constante, pais, irmãos e outras pessoas próximas geralmente estão sob muito estresse, além de se sentirem incompreendidos e exaustos pelo processo.

Por esse motivo, na maioria das grandes cidades existem grupos de apoio especializados para pais de crianças com distúrbios do espectro do autismo, incluindo degenerativas na infância. Esses grupos podem ser uma grande ajuda, tanto para melhorar a criança quanto para manter o bem-estar de seus parentes.

Tratamentos

Não existe tratamento que seja eficaz em todos os casos em que ocorra desordem desintegrativa na infância. No entanto, existem certos métodos e técnicas que podem ajudar as crianças a recuperar algumas de suas habilidades perdidas e desenvolver alguma independência.

Tratamento comportamental

Como é o caso em casos mais convencionais de autismo, a principal abordagem para tratar as pessoas afetadas por esse distúrbio é comportamental. O objetivo é re-ensinar as crianças as habilidades que elas perderam e ajudá-las a gerar novas, baseadas no behaviorismo.

Assim, através de reforços e punições, são recompensados ​​os comportamentos que a criança deseja alcançar e a tentativa de eliminar os problemas. Esse processo, no entanto, é longo e complexo; e os membros da família devem manter o tratamento a qualquer hora, mesmo em suas casas.

Portanto, parte da terapia comportamental consiste em educar os pais e outras pessoas próximas nos procedimentos que devem ser seguidos para que a criança tenha o máximo de chances de recuperação.

Tratamento medicamentoso

Hoje, ainda não existe um medicamento conhecido capaz de aliviar ou eliminar todos os sintomas do distúrbio desintegrativo infantil.

No entanto, certos tratamentos farmacológicos parecem ser úteis para impedir, em certa medida, o desenvolvimento desta doença ou para encerrar alguns de seus problemas mais graves.

Recentemente, eles começaram a aplicar tratamentos com esteróides para reduzir a velocidade com que os sintomas desse distúrbio aparecem, além de tentar reduzir sua gravidade. No entanto, ainda são necessários mais estudos para poder afirmar se é realmente um método eficaz.

Em alguns casos, também é possível usar antipsicóticos para reduzir alguns comportamentos problemáticos, como comportamentos repetitivos ou ataques a outras pessoas.

Atividades para crianças com transtorno desintegrativo

Na maioria dos casos, as crianças que desenvolvem esse distúrbio e suas famílias terão que aprender a conviver com os sintomas por um longo tempo. No entanto, isso não significa que nada possa ser feito para ajudar as pessoas afetadas a levar uma vida melhor.

Afinal, pessoas com distúrbios do espectro do autismo permanecem humanas, embora com diferentes necessidades, habilidades e interesses. Portanto, compreender que tipo de atividades é benéfico para ser realizado com elas pode ser essencial para melhorar a qualidade de vida da família.

Abaixo, você encontrará várias idéias de atividades que você pode realizar com uma criança que sofre de distúrbio desintegrativo infantil.

Espaço seguro em casa

Ajude-o a criar um espaço seguro em casa. Indivíduos com distúrbios do espectro do autismo geralmente se sentem sobrecarregados com tudo o que acontece ao seu redor e precisam ter tempo sozinhos de vez em quando.

Esse espaço pode ser algo tão simples quanto um canto da casa que é apenas para ele, mas você pode torná-lo tão elaborado quanto quiser.

Atividades sensoriais

Por alguma razão, as crianças com distúrbios do espectro do autismo gostam de explorar o ambiente e costumam ter curiosidade sobre o ambiente.

Para incentivar isso, você pode fazer jogos de descoberta com eles: por exemplo, preencha uma caixa com materiais diferentes e incentive-os a tocá-los sem olhar para descobrir o que são.

Jogos ao ar livre

Uma criança com distúrbio desintegrativo da infância provavelmente não brinca como as outras em um parque ou na rua; Mas isso não significa que você não pode aproveitar seu tempo fora. Incentive-o a atravessar a grama, a explorar os arredores em segurança, ou simplesmente a apreciar a natureza.

Obviamente, existem muitas outras atividades que você pode realizar com uma criança que desenvolve esse distúrbio. A terapia ocupacional é uma disciplina que lida exatamente com isso; e um bom psicólogo ou psiquiatra também pode orientá-lo nesse sentido.

Referências

  1. “O que é Transtorno Desintegrativo da Infância?” Em: Programas de Análise de Comportamento Aplicados. Retirado em: 02 de novembro de 2018 de Applied Behavior Analysis Programs: applicbehavioranalysisprograms.com.
  2. “Transtorno desintegrativo da infância” em: Medscape. Retirado em: 02 de novembro de 2018 no Medscape: emedicine.medscape.com.
  3. “Transtorno desintegrativo da infância” em: Encyclopedia of Mental Disorders. Retirado em: 02 de novembro de 2018 de Encyclopedia of Mental Disorders: minddisorders.com.
  4. “10 atividades terapêuticas para crianças com autismo” em: Harkla. Retirado em: 02 de novembro de 2018 de Harkla: harkla.co.
  5. “Transtorno desintegrativo da infância” em: Wikipedia. Retirado em: 02 de novembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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