Memórias sobre nossas ações antiéticas desaparecem antes

Memórias sobre nossas ações antiéticas desaparecem antes 1

Apesar de nos filmes e nas séries de televisão personagens maus tenderem a ser inquestionavelmente maus e egoístas, há muito se sabe que mesmo seres humanos que cometeram atrocidades verdadeiras são capazes de reter um senso de ética profundamente enraizado. dia a dia e acreditam que o que fazem não é ruim. Em certo sentido, parece que a auto-imagem e o fato de quebrar ou não quebrar os padrões são relativamente independentes um do outro, de modo que mesmo as pessoas que tendem a trair seus princípios são mais capazes de preservar uma visão amável de si mesmas .

Como isso pode acontecer? Pesquisadores como Dan Ariely argumentam que nós, seres humanos, temos uma capacidade incrível de nos enganar ou, melhor dizendo, deixar apenas a parte da informação que nos interessa passa para o nosso lado “racional”. Assim, não teríamos que dedicar nenhum esforço à construção de uma história tendenciosa sobre por que agimos de maneira antiética: essa história seria construída automaticamente, com base em uma filtragem de dados totalmente interessada e da qual nossa auto-imagem será bem interrompida.

Recentemente, pesquisas conduzidas pelas psicólogas Maryam Kouchaki e Francesca Gino (da Northwestern University e Hardvard University, respectivamente) forneceram evidências de uma filtragem semelhante que afeta a memória. De acordo com os resultados, é mais difícil lembrar ações antiéticas do que outros tipos de eventos . Ou seja, experimentamos o que eles chamam de “amnésia antiética” ou amnésia do imoral e que é possível que esse fenômeno exista para o nosso bem.

Suspeitosamente esquecido: a ética desaparece

A razão de ser da amnésia antiética baseia-se, hipoteticamente, no estado de desconforto gerado pelo fato de ter agido de forma não ética e viola os princípios vitais que estão sendo seguidos.

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O aparecimento dessa tensão desconfortável, que geraria uma espécie de desarmonia entre “o que deveria ser” e “o que é”, ativaria alguns mecanismos de defesa e enfrentamento feitos para que o desconforto desaparecesse, e um deles seria a tendência a nos mostrar especialmente esquecido dos eventos que comprometem nosso senso de ética.

Experiências

Em um dos testes conduzidos por Kouchaki e Gino, 279 estudantes tiveram que realizar um exercício simples, no qual tentaram adivinhar o número que saiu ao jogar um dado de seis lados ao longo de vinte jogadas. Cada vez que adivinhavam o número, recebiam uma pequena quantia em dinheiro como prêmio.

Alguns desses participantes foram obrigados a dizer antecipadamente o número que achavam que deveriam deixar, enquanto outros poderiam simplesmente dizer se sua previsão havia sido cumprida ou não, para que tivessem facilidade em mentir e receber uma quantia em dinheiro que, segundo o conjunto de regras não correspondia a eles.

Após passar por esse pequeno teste, todos os participantes tiveram que preencher um questionário que incluía perguntas sobre sentimentos de dissonância moral e autoconceito, projetados para serem registrados até que ponto se sentiam bem consigo mesmos, se sentiam um pouco de vergonha etc. . Conforme planejado, geralmente as pessoas que pertencem ao grupo de participantes que tiveram a oportunidade de mentir tendem a refletir uma maior sensação de desconforto nas respostas ao questionário .

Dias depois …

E é aí que o esquecimento das ações antiéticas aparece. Dois dias após o teste dos dados e o preenchimento do questionário, as pessoas do grupo de participantes que tiveram permissão para trapacear eram mais difíceis de se lembrar dos detalhes do experimento .

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Suas lembranças da tarefa de jogar os dados eram menos intensas, menos claras e com menos elementos do que as de outros voluntários. Possivelmente, algo no cérebro dessas pessoas estava agindo para se livrar de informações sobre o que aconteceu relativamente rápido.

Voltando à situação inicial

Além de obter evidências desse curioso mecanismo de esquecimento estratégico de informações desconfortáveis, os dois pesquisadores também chegaram a outra conclusão: as pessoas do grupo que foram autorizadas a trapacear novamente se sentiram bem rapidamente .

De fato, dois dias depois de jogar com os dados, suas pontuações no questionário de autoconceito e dissonância moral não foram diferentes das dos outros participantes.

A amnésia do imoral é algo útil?

Dado que no nosso dia-a-dia é relativamente fácil quebrar certas regras morais várias vezes, por menores que sejam, pode ser que a amnésia antiética nos proteja de crises de ansiedade causadas pelo fato de estarmos descobrindo repetidamente que não estamos capaz de atingir certos objetivos ideais. Nesse sentido, o fato de dificultar a evocação de memórias negativas sobre a ética pode ser um mecanismo útil e adaptativo .

No entanto, a existência desse fenômeno acarretaria alguns inconvenientes, levando em consideração que ele pode nos levar a pouquíssimos motivos para agir de acordo com nossa escala ética e pular todas as regras de maneira oportunista.

Amnésia em relação ao que está por vir

De fato, em outra parte da investigação anterior, Kouchaki e Gino fizeram o teste de jogar os dados, seguido por um em que os participantes tiveram que resolver alguns quebra-cabeças com palavras, ganhando dinheiro com cada sucesso. Os participantes do grupo que foram autorizados a trapacear no jogo de dados tiveram uma probabilidade significativamente maior de trapacear neste segundo teste.

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Isso poderia ser um sinal de que a amnésia do imoral não teria apenas conseqüências sobre o que aconteceu, mas poderia abrir uma janela de oportunidade para que voltássemos a agir de maneira não honesta .

Pode haver certos mecanismos mentais que nos ajudam a manter uma boa opinião sobre nós mesmos, mas também podem facilitar a entrada em uma espiral de transgressão ética.

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