Fases de estresse e suas características (com exemplos)

Existem três fases do estresse – de acordo com o trabalho de Hans Selye em 1936 – pelas quais o organismo passa após enfrentar ameaças reais ou percebidas: alarme, resistência e exaustão, bem como a fase ausente na resposta ao estresse.

Durante a evolução dos seres humanos, nossa sobrevivência dependeu da capacidade de superar situações ameaçadoras para nossas vidas, de ser perseguida por animais predadores a se recuperar de doenças. Mas como tomamos consciência de que uma situação é tão perigosa que precisamos nos adaptar e sobreviver a ela?

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Frequentemente, percebemos que uma situação é ameaçadora porque nossa frequência cardíaca aumenta; Um dos efeitos colaterais do estresse. Um endócrino nascido em Viena chamado Hans Selye (1907-1982) foi o primeiro cientista a apontar esses efeitos colaterais e a identificá-los coletivamente como resultado do estresse, um termo que usamos rotineiramente hoje, mas que realmente não existia até o momento. Menos de cem anos.

Selye introduziu o modelo geral da síndrome de adaptação em 1936, mostrando em três fases os efeitos que o estresse exerce sobre o corpo. Em seu trabalho, Selye, o pai da pesquisa sobre estresse, desenvolveu a teoria de que o estresse é a principal causa de muitas doenças, uma vez que o estresse crônico causa mudanças químicas permanentes a longo prazo.

Selye observou que o corpo responde a qualquer fonte biológica de estresse externo com um padrão biológico previsível, na tentativa de restaurar a homeostase interna do corpo. Essa reação hormonal inicial é a resposta conhecida como “luta ou fuga”, cujo objetivo é lidar com a fonte de estresse muito rapidamente, quase automaticamente.

O processo pelo qual nosso corpo luta para manter o equilíbrio é o que Selye chamou de Síndrome de Adaptação Geral.

Pressões, tensões e outros estressores podem influenciar bastante nosso metabolismo. Selye determinou que existem suprimentos limitados de energia que usamos para lidar com o estresse. Essa quantidade está diminuindo com a exposição contínua aos elementos que nos causam estresse.

As fases de estresse de acordo com Hans Selye

Passando por uma série de etapas, nosso corpo trabalha para recuperar a estabilidade que a fonte de estresse tirou de nós. De acordo com o modelo geral da síndrome de adaptação, a resposta adaptativa que nós humanos temos ao estresse se desenvolve em três fases distintas:

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1- A fase de alarme

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Nossa primeira reação ao estresse é reconhecer a existência do perigo e nos preparar para lidar com a ameaça, uma reação conhecida como “a resposta de luta ou fuga”. O corpo “decide” rapidamente se é mais viável fugir ou lutar com o estímulo representado pela ameaça, uma reação registrada em nosso organismo desde o início da espécie.

Há uma ativação no eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), uma parte do sistema endócrino que controla as reações de estresse e regula várias funções do corpo, como digestão e sistema imunológico. O sistema nervoso central e as glândulas supra-renais também sofrem ativação.

Durante esta fase, os principais hormônios do estresse, cortisol, adrenalina e noradrenalina, são liberados para fornecer energia imediatamente. Essa energia pode ter efeitos nocivos a longo prazo se, repetidamente, não for usada para realizar a atividade física que exige lutar ou fugir.

Um excesso de adrenalina resulta, a longo prazo, em um aumento da pressão arterial que pode danificar os vasos sanguíneos do coração e do cérebro; um fator de risco que predispõe a ataques cardíacos e derrames.

Além disso, a produção excessiva do hormônio cortisol, que é liberado nessa fase, pode causar danos às células e tecidos musculares. Alguns distúrbios relacionados ao estresse decorrentes dessa produção excessiva de cortisol incluem condições cardiovasculares, úlceras gástricas e altos níveis de açúcar no sangue.

Nesta fase, tudo está funcionando como deveria: você detecta um estímulo estressante, seu corpo o alarma com um súbito choque de alterações hormonais e você é imediatamente equipado com a energia necessária para gerenciar a ameaça.

Exemplos

  • Você percebe que faltam poucos dias para um exame e os nervos e a inquietação começam.
  • Você vê que há pouco dinheiro em sua conta poupança e as preocupações começam.
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2- A fase de resistência

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O organismo muda para a segunda fase quando se assume que a fonte do estresse foi resolvida. Os processos de homeostase começam a restaurar o equilíbrio, levando a um período de recuperação e reparo.

Os hormônios do estresse geralmente retornam aos seus níveis iniciais, mas as defesas permanecem reduzidas e o suprimento de energia adaptável que usamos para lidar com o estresse diminui. Se a situação estressante persistir, o corpo se adapta com um esforço contínuo de resistência e permanece em um estado de ativação.

Os problemas começam a se manifestar quando você repete esse processo com muita frequência, sem obter uma recuperação completa. Por fim, esse processo evolui para a fase final.

Exemplos

  • Foi aprovado em um exame estressante. Embora haja algumas semanas tranquilas agora, haverá testes mais estressantes no futuro.
  • Houve uma reunião importante. Haverá alguns dias de trabalho silencioso, embora outros dias de reuniões estressantes cheguem.

3- A fase de exaustão

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Nesta última fase, o estresse está presente há algum tempo. A capacidade do seu corpo de resistir foi perdida porque os suprimentos de energia para adaptação acabaram. Conhecida como sobrecarga, esgotamento, fadiga adrenal ou disfunção, é a fase em que os níveis de estresse aumentam e permanecem altos.

O processo de adaptação terminou e, como esperado, esse estágio da síndrome de adaptação geral é o mais perigoso para a sua saúde. O estresse crônico pode causar danos às células nervosas nos tecidos e órgãos do corpo.

A seção do hipotálamo no cérebro é particularmente vulnerável a esses processos. É muito provável que, em condições de estresse crônico, o pensamento e a memória sejam prejudicados, desenvolvendo uma tendência a sintomas depressivos e ansiosos.

Também pode haver influências negativas no sistema nervoso autônomo, o que contribui para aumento da pressão arterial, doenças cardíacas, artrite reumatóide e outras doenças relacionadas ao estresse.

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Exemplos

  • Ser “queimado” por ter que ouvir por meses ou anos as reclamações já rudes dos clientes.
  • Estar sem energia, sem motivação e continuamente estressado por ter que cuidar das crianças, trabalhar e estar ciente da saúde dos pais.
  • Seja muito competitivo no trabalho e fique praticamente o dia inteiro sem parar, com uma sensação de pouco relaxamento e sem conseguir monopolizar tudo o que você precisa fazer.

A fase ausente na resposta ao estresse

O elemento chave dessa resposta ao estresse que está faltando em nosso paradigma de estresse hoje é a recuperação.

Geralmente, há um tempo de recuperação após ser perseguido por um animal predador, mas é mais incomum termos um período de compensação após eventos recorrentes em nossas vidas diárias, como engarrafamentos, problemas de relacionamento, padrões de comportamento sono inadequado, problemas no trabalho, problemas econômicos …

De fato, esses tipos de estressores podem ser ligados todos os dias, ativando continuamente a resposta ao estresse.

Em 2007, a Associação Americana de Psicologia (APA) realizou sua pesquisa nacional anual para examinar o estado de estresse no país. Os principais resultados foram chamados “Retrato de uma panela de pressão nacional”, com quase 80% das pessoas pesquisadas comunicando experiências de sintomas físicos devido ao estresse.

O estresse dos dias atuais é o culpado por muitas das queixas que são vistas diariamente em consultas psicológicas.

Conclusão

Os estágios progressivos da síndrome de adaptação geral mostram claramente onde ela pode nos levar a condições de estresse crônico e excessivo. No entanto, temos a opção de manter esses processos sob controle por, por exemplo, algumas técnicas de relaxamento ou suplementos de ervas.

Referências bibliográficas

  1. Etapas gerais da síndrome de adaptação. Mundo Psicólogo
  2. Selye H. (1951) A síndrome de adaptação geral. Revisão Anual de Medicina.
  3. Selye H. (1951) A síndrome de adaptação geral. Essência de alívio do estresse.
  4. Técnicas de relaxamento para acalmar o estresse. Essência de alívio do estresse.

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