Bulbo olfativo: estrutura, anatomia e funções

O bulbo olfativo é uma estrutura cerebral fundamental para detectar odores. Faz parte do sistema olfativo e, em humanos, é encontrado na parte traseira das cavidades nasais.

Existe um bulbo olfativo para cada hemisfério cerebral, e eles são considerados uma evaginação do córtex. Eles consistem em um par de inchaços localizados acima do epitélio olfativo e abaixo dos lobos frontais cerebrais. Eles participam da transmissão de informações olfativas do nariz para o cérebro.

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Bulbo olfativo (amarelo)

Existem algumas células dentro da cavidade nasal que capturam essas partículas químicas do ar que formam odores. Esta informação chega ao bulbo olfativo.

Pensa-se que isso seja responsável pela detecção de odores importantes, diferenciando alguns odores de outros e ampliando sua sensibilidade. Além de enviar esses dados para outras áreas do cérebro para processamento adicional.

O bulbo olfativo parece ser diferente em humanos e animais. Por exemplo, em animais há também o bulbo olfativo acessório que permite capturar hormônios sexuais e comportamentos defensivos ou agressivos .

Por outro lado, o bulbo olfativo se destaca como uma área onde existe a neurogênese adulta. Ou seja, novos neurônios continuam a nascer ao longo da vida. A função dessa regeneração neuronal ainda está sendo estudada. Nos animais, isso parece estar relacionado a comportamentos sexuais e cuidados com os jovens.

Localização do bulbo olfativo

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Localização do bulbo olfativo (amarelo)

Em muitos animais, o bulbo olfativo está localizado na parte frontal do cérebro (parte rostral), embora em humanos seja encontrado no cérebro, especificamente na parte lateral inferior do cérebro, entre os olhos. O lobo frontal é colocado no bulbo olfativo .

Existe um bulbo olfativo em cada hemisfério cerebral , e eles podem se conectar através das células mitrais.

Como funciona o bulbo olfativo?

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Receptores sensoriais no sistema olfativo humano. 1: bulbo olfativo 2: células mitrais 3: osso 4: epitélio nasal 5: glomérulo 6: neurônios receptores sensoriais olfativos

Primeiro, para uma melhor compreensão das características e funções do bulbo olfativo, é necessário explicar o funcionamento do sistema olfativo.

Sistema olfativo

O cheiro é um sentido químico cuja função mais básica é reconhecer os alimentos e verificar se eles estão em boas condições ou não. Embora também seja útil capturar totalmente os sabores, detectar perigos ou evitar envenenamentos.

É essencial para muitas espécies detectar predadores. Além de identificar membros da família, amigos, inimigos ou parceiros em potencial.

Embora possamos discriminar milhares de cheiros diferentes, nosso vocabulário não nos permite descrevê-los com precisão. Geralmente é simples explicar algo que vemos ou ouvimos, mas é difícil descrever um cheiro. Portanto, diz-se que o sistema olfativo visa identificar algo, em vez de analisar suas características.

Cheiros

Os cheiros, também chamados estímulos olfativos, são substâncias voláteis que têm um peso molecular entre 15 e 300. Geralmente são de origem orgânica e consistem principalmente de lipídios solúveis.

Sabe-se que temos 6 milhões de células receptoras olfativas localizadas em uma estrutura chamada epitélio olfativo ou membrana mucosa. Está localizado na parte superior da cavidade nasal.

Aparentemente, menos de 10% do ar que chega às narinas entra no epitélio olfativo. Portanto, às vezes, para sentir o cheiro, é necessário bufar mais intensamente para alcançar os receptores olfativos.

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Placa de peneira

Logo acima do epitélio olfativo está a placa da peneira. A lâmina rastreada é uma porção do osso etmoidal que fica entre o epitélio olfativo e o bulbo olfativo.

O referido osso suporta e protege o bulbo olfativo e possui pequenas perfurações por onde as células receptoras passam. Assim, eles podem transmitir informações do epitélio olfativo para o bulbo olfativo.

Partículas chegam pelo nariz em direção à mucosa

Sentimos um cheiro quando as moléculas odoríferas se dissolvem na mucosa. A mucosa consiste em secreções das glândulas olfativas que mantêm o interior do nariz úmido.

Uma vez dissolvidas, essas moléculas estimulam os receptores das células receptoras olfativas. Essas células têm a característica de se regenerar continuamente.

O bulbo olfativo está localizado na base do cérebro, no final dos tratos olfativos. Cada célula receptora envia um único axônio (extensão nervosa) ao bulbo olfativo. Cada axônio se ramifica ao se conectar com os dendritos das células chamadas células mitrais.

Sinais do bulbo olfativo para outras áreas do cérebro

As células mitrais são neurônios do bulbo olfativo que enviam informações olfativas para o resto do cérebro a ser processado.

Eles enviam principalmente as informações para a amígdala, o córtex piriforme e o córtex entorrinal. Indiretamente, a informação também atinge o hipocampo , o hipotálamo e o córtex orbitofrontal.

O córtex orbitofrontal também recebe informações do tipo sabor. Por isso, acredita-se que isso possa estar relacionado à mistura de aromas e sabores que é dada nos sabores.

Por outro lado, diferentes fibras nervosas de diferentes partes do cérebro entram no bulbo olfativo. Estes são geralmente acetilcolinérgicos, noradrenérgicos, dopaminérgicos e serotoninérgicos.

As entradas noradrenérgicas parecem estar relacionadas às memórias olfativas e parecem estar associadas à reprodução.

Estrutura

O bulbo olfativo é composto por 6 camadas diferentes. Todos eles realizam tarefas específicas que ajudam no processamento neuronal de odores. Classificadas de baixo para cima, essas camadas seriam:

Camada de fibra nervosa

Está localizado logo acima da placa da peneira. Nesta camada estão os axônios dos neurônios olfativos que provêm do epitélio olfativo.

Camada glomerular

Nesta camada, os axônios dos neurônios olfativos e as arborizações dendríticas das células mitrais sinapse. Essas conexões formam os chamados glomérulos olfativos, pois apresentam aparência esférica.

Cada glomérulo recebe informações de um único tipo de célula receptora. Existem diferentes tipos dessas células de acordo com os tipos de odores que capturam seus receptores. Nos seres humanos, foram identificados entre 500 e 1000 receptores diferentes, cada um sensível a um cheiro diferente.

Desta forma, existem tantos tipos de glomérulos quanto diferentes moléculas receptoras.

Os glomérulos também se conectam à camada plexiforme externa e às células bulbo olfativas do outro hemisfério cerebral.

Camada plexiforme externa

É aquele que contém os corpos das células na pluma. Estes, como as células mitrais, se conectam com os neurônios receptores olfativos. Em seguida, eles enviam as informações olfativas para o núcleo olfativo anterior, áreas olfativas primárias e para a substância perfurada anterior.

Também possui astrócitos e interneurônios. Interneurônios agem como pontes que unem diferentes neurônios.

Camada celular mitral

É a parte em que os corpos das células mitrais são encontrados.

Camada celular plexiforme e granular interna

Essa camada possui axônios de células mitrais e células no tufo. Além de algumas células granulares.

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Camada de fibras nervosas do trato olfativo

Nesta camada estão os axônios que enviam e recebem informações para outras áreas do cérebro. Um deles é o córtex olfativo.

Funções

O bulbo olfativo é considerado o principal local onde as informações olfativas são processadas. Parece funcionar como um filtro, no entanto, também recebe informações de outras áreas do cérebro envolvidas no olfato. Por exemplo, a amígdala , o córtex orbitofrontal, o hipocampo ou substância negra .

As funções do bulbo olfativo são:

Distinguir alguns odores de outros

Para isso, parece que um glomérulo específico recebe informações de receptores olfativos específicos e envia esses dados para partes específicas do córtex olfativo.

No entanto, a pergunta seria: como usamos um número relativamente pequeno de receptores para detectar tantos odores diferentes? Isso ocorre porque um cheiro específico se liga a mais de um receptor. Assim, cada cheiro produziria um padrão diferente de atividade nos glomérulos a serem reconhecidos.

Por exemplo, um determinado aroma pode ter uma forte união com um tipo de receptor, moderadamente forte com outro e mais fraco com o próximo. Então seria reconhecido por esse padrão particular no bulbo olfativo.

Isso foi demonstrado em um estudo de Rubin e Katz (1999). Eles expuseram três odores diferentes ao bulbo olfativo: pentanal, butanal e propanal. Enquanto eles observavam sua atividade através de uma análise óptica computadorizada.

Eles descobriram que os três odores produziam diferentes padrões de atividade nos glomérulos do bulbo olfativo.

Concentre-se na detecção de um cheiro específico

Por exemplo, embora estejamos em um bar onde vários cheiros diferentes aparecem ao mesmo tempo, graças à lâmpada olfativa, somos capazes de identificar alguns deles separadamente, sem que outros interfiram.

Parece que esse processo é alcançado graças à chamada “inibição lateral”. Ou seja, existem grupos de interneurônios cuja função é produzir alguma inibição nas células mitrais. Isso ajuda a discriminar odores específicos, ignorando os odores “de segundo plano”.

Aumentar a sensibilidade para capturar odores

Essa função também está associada à inibição lateral, pois quando queremos focar na detecção de um cheiro, as células receptoras desse aroma aumentam sua atividade. Enquanto o restante das células receptoras é inibido, impede que outros odores se “misturem”.

Identificação de estímulos por áreas superiores

Permita que áreas mais altas do sistema nervoso central modifiquem a identificação ou discriminação de estímulos olfativos.

No entanto, ainda não se sabe com certeza se todas essas tarefas são realizadas exclusivamente pelo bulbo olfativo, ou se apenas participam nelas juntamente com outras estruturas.

O que foi demonstrado é que lesões no bulbo olfativo levam a anosmia (falta de olfato) no lado afetado.

Conexões com áreas do cérebro

Depois que a informação olfativa passa através do bulbo olfativo, é então enviada para outras estruturas cerebrais que a processam. Principalmente, são a amígdala, o hipocampo e o córtex orbitofrontal. Essas áreas estão relacionadas a emoções , memória e aprendizado.

Amígdala

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O bulbo olfativo estabelece conexões diretas e indiretas com a amígdala. Assim, pode ser alcançado através do córtex piriforme, uma região do córtex olfativo primário. Ou conecte-se diretamente a certas áreas específicas da amígdala.

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A amígdala é uma estrutura que faz parte do sistema límbico. Uma de suas funções é aprender associações entre cheiros e comportamentos. De fato, certos aromas podem ser agradáveis ​​e estimulantes, enquanto outros podem ser aversivos.

Por exemplo, através da experiência, aprendemos que gostamos de ir a um lugar que cheira bem, ou que rejeitamos o cheiro de um alimento que no passado nos deixou doentes.

Ou seja, cheiros ligados a aspectos positivos funcionam como uma “recompensa” por nosso comportamento. Enquanto o oposto ocorre quando outros odores ocorrem junto com eventos negativos.

Em suma, os cheiros acabam sendo associados a emoções positivas ou negativas, graças à amígdala. Além disso, foi demonstrado que isso é ativado quando odores desagradáveis ​​são capturados.

Hipocampo

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O bulbo olfativo e a amígdala também enviam informações ao hipocampo. Essa região também possui funções muito semelhantes às da amígdala, relacionando odores com outros estímulos positivos ou negativos.

Por outro lado, tem um papel importante na formação da memória autobiográfica. É aquele que nos permite lembrar eventos importantes ou eventos em nossas vidas.

Quando percebemos um certo aroma que é armazenado em nossa memória em um contexto diferente, as memórias podem vir à mente. Por exemplo, cheirar o perfume de nosso parceiro certamente evocará a memória dessa pessoa. Aparentemente, a estrutura envolvida nesse evento é o hipocampo.

Além disso, tanto a amígdala quanto o hipocampo podem modular nossa percepção olfativa. Dessa forma, quando estamos em um estado fisiológico, como a fome, o cheiro da comida pode parecer muito agradável. Isso é produzido pela associação aprendida entre o cheiro da comida e o ato reforçador de comer.

Córtex orbitofrontal

O córtex orbitofrontal estabelece conexões com o bulbo olfativo diretamente e através do córtex olfativo primário.

Essa área tem muitas funções e também participa da associação de cheiros e recompensas. Uma de suas funções características é estabelecer uma avaliação da recompensa, ou seja, pesar seus benefícios e custos.

O córtex orbitofrontal recebe informações gustativas e as combina com o cheiro para formar os sabores. Esta área parece ter muito a ver com apetite e a sensação reforçadora de comer.

Referências

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