Qual é a seleção do estabilizador? (Com exemplos)

A seleção estabilizadora , também conhecida como purificadora, é uma das três principais maneiras pelas quais a seleção natural atua sobre um certo caráter quantitativo e herdável.

Geralmente, esse tipo de seleção ocorre em um recurso específico e mantém seu tamanho ao longo das gerações. Em ambientes constantes, é presumivelmente o modelo de seleção mais comum na natureza.

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Fonte: Azcolvin429 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Esse tipo de seleção é responsável por preservar as características médias de uma população, favorecendo a reprodução desses indivíduos.

A seleção natural é capaz de modificar os parâmetros – média e variância – de um personagem na população. Esse caractere contínuo é plotado em uma curva de distribuição normal ou gráfico de sino (veja o gráfico na imagem acima).

A maneira pela qual a seleção modifica essa curva normal nos permitirá concluir se a seleção é diversificada, direcional ou estabilizadora.

No modelo de seleção estabilizadora, a média da população não é modificada ao longo das gerações, enquanto a variação está diminuindo (uma vez que esse tipo de seleção elimina valores extremos e o caráter começa a ser mais homogêneo) .

Embora possamos pensar que a estabilidade da média em uma população possa indicar que não há forças evolucionárias atuando sobre ela, o fenômeno pode ser explicado pela presença de uma forte seleção estabilizadora.

O que é seleção natural?

Antes de falar sobre os tipos de seleção, é necessário entender o que é a seleção natural. Embora seja um conceito muito popular, está cercado de mal-entendidos.

A seleção natural é um mecanismo que gera mudanças nas populações ao longo do tempo – isto é, evolução. Essa admirável idéia foi proposta por Charles Darwin em 1859 e revolucionou todos os campos da biologia. Atualmente, continua sendo o pilar da moderna biologia evolutiva.

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A seleção natural é um sucesso reprodutivo diferencial e ocorre na população desde que ocorram três condições: 1. há variação, 2. essas variações são herdáveis ​​(ou seja, passam de pais para filhos) e 3. algumas variações estão associadas a uma vantagem na reprodução (em termos mais exatos, certas variações têm maior adequação biológica ).

Dessa forma, a seleção natural está diretamente relacionada à reprodução do indivíduo e não à “sobrevivência do mais forte” e outras frases virais com as quais costumamos associar o conceito.

Modelo de Seleção Direcional

A curva média dos indivíduos tem maior aptidão

A seleção estabilizadora atua da seguinte forma: na distribuição de frequência dos caracteres fenotípicos, são selecionados os indivíduos que estão no centro da curva, ou seja, os indivíduos mais frequentes da população.

Esse fenômeno ocorre porque indivíduos comuns têm maior aptidão ou eficácia biológica. Em outras palavras, essa característica média oferece aos indivíduos que a trazem alguma vantagem na reprodução – sobre seus pares que não possuem o valor médio dessa característica.

Esse padrão é de natureza comum, principalmente em ambientes cujas condições são estáveis ​​por longos períodos de tempo.

Como a média e a variação variam?

Definição de média e variância

Para determinar o tipo de seleção que uma determinada população está passando, os biólogos quantificam um caracter na população ao longo das gerações e observam a mudança em seus parâmetros.

Como medida da tendência central, a média aritmética do caractere é geralmente calculada: a média. Por exemplo, podemos avaliar em uma população humana o peso de vários de seus membros e calcular a média, digamos 62 quilos.

No entanto, conhecer a média não é suficiente e também é necessário determinar um valor que indique a homogeneidade ou heterogeneidade dos dados.

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A variação, por outro lado, permite saber como os valores da amostra estão dispersos em torno dessa média.

A média é constante, mas a variância diminui

No modelo de seleção estabilizante, esperamos descobrir que a média permanece constante à medida que as gerações passam.

Imagine que estamos avaliando a evolução do peso nas populações humanas e calculando a média por várias gerações. Em nossos resultados, vemos que a média permanece constante. Podemos pensar erroneamente que as forças de seleção não estão agindo nessa população.

Portanto, também é importante calcular a variação. Nesse modelo de seleção, esperaríamos uma redução na variação ao longo do tempo.

Diminuição da variação

Na sua forma mais simples, a estabilização da seleção tenderia a reduzir a variação nas populações. No entanto, a diminuição na variação ocorre no nível da variabilidade de caracteres e não leva necessariamente a uma diminuição na variabilidade genética.

Lembre-se de que existem mecanismos naturais que geram variabilidade. Além disso, em muitos casos, o melhor de um personagem não é o mesmo para todos os fenótipos de uma população.

Exemplos

Peso do recém-nascido em populações humanas

O exemplo que melhor ilustra o modelo de seleção é o peso de bebês humanos ao nascer. Esse fenômeno foi relatado em diferentes países, incluindo Reino Unido, Estados Unidos, Itália, Japão, entre outros, entre 1930 e 1940.

Bebês mais pesados ​​ou mais leves não tiveram taxas de sobrevivência tão altas – se as compararmos com indivíduos comuns.

O mesmo fenômeno de estabilização de tamanho em recém-nascidos é observado no nascimento de outros animais e na postura de seus ovos.

É provável que a seleção estabilizadora tenha agido com maior intensidade até a chegada da cesariana e o pré-natal tão eficaz que vemos hoje.

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De fato, alguns estudos realizados em meados dos anos 50 concluíram que as pressões seletivas que levaram ao nascimento de bebês de tamanho médio relaxaram excessivamente. Nas décadas de 80 e 90, o padrão desapareceu quase completamente nos países desenvolvidos.

Bebês mais velhos que costumavam ser uma complicação para o parto agora podem nascer usando técnicas de cesariana. Os outros bebês pequenos e extremos conseguem sobreviver graças a extensos cuidados médicos.

Referências

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