Echinacea: quais são as propriedades e benefícios desta planta?

Echinacea: quais são as propriedades e benefícios desta planta? 1

Echinacea é um tipo de planta que tem sido usada para tratar sintomas de resfriado e outros distúrbios do sistema imunológico, incluindo alguns tão graves quanto o câncer; No entanto, a pesquisa disponível não suporta a eficácia desta planta para qualquer aplicação terapêutica.

Neste artigo, analisaremos os usos, efeitos colaterais e eficácia terapêutica da echinacea a partir dos estudos realizados em torno deste remédio natural.

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O que é echinacea?

As plantas do gênero echinacea são nativas da América do Norte. Desde os tempos antigos, foram atribuídas várias propriedades curativas; Assim, os índios Pawnee usavam a echinacea para dor de cabeça e os Lakotah como analgésico geral, enquanto a tribo Kiowa e Cheyenne o usavam para resfriados e dores de garganta.

Existem nove espécies de plantas que são categorizadas no gênero echinacea . Os dois mais utilizados como suplementos alimentares são Echinacea purpurea e Echinacea angustifolia; também encontramos Echinacea pallida, paradoxo, simulata, atrorubens, laevigata, sanguinea e tennesseensis.

O consumo oral (principalmente na forma de chá e suco) e o uso da echinacea como medicamento são realizados a partir da preparação de suas raízes e flores, ou de extratos de outras partes do corpo. Às vezes, os segmentos da planta são deixados secar, enquanto em outros casos são usados ​​frescos e extraídos.

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Utilizado para?

Atualmente, a Echinacea é usada para tratar diferentes tipos de distúrbios físicos. As aplicações mais comuns dessas plantas incluem o tratamento do resfriado comum, embora outras propriedades diversas também tenham sido descritas. Nesse sentido, a echinacea é consumida como suplemento nutricional ou aplicada à pele em formato tópico.

Assim, alguns medicamentos com echinacea são usados ​​para tratar problemas de pele; É comum que este tipo de produto seja aplicado para prevenir infecções em feridas recentes, entre outros usos. Existem até aqueles que alegam que a echinacea pode ser usada como remédio para distúrbios imunológicos muito graves, principalmente o câncer .

Esta última aplicação está relacionada à crença de que a echinacea tem efeitos estimulantes no sistema imunológico, tornando sua atividade mais eficaz no combate a todos os tipos de infecções, incluindo aquelas associadas a resfriados e resfriados.

Por outro lado, algumas espécies de echinacea também são utilizadas com certa frequência para fins decorativos, principalmente em jardins. Echinacea também é plantada com o objetivo de reabilitar áreas naturais danificadas ou empobrecidas, principalmente campos ; São plantas que se reproduzem rapidamente e com flores muito resistentes ao clima e às estações do ano.

Realmente tem efeitos terapêuticos?

A maioria das pesquisas sobre a eficácia da echinacea como medicamento foi realizada em relação à sua aplicação mais comum: o tratamento do resfriado comum. No entanto, ainda precisamos de mais estudos científicos para poder avaliar com segurança os possíveis efeitos terapêuticos da echinacea em outros distúrbios.

Os resultados dos estudos disponíveis afirmam que a equinácea não reduz a duração dos sintomas do resfriado, uma vez que já ocorreu . Nesse sentido, a eficácia da echinacea no tratamento de resfriados seria semelhante à do placebo.

No momento, não está claro se esta planta pode ser útil para evitar o frio; Algumas pesquisas sugerem que ele pode ter esse efeito em algum grau, embora não tenha sido demonstrado definitivamente. Atualmente, estão sendo analisados ​​possíveis componentes ativos e a ação das bactérias echinacea no sistema imunológico humano.

Por outro lado, a British Cancer Research UK Foundation afirmou em um estudo de 2012 que não há evidências da eficácia da echinacea no tratamento do câncer . O mesmo acontece com o uso desta planta para minimizar os efeitos colaterais da quimioterapia e radioterapia.

Efeitos colaterais e reações adversas

Os efeitos de produtos que contêm echinacea podem variar significativamente, dependendo de diferentes fatores. Não são apenas relevantes a espécie ou parte da planta utilizada, mas também o restante dos componentes que compõem o produto em questão.

Pesquisas sugerem que a echinacea é bastante segura para a maioria das pessoas a curto prazo, embora seus efeitos a longo prazo não tenham sido estudados. Quando aparecem reações adversas, as mais comuns afetam o sistema gastrointestinal; Por exemplo, náusea, vômito e dor de estômago são relativamente comuns .

Em alguns casos, aparecem reações alérgicas que podem ter um grau importante de gravidade. Esses tipos de respostas fisiológicas são mais frequentes em pessoas predispostas e com alergias diferentes.

Deve-se ter em mente que, em muitos casos, suplementos alimentares e remédios ou medicamentos para equinácea não foram fabricados de maneira regulada e também é muito comum que eles não tenham sido testados em seres humanos antes de serem comercializados. Portanto, deve-se ter cuidado ao usar produtos com echinacea .

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